Журавль в небе

Заолун Истории Летописи Журавль в небе
  • В этой теме 54 ответа, 2 участника, последнее обновление 28.02.2021 в 12:43 сделано Иен.
  • Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 945
    778

    Время: 10 августа 2020 года

    Место действия: сначала пензокийский аэропорт «Кроссвэй» в Аэролине.

    Участники: Эрин Хофф, Гедеос фон Морохир

    Описание: Вот и наступил долгожданный отпуск. Эрин, настроенная как следует отдохнуть и развлечься, прилетает в Аэролин. Она предвкушает массу впечатлений и они тут, как тут.

    Дополнительно: при Эрин амулет, блокирующий поверхностные мысли

     

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 945
    778

    Пензоки, как и полагается столице прогрессивного государства, встретил пассажиров отличной солнечной погодой. Может быть поэтому сюда стремились состоятельные люди со всех краев Заолуна: всегда голубое небо, мягкий климат даже среди зимы и бесконечное солнце?
    Эрин одной из первых сбежала по трапу самолета и в жиденьком ручейке прилетевших направилась к зданию аэровокзала.

    Она радовалась двум неделям отпуска, которые обещали избавить ее от недосыпа, гарантировали купание в морской воде, белые пески пляжа, путешествия и безудержное веселье в ночных клубах. В Пензоки и Престоне проживали несколько ее знакомых, так что о товарищах, которые составили бы ей компанию, она не волновалась. Ну и, конечно, оставался еще Бен с его морковными палочками. Она их так и не попробовала и надеялась, что уж в этот приезд он обязательно выполнит свое обещание угостить ее настоящим рэдланджским деликатесом.

    До приезда заказанного к аэропорту такси оставалось минут двадцать. Эрин успевала к этому времени получить багаж, довезти его с помощью носильщика до стоянки, а там — свобода!

    И тут, по закону подлости, все пошло наперекосяк. Ее багаж потерялся. То ли не загрузили в Софиате, то ли выдали другому пассажиру, то ли напутали с квитанцией. Девушка металась от стойки к стойке, рылась на транспортной ленте, ругалась с работниками порта.

    Такси давно уехало. Вещи вместе листком бронирования в отеле пропали. В сумочке, которая осталась при ней, были лишь мобильный телефон, кредитка и личная индификационная карта.

    Расстроенная, уставшая после нескольких часов беготни по аэропорту, Эрин опустилась на низенькую скамеечку возле панорамного окна с видом на взлетающие самолеты. Обзвон знакомых ничего не дал: одни, так же, как она, отбыли в отпуск, другие гостили у родных за городом, третьи не брали трубку. Звонок Лоуренсу тоже вышел холостым. Впрочем, Эрин и не ожидала, что в разгар рабочего дня, он будет сидеть без дела. Наверняка сейчас он или занят в операционной или ведет прием и, как минимум, до вечера поймать его невозможно.

    Вдруг, пролистывая список контактов, Эрин наткнулась на имя Гедеоса. Если кто-то и может помочь ей в этой ситуации, то только он!

    Вспомнилось, как она удивилась его появлению здесь же, в «Кроссвэе» несколько недель тому назад, когда улетала домой после чествования Бена и ребят из его команды. Гед был очень мил, весел, сожалел, что не может проводить ее в Крофус. Он ни о чем не просил, ни на что не намекал, ничего не обещал. Они просто обменялись контактами и Эрин улетела.
    Потом Гедеос часто звонил. Иногда она, из чисто женского каприза, не отвечала на его звонки и тогда он присылал ей милые фото забавных зверушек, которыми занимался его фонд. О своих чувствах к ней Гед не заикнулся больше ни разу.

    Набирающий высоту аэробус заглушил звук гудков в телефоне и то, что она слышит на другом конце голос Гедеоса, Эрин поняла не сразу.

    — Алло! Гедеос, вы слышите меня? Ой, как хорошо, что я до вас дозвонилась. Я в «Кроссвэе», прилетела три часа назад. Представляете, мой багаж потеряли, а в нем все: вещи, документы. Без листа бронирования меня не пустят в отель. Словом… Гедеос, я в полной растерянности.

    Гедеос фон Морохир
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2020 лет (35)
    • Сфера деятельности: Глава ордена, владелец алмазных приисков, меценат, идейный вдохновитель «Гринпис».
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 376
    397

    Гедеос знал, что частое общение с Эрин может ему навредить — так можно легко было перейти черту и стать надоедливым ухажером. Поэтому он выбрал другую тактику. Звонил ей, но не названивал. Если после пятого гудка Эрин не брала трубку — дальше не продолжал.  Зато Гедеос активно пользовался сетями, развлекая девушку чудесными картинками из архива Гринписа, веселыми историями из жизни подшефных его организации животных, или просто какими-то переживаниями на счет нейтральных событий.

    При этом вампир не забывать поддерживать связь с Мирой. Ей он писал с другого аккаунта, писал вполне недвусмысленные вещи. Параллельно с этим Морохир тратил время на общение с сенатором и с мужем любовницы.  У первого он добивался расположения, у второго — абсолютного доверия. Он демонстрировал хорошие манеры, знания светских правил и модных тенденций. И все это время умело лоббировал идею, что жена такого почетного человека просто не может сидеть без дела. Она должна заниматься благотворительностью, но чтобы не тратить на это семейный бюджет, то делать она это может, зарабатывая сама, показываясь на приемах в драгоценностях известных компания и тем самым рекламируя их. Это и прибыльно, и почетно, и благородно, если деньги пойдут на благотворительность. Не говоря уже про удовольствие, которое получит госпожа.

    О том, что Эрин скоро будет в Пензоки, Гедеос знал. Он не пускал дело  на самотек: талантливые шпионы постоянно докладывали ему, чем мисс Хофф занимается. По этой причине большинство сообщений Гедеоса хорошо соответствовало настроениям девушки.

    Вампир планировал встретиться с Эрин на следующий день после ее приезда, когда неожиданно раздался звонок.

    Надо ли говорить, что Гедеос сразу же отправился в аэропорт, с удовольствием отмечая, что девушка позвонила ему, а не Лоуренсу.

    Легкое приветствие в виде поцелуя в щеку — как старые знакомые — не более.

    — Один мой старый друг любил говорить, если что-то случается в жизни, значит, так и должно быть. Просто радуйся возможности что-то поменять и иди вперед навстречу приключениям, — подбодрил он Эрин, выходя вместе с ней из аэропорта и направляясь к стоянке, где был припаркован автомобиль.

    Оставалось лишь выбрать, куда ехать.

    — Не будет ли большой наглостью предложить тебе остановиться у меня. Дом, конечно, старый, до центра добираться долго, особенно в час пик, но там есть пустующие спальни и я не сильно будут тебе докучать. Зато на полных правах ты сможешь побывать в самой тарой части Аэролина. Поверь, туда не каждого пускают!

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 945
    778

    После звонка, Эрин сразу почувствовала себя спокойней. Вернулась уверенность, что все проблемы в самом скором времени разрешатся, потому что если за дело взялся Гедеос, то по другому и быть не может. Какой бы самостоятельной не была женщина, ей всегда приятно чувствовать, что есть мужчина способный избавить ее от затруднений.

    Она настроилась на долгое ожидание, потому что добраться до аэродрома по загруженным улицам в разгар дня требует времени, но не прошло и часа, как Гедеос легкой уверенной походкой вошел в зал ожидания. Они обменялись дружеским поцелуем, как будто расстались только вчера, перекинулись несколькими фразами и мужчина повел Эрин к своей машине.

    Вокруг бурлила толпа пассажиров. Одни тащились нагруженные вещами, другие, перекрывая движение, обнимались то ли при встрече, то ли прощаясь, третьи, видимо впервые оказавшись в Пензоки, растерянно крутили головами, не зная куда идти и что делать. Какая-то пара, неслась навстречу идущим Геду и Эрин, как на пожар, не разбирая дороги и если бы девушка вовремя не посторонилась, ее бы сбили с ног.

    — По-моему, приключения ждали меня здесь не меньше, чем я — их, — засмеялась она, стараясь попадать в шаги Гедеоса, который рассекал толпу людей, словно мощный и надменный ледокол — хрупкие льдинки.

    У отца тоже были роскошные автомобили, особенно служебный, настоящий монстр в металлическом обтекаемом корпусе. Но такой машины, в которую ее усадил Гедеос девушка еще не видела. Большая и одновременно элегантная, с широкими колесами, плавные формы, длинные двери, низкий клиренс — сочетание красоты, силы и престижа.

    В кожаном салоне было прохладно и тихо. Казалось, любая суета снаружи не смеет проникать внутрь автомобиля и нарушать благородный покой пассажиров за тонированными стеклами.

    —  Какое чудо! — Не удержалась Эрин от восторга. Она питала страсть к машинам и поэтому не могла остаться равнодушной к этому шедевру, воплощенному в пластике и металле. — Новая модель?

    А в это время автомобиль вырулил со стоянки аэропорта и вклинился в плотный поток уличного транспорта. Другие уважительно уступали им дорогу и Эрин поняла почему Гедеосу удалось так быстро приехать.

    — Извините, Гедеос, но я предпочла бы остановиться в каком-нибудь отеле. Понимаете,  хочется чувствовать себя свободно, приходить и уходить когда вздумается, водить к себе друзей, устраивать вечеринки. А у вас придется постоянно себя одергивать, подчиняться вашему распорядку, стесняться пользоваться вещами. Еще разобью что-нибудь или переставлю не на то место. Да и вам вряд ли понравятся мои загулы, шумные приятели, хмельные подружки. А если у вас еще пропускная система… Словом, если можно найти какой-нибудь другой вариант, то мне бы он подошел больше.

     

    Гедеос фон Морохир
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2020 лет (35)
    • Сфера деятельности: Глава ордена, владелец алмазных приисков, меценат, идейный вдохновитель «Гринпис».
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 376
    397

    К некоторым вещам привыкаешь: к тому, что можно не думать о деньгах и еде, что везде найдется тот, кто подхватит и выполнит любое твое желание. Так и машина.

    Направляясь в свое время на Большую землю, Гедеос лишь просил, чтобы у него был удобный, быстрый и маневренный автомобиль, не ставя никаких иных ограничений ни в марках, ни в суммах.

    Но ребята постарались. Это даже он вынужден был признать.

    Все-таки многие вещи в этом веке было делать намного удобнее: выставить температуру в салоне, голосом выбрать маршрут, избегая пробок, поставить пассажирам, что сидят рядом, интересное кино на передней панели.

    И поэтому вдвое приятно было, что Эрин оценила, пусть даже покупка сделана не по конкретным указаниям Гедеоса.

    — Вряд ли, — ответил он, потому что не занимался подобными вещами.  — Но мне тоже нравится, — пошутил Морохир. — Все никак не могу рискнуть пересесть на эти авто с «автопилотами». Доверить жизнь машине —  как-то сложно.

    Он действительно надеялся, что Эрин согласится отправиться к нему. Но, услышав ее слова, влиять на решение девушки не стал. Тут стоило быть аккуратным: если уж они держали пари на «любовь без руны», то и не стоило давать Лозари повод усомниться в его победе. Поэтому пусть Эрин живет отдельно, так она не сможет воспринимать его как приставучий «лист».

    — А ты собираешься устраивать шумные вечеринки? — засмеялся мужчина. — Надеюсь, меня на них пригласишь?

    Он вырулил на проспекте, повернув машину  на узенькие улочки, которые , как паутина, окутали город.

    — Отель тогда тоже не вариант. Там запрещены шумные вечеринки! Но у нас есть ряд комнат, которые мы снимаем на случай приезда в Пензоки наших представителей. Ничего сверхъестественного там нет, но удобный район, минимум чужих ушей и глаз, и нет запрета на поздние посещения гостей. Соседи, правда, разноплановый люд, есть актеры, певцы, акулы пера, бизнесмены. Но можно и в этом найти плюсы: вдруг заведешь выгодные знакомства, — предложил вампир, подумав, что надо срочно в одну из пустующих квартир заселить Лорено — пусть девчонка будет его ушами и глазами. Это даже лучше — не придется привлекать к делу посторонних.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 945
    778

    Главная улица Пензоки была широкой, как полноводная река, но переходя в центральную площадь, потом разбегалась более узкими ручейками и ветвилась между домами, словно артерии, несущими кровь в теле человека. Застройка города была где-то плотной, где-то перемежалась островками скверов, а в некоторых районах встречались лишь особняки,  окруженные садиками, ухоженность которых берегли высокие ажурные ограды.

    Гедеос вел машину, а Эрин смотрела в окно, не переставая  удивляться и любоваться городскими видами.

    — Еще как собираюсь! И чем шумнее, тем лучше! — Заверила она со смехом. — Обожаю вечеринки, танцы, музыку. Пусть все сверкает, грохочет, кружится и льется смех и шампанское! Даже не сомневайтесь, ни одна из них не обойдется без вашего присутствия, обещаю лично затаскивать вас на все сборища, как бы вы не сопротивлялись. Готовьте прочную обувь и таблетки от похмелья!

    Машина свернула и теперь мимо них мелькали двух- и трехэтажные домики, похожие на картинки из сказок. Каждый фасад был выкрашен в индивидуальный цвет и представлял собой как бы отдельный фрагмент мозаики, но при этом вместе они выглядели общим продуманным и гармонично спланированным полотном.

    — Сколько раз я уже приезжала в Пензоки, и каждый раз вижу его будто по-новой. Он и волшебный, а начнешь приглядываться — вроде вполне обыденный. Как будто ничего особенного и в тоже время совершенно не похожее ни на какой другой город. Вот что значит — индивидуальность!

    Поделилась Эрин своими наблюдениями, пока Гед мастерски прокладывал дорогу сквозь лабиринт улочек, проулков и авеню.

    — Отлично! Богемная среда — самая подходящая для меня компания! Эти люди не чванные, бесшабашные и живут весело, как раз то, что нужно, чтобы оторваться в отпуске. Спасибо, Гедеос. Надеюсь, я не очень вас обременю, да и мой багаж должен отыскаться, тогда я сразу переберусь в свой законно забронированный и оплаченный номер в отеле. Кстати, может быть мы где-нибудь пообедаем после моего заселения? Не думаю, что в ваших корпоративных квартирах стоят забитые едой холодильники, а есть, правда, очень хочется.

    Эрин повернулась и взглянула на Геда. С таким спутником в кафешку не пойдешь, слишком респектабелен. А вечерние наряды остались в потерянном багаже.

    — Гедеос, у меня к вам еще одна просьба. Остановитесь, пожалуйста, возле какого-нибудь магазина дамской одежды.

     

    Гедеос фон Морохир
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2020 лет (35)
    • Сфера деятельности: Глава ордена, владелец алмазных приисков, меценат, идейный вдохновитель «Гринпис».
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 376
    397

    Мужчина не мог не засмеяться, когда Эрин начала рассказывать свои будущие вечеринки.

    — Ты не похожа на любительницу такого веселья. Вот ваша сестра — другое дело, — не преминул заметить Гедеос и тут же пояснил. — Я с ней виделся во время приема в доме твоего отца. Мне показалась она бесшабашной девушкой, любительницей приключений. Правда, — он скользнул взглядом по Эрин, вспомнив, в какие приключения та была вовлечена не так давно. — Наверное, тебе эта тяга к необычному досталась от кого-то из родителей. Не знаешь, от кого? Кто из ваших предков не мог усидеть на месте?

    Морохир уже научился не обращать внимания на дома, на города, на страны. Все это меняется. Отследить за всеми изменениями трудно. О главных изобретениях ему сообщают, а уж то, в чем живут люди, меньшее , что его беспокоилось. Важнее был вопрос собственного удобства.

    И если Морохир и получал удовольствие от всех этих красивых пейзажей, то только за счет эмоций, которые испытывали те, кто сидел рядом с ним.

    Поэтому и сейчас, ведя машину по закованным в бетон и асфальт улочкам, он аккуратно слизывал эмоции Эрин. Это было намного интереснее, чем то, что происходило за окном.

    — Всегда завидовал тем, кто способен открывать для себя все новое и новое, — соврал Гедеос. — Мне все это кажется привычным. Зато, наверное, какой-нибудь старенький городок где-то на краю Заолуна, где нет ни электричества, ни машин, ни вай-фая — для меня тоже будет чем-то волшебным. Правда, сомневаюсь, что нечто такое еще осталось в нашим мире.

    Им осталось пересечь еще несколько улиц до того, как доехать до места назначения.

    — Эрин, прекрати. Ты совершенно меня не обременяешь. Наоборот, мне приятно осознавать, что я смог тебе помочь. Можешь не торопиться. Квартиры эти  пустуют девять месяце из двенадцати. Так что можешь жить, сколько угодно. Может тебе отменить бронь?

    Слова Эрин заставили изменить намерения.

    — Думаю, нам не стоит тратить время на этот магазин.

    Очередной поворот машины — и вот Гедеос уже паркует ее на стоянки.

    — Да и заселяться тебе ни к чему. У тебя же из вещей — только сумочка. Поэтому, если не против, поехали в Музей исторической культуры. Там сегодня проводят торжественный ужин. Точнее он так называется, а на самом деле участников ужина обряжают в костюмы 18 века и предлагают им блюда этого же века — развлечения для тех, кто не может позволить себе доехать до Аланэи или Импенет. А пока мы таким веселым способом ужинаем, либо твой багаж найдется, либо тебе привезут замену.

    В том, что одежда нужного размера будет в квартире вовремя- Гедеос не сомневался. Пока он высказывал предложения, пальцы набирали сообщение нужным людям.

    — Так как тебе идея? — спросил он девушку.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 945
    778

    — Да? — Казалось Эрин была искренне удивлена. — А на кого я похожа? На скромную паиньку?

    Ее взгляд, брошенный на Гедеоса, требовал более развернутого ответа.

    — На самом деле, мы с Мирой не так уж сильно отличаемся друг от друга. Просто я стараюсь думать о последствиях, в то время как она привыкла перекладывать их на чужие плечи. У нас сложные отношения… Извините, Гедеос, я не люблю говорить о семье.

    Откинув голову на спинку сиденья, Эрин наслаждалась поездкой. То ли напряжение последних часов постепенно начало отступать, то ли само присутствие Морохира, излучающего уверенность и готовность сделать все, что потребуется ради ее комфорта, только ее чувство к нему с каждой минутой росло и превращалось во что-то более теплое, чем просто благодарность по отношению к постороннему человеку. А самое главное, исчезала скованность, которая до сих пор мучила Эрин после той встречи в кафе.

    — Все-таки, нужно подождать, вдруг вы решите, что я слишком беспокойная гостья, тогда бронь может мне пригодиться.

    Автомобиль свернул на парковку и Эрин начала оглядываться.
    Квартал представлял собой скопление домов вполне современной постройки, но с учетом общего стиля города и девушке сразу здесь понравилось. С еще большим удовольствием она откликнулась на необычное предложение Гедеоса.

    — Вы серьезно? О, Гед, и вы еще спрашиваете!

    Вместо скуки и раздумий чем бы занять себя, ей предлагали уже готовое приключение, как раз в духе ее любимых  авантюр.

    — Прекрасная идея, я согласна.

     

     

    Гедеос фон Морохир
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2020 лет (35)
    • Сфера деятельности: Глава ордена, владелец алмазных приисков, меценат, идейный вдохновитель «Гринпис».
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 376
    397

    — Нет, не на паиньку. Просто на человека, который уважает других и не будет нарушать правила и устраивать шабаш в доме, где за стенкой спят люди, — признал Гедеос. — Правда, допускаю, что раз или два ты эти правила можешь нарушить. Но вряд ли больше!

    Мужчина засмеялся, представив себе Эрин, еженощно устраивающей вечеринки, которые затягиваются до самого утра. Правда, почему-то Эрин в этом случае начинала выглядеть как Мира. Все-таки ей это было, как казалось мужчине, больше свойственно.

    Он не стал продолжать разговор о семье, уважая желание девушки. Тем более все, что надо, он уже слышал от «другой стороны».

    — Неужели думаешь, что я тебя выгоню?- мужчине не мог не удивиться от такого предположения. — Тем более я не собираюсь следить за тем, что ты там делаешь. Поэтому .. хоть на голове стой, пригласи пожить у себя команду барабанщиков и пусть они устраивают каждый день концерты… Это твое право.

    Отдав нужные распоряжении в виде смс, Гедеос вновь повернулся к девушке.

    — Ты действительно согласна? — в глазах блеснула неподдельная  радость. — Знаешь, я все время мечтал туда съездить, но одному как-то.. некомфортно. А партнера найти не мог.

    Он вновь завел машину — обозначенное мероприятие происходило на краю города.

    — Только придется еще немного потрястись в машине.

    Конечно, Гедеос преувеличил. Некоторое время они ехали по городу, пересекли центр, узкие улочки сменялись более широкими. Где-то мелькали за окнами нечто, напоминающее городские трущобы. Но все это промелькнуло так быстро, что если не знать, что это за район — то ничего плохого о нем не подумаешь.

    Вампир вел машину на пределах возможности с учетом правил. Затем выложенные дороги сменились чем-то похуже. Пошла брусчатка, а иногда и откровенное бездорожье. Но, спасибо авто, все это не ощущалось как нечто критическое.

    И вот впереди мелькнул дом. Точнее замок. По крайней мере выглядел он как небольшой особняк. Были большие резные ворота, были башенки, тонкие высокие окна, даже бойницы — и те были. Вот только все это было ничто иное, как декорации, сделанные из вполне современных материалов.

    Машина въехала в ворота. Следуя указаниям, Гедеос направил ее  в объезд замка.  Мероприятие пользовалось успехом, так как уже сейчас на стоянке было около 20 машин.

    Оплатив въезд — он же входной билет — Морохир, подхватив Эрин за руку, прошел с ней в неприметную дверку.

    — Надеюсь, нас потом тоже не заставят бродить через задние ходы, — прошептал мужчина, подумав, что в брошюрах не указывалось: будут ли они играть роль благородных или прислуги.

    Дальше им с Эрин пришлось расстаться.

    Мужчину провели в небольшую комнату, слишком маленькую и тесную. Здесь пришлось ждать. Зачем нужно было это ожидание, он понял потом.

    — Ваша дама уже выбрала себе наряд, поэтому можем и мы приступить.

    Ему предложили несколько вариантов из тех, которые, опять же по словам организаторов, сочетались с тем нарядом, которые выбрала Эрин. Воображение уже рисовало самые откровенные картины — в 18 веке дамы не стеснялись и обнажали все, что можно было обнажить.

    Порадовали чулки, шелковые. Дискомфорта от их использования мужчина не испытывал: все это было до боли знакомо.

    Вместо камзола здесь предложили  жакет. Вместо жюстокора — темно-синий аби. Видимо, век взяли более поздний.

    Ему уложили волосы и провели в помещение, где уже собрались мужчины. Все ждали, когда объявят начало.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 945
    778

    Характеристика, данная ей Гедеосом, была настолько точной, что Эрин невольно забеспокоилась. Откуда человек, знающий ее всего-ничего, мог так хорошо ее узнать? Например, она сама, даже под большим давлением, не смогла бы определить натуру Морохира в двух словах и при этом не ошибиться. Такое внимание к ее персоне наводило на мысль, что Гедеос ничего не упускает из вида, что он пристально следит за каждым ее словом и тщательно анализирует ее поведение. Значит, рядом с ним нужно держаться осмотрительней, потому что неизвестно как он сможет воспользоваться своими знаниями.

    Поэтому фраза о том, что у него есть проблемы с поиском партнера, вызвали у девушки недоверчивый смешок.

    — Не скромничайте, Гедеос. Вам достаточно щелкнуть пальцами, чтобы любая женщина умерла от счастья разделить ваше общество.

    Между тем они направлялись куда-то в сторону пригорода. Идеально ровное шоссе сменилось менее гладким покрытием, хотя превосходная подвеска автомобиля избавляла пассажиров от тряски и ударов. Эрин ощущала лишь легкое покачивание когда колеса машины преодолевали выемку или неровность дороги.

    Погруженная в собственные размышления, рожденные словами Гедеоса, Эрин почти не следила за тем, куда они направляются. Проносившиеся мимо пейзажи уже не доставляли радости, солнечный день, словно поблек, приобрел оттенок чего-то тревожного и Эрин поймала себя на мысли, что возможно поспешила принять приглашение Морохира. Она надеялась просто приятно провести время с милым и привлекательным человеком, но у него могли быть совершенно другие цели.

    К сожалению, переменить свое решение она уже не могла. Перед ними выросли стены особняка, превращенного искусными декораторами в старинный замок со всем необходимым антуражем древнего средневековья. Кованные ворота, подъездная аллея и не хватало только карет запряженных лошадьми, вместо них вытянулась длинная вереница железных коней.

    Гедеос взял на себя хлопоты по оплате входного билета, переговоров с устроителями мероприятия и обслугой, которая занималась сортировкой гостей, объясняя им порядок предстоящего развлечения. А затем Морохиру предложили пройти в одну комнату, Эрин же увели в другое помещение, где она буквально задохнулась от обилия невероятных костюмов, шляп, фейерверка красок, буйства тканей, пены кружев, охапок цветов, лент, вееров и еще множества всего, похожего на пещеру полную сокровищ.

    Несколько ассистенток помогали дамам облачаться в костюмы, надевали парики, накладывали макияж, обували.

    Эрин попала в руки молодой энергичной девушки, которая с мастерством умелой камеристки предложила ей роскошное платье из жемчужно-серого атласа, украшенного бантами, бутоньерками, кружевами и лентами. Преображение современной девушки в даму 18 века потребовало не меньше часа, зато когда Эрин, наконец, позволили увидеть свое отражение в зеркале, она едва себя узнала. Голубоватая пудра скрыла ее темные волосы, превратив почти в блондинку, в прическу вплели букетик цветов, шею украшала широкая кружевная повязка, а низко вырезанный лиф шуршащего платья почти не скрывал ее грудь.

    Одеяние было непривычным, требовало сноровки, что почувствовать себя в нем более-менее комфортно и не выглядеть неуклюжей коровой, запряженной в карету. К счастью, всем дамам дали время немного освоиться в новых костюмах, привыкнуть к образу, научиться навыкам походки на туфлях с каблуками в виде изогнутого рожка прежде чем объявили выход.

     

     

    Гедеос фон Морохир
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2020 лет (35)
    • Сфера деятельности: Глава ордена, владелец алмазных приисков, меценат, идейный вдохновитель «Гринпис».
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 376
    397

    — Те, кто прибегают по щелчку пальца, не относятся к тем, с кем хочется куда-то ходить, — с горькой усмешкой произнес вампир.

    Эта фраза Эрин долго звучала в голове Гедеоса. Девушка не знала, насколько она была права в своих предположениях. Вот только Морохир был не из тех, кто щелкал тем, с кем хотел провести культурно вечер. Он щелкал лишь тем, кого хотел использовать на время. А Эрин… О нет.. Он ее тоже использует, конечно. Но это использование обещает быть более длительным.

    В нетерпении Гедеос стоял в углу комнатушки, ожидая, когда же начнется главное действо. В голове блуждали разные мысли: беспокойство и любопытство. А еще был страх: вдруг тот век, который он так хорошо помнит, будет представлен слишком гротескно и юмористично?

    Но вот зазвучала музыка, распахнулись двери. И по сигналу устроителей мужчины вывалились в комнату. Оказалось, что найти в этой суматошной толпе наряженных в пышные платья девушек Эрин оказалась задача не из легкой.

    Вот мелькнуло чье-то обнаженное плечо, мимо лица вспорхнул веер, кринолин задел о ногу.

    Гедеос оглядывался, отмечая, насколько точно удалось ребятам воссоздать приемы прошлых веков. Тесно, шумно. Охи, ахи.. Вот открылись двери, ведущие в главный зал. Перед ними стояли те, кто, видимо, должен был изображать хозяев бала.

    Мужчины, которые отыскали своих партнерш, двинулись туда.

    Гедеос узнал Эрин по цветам. Нежные цветы на голубоватом фоне смотрели необычно, но женственно и таинственно. А главное — отражали самую суть Хофф: непредсказуемость и непохожесть на всех остальных.

    Как ребятам из числа организаторов удалось предугадать то, чего хотел Морохир: увидеть чуть больше дозволенного? Низкое декольте при этом не придавало Эрин вид доступной. Наоборот, она выглядела, как женщина, которая позволяет собой любоваться, но при этом знает цену.

    — Я был готов ко многому, но не к такому, — он приблизился к девушке, поклонился, склонив голову и прижав руку к груди, после чего поймал ладошку Эрин и склонился еще ниже, на этом раз оставляя на руке поцелуй. — Никогда не понимал тех, кто хотел жить в прошлых веках, но сейчас… мне жалко, что за пределами этого замка — век двадцать первый, а не восемнадцатый. Ты бы.. вы бы… раньше, мне кажется, обращались на вы. Вы бы хорошо в него вписались.

    Он не спешил идти к входу, давая толпе схлынуть. Все равно, пока всех не проведут в зал, вряд ли начнут торжество.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 945
    778

    Когда мужчинам позволили воссоединиться со своими дамами, они были похожи на шмелей залетевших в сад полный цветов. Некоторые счастливчики узнавали друг друга сразу, другим не повезло и они встретили свою половинку далеко не с первой попытки.
    Эрин чувствовала себя островком вокруг которого бурлила человеческая масса и старалась держаться подальше от излишне эмоциональных проявлений восторга, чтобы не быть затоптанной.

    Каким шестым или десятым чувством Гедеос узнал ее среди всего этого маскарада, она так и не поняла. Зато совершенно точно знала, что угадать Морохира в важном господине, который вдруг вырос прямо перед ней, она бы ни за что не сумела. Ему не просто шел костюм из сюртука, жилета и коротких панталон с чулками, Гедеос, словно перенесся из той исторической эпохи, которую Эрин изучала в школе. В отличии от других участников, он был органичен с одеждой и манерами.

    Его ладонь подхватила кисть девушки, и когда губы коснулись ее пальцев, Эрин вновь испытала волнительное чувство мурашек, бегущих по спине.

    — Я не очень прилежно изучала историю, но кажется, в те времена к джентльменам принято было обращаться — «милорд».

    Из-за чрезвычайно низкого выреза на платье, она не рискнула изобразить поклон, поэтому просто чуть склонила головку, отвечая на приветствие.

    — Вы потрясающе выглядите, Гедеос! Знаете, я привыкла видеть вас в современном костюме, а теперь думаю, что вы опоздали с рождением лет на триста. — Эрин обвела рукой гостей в маскарадных нарядах и окружающие декорации: — Вот истинно ваша среда!

    Естественно, Гедеос, как мужчина, считал, что Эрин неплохо смотрится в платье с кринолином, и в целом, оно ей тоже нравилось, за исключением декольте, которое, несмотря на кружева, почти полностью оставляло открытыми ее соски.

    — А дамы того времени имели весьма странное представление о нравственности. Честно говоря, я не была готова к такой степени обнаженности. С корсетом и кринолином еще можно примириться, но вот это… по-моему слишком смело.

     

     

    Гедеос фон Морохир
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2020 лет (35)
    • Сфера деятельности: Глава ордена, владелец алмазных приисков, меценат, идейный вдохновитель «Гринпис».
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 376
    397

    От Гедеоса не укрылось, что все-таки откровенный наряд несколько смущает девушку, хотя, по мнению мужчины, стесняться ей точно ничего не надо. Высокая грудь, идеальная кожа, не нуждающаяся ни в каких мушках или пудрах. За такую красоту в свое время  некоторые прелестницы готовы были убить.

    — Вы правы,  — продолжая играть в «благородного ответил Морохир. — Хотя здесь все зависело от того, где вы живете. Я немного изучал историю, — признался вампир. — Не в подробностях, конечно, но в общих чертах даже что-то помню. Именно поэтому меня и привлек 18 век — время свершений, когда человечество попыталось отказаться от войн и объединиться.

    Держа девушку под руку, он двинулся в сторону хозяев бала. Краем глаза Гедеос видел, как неуклюже кланялись дамы, как смешно шаркали ногами мужчины: не все из них свыклись с мыслью, что пришлось носить чулки.

    -У всего были свои причины. 18 век стал переходным, Эрин. Закончились войны, люди уже не боялись за будущее. Период расцвета науки, литературы, медицины, развивается бизнес. А дамы… они тоже вносили посильный вклад в это дело. Если вы думаете, что в политике у нас все решали мужчины, вы ошибаетесь. Одна грудь, открытая чуть больше, чем следовало, делало больше, чем многочасовые разговоры за столом.

    Гедеос не стал говорить, что с того времени ничего не изменилось. Только кроме груди нынешние девушки, не стесняясь, обнажают свои ноги. И это работает! Сам Гедеос ни раз использовал этот прием, когда пытался получить желаемое. Достаточно было отправить к нужному человеку красотку, выбрав ту, что соответствует вкусам «жертвы». И тогда не нужна будет ни руна, ни личное вмешательство — человек сделает то, что надо!

    — В какой-то момент, нашли прелестницы из высшего света, которые перешли границу. И тогда вмешалась церковь. Но женщины всегда найдут выход. Чем сильнее закрывалась грудь — тем короче становились платья. И мы теперь имеет то, что имеем!

    Они приблизились к дверям и к тем, кто загораживал вход.

    Легкий поклон от мужчины и женщины — и ответный кивок со стороны Гедеоса. Церемониал приветствия не вызвал у вампира чувства неловкости. А Эрин…

    Морохир чуть повернул голову в сторону, чтобы увидеть, как девушка выполняет то, что от нее требуют приличия  и традиции 18 века.

    Из зала доносились голоса. И стоило паре войти туда, как эти  переговоры вновь охватили их, окутали. А вместе с ними ослепили глаза яркие вспышки света, отраженные от зеркал, ярких ветражей, от хрустальных  ламп.

    Оркестр разместившийся на балконе второго этажа, настраивал инструменты.

    — Эрин, а вы умеете танцевать полонез?

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 945
    778

    Умение Гедеоса рассказывать о самых обычных вещах как о чем-то невероятно увлекательном, каждый раз заставляло Эрин слушать его, затаив дыхание. Пока он делился своими взглядами на роль женщины в решении важных государственных вопросов при помощи нарядов, подошла их очередь представляться «хозяевам». Мужчина и женщина, по-видимому, профессиональные актеры, вполне достоверно изображали пару, принимающую гостей в своем доме.

    Гедеос учтиво поклонился, выразил благодарность за приглашение, словно в самом деле приехал на званый вечер и выглядел при этом так, будто подобное было для него самым привычным делом.

    Эрин сомневалась в своей способности остаться на высоте, не имея практики в сложном ритуале, принятом в давно ушедшем веке, поэтому не стала кривляться, а просто поступила так, как делала это на приемах в доме отца. Сдержанные манеры, любезная улыбка, несколько вежливых слов — признак воспитанности и аристократизма, не утерявших актуальности во все времена.

    «Хозяева» были радушны, пожелали им приятного вечера, после чего Гедеос и Эрин смогли наконец-то войти в общий зал, где уже сновали остальные гости. Оркестр на антресолях пробовал инструменты, парочки прогуливались по натертому до зеркального блеска паркету, причем кавалерам приходилось то и дело удерживать от падения своих хохочущих спутниц, которые поскальзывались на вощеном полу.

    Представшее глазам Эрин зрелище, в принципе, ничем не отличалось от собраний нынешнего времени, и если не считать маскарадных костюмов, здесь царила та же веселая суета в ожидании развлечений.

    — И не мечтайте. Все, что я знаю о полонезе ассоциируется у меня с полом и майонезом, поэтому мое место среди зрителей, — заявила Эрин.

    Несколько пар, действительно, пытались изображать какие-то сложные па, видимо, считая их танцем. Получалось у них не очень привлекательно, но Эрин не могла похвастаться даже такими умениями.

    Зато полотна картин, развешанных на стенах, привлекли ее внимание. Переходя от одного холста к другому, девушка, немного разбираясь в живописи, поняла, что перед ней копии известных мастеров. Одни выглядели вполне прилично, качество других оставляло желать лучшего, но устроители мероприятия, конечно же, не могли себе позволить оригиналы и даже работы хороших копиистов стояли невероятно дорого, поэтому картины, как и все остальное, служили лишь имитацией подлинности.

    Возле одного полотна она ненадолго остановилась. На нем был изображен кусочек природы среди леса. На траве возле деревьев расположилась пара полностью одетых мужчин. Они о чем-то увлеченно беседовали, почти не обращая внимания ни на сидящую рядом с ними обнаженную женщину, ни на вторую даму в прозрачном неглиже, купающуюся поодаль.*

    — Говоря о вкладе женщин, в том, что одна приоткрытая грудь стоит дороже многочасовых переговоров, вы имели ввиду что-то подобное? Я не могу опровергнуть ваши слова или согласиться с ними, но мне кажется, что это очень циничное заявление. Фактически, вы низводите женщину до уровня фомки, которая только тем и ценна, что способна вскрыть запертый замок.

    Эрин повернула голову и прямо посмотрела в глаза Гедеосу. В ее взгляде не было ни флирта, ни кокетливой провокации. Напротив, в них отражался гнев и издевка.

    — От вас тоже можно получить желаемое при помощи оголенной, чуть больше дозволенного, груди? Скажите, Гедеос, если бы я захотела получить от вас…ну, скажем, инвестиций, какой платы вы бы от меня потребовали? Немножко потискали в уголке или сразу затащили в постель?

     

    * речь идет о картине Эдуарда Мане «Завтрак на траве»

     

     

    Гедеос фон Морохир
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2020 лет (35)
    • Сфера деятельности: Глава ордена, владелец алмазных приисков, меценат, идейный вдохновитель «Гринпис».
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 376
    397

    Гедеос улыбнулся. Видимо, слишком много он ждал от Эрин. Та либо решила не применять те приемы приветствия, о которых знала лишь понаслышке, либо стеснялась выреза, который при поклоне открывал еще более соблазнительные виды.

    И все же Морохир сделал все, что предписывал ритуал. На удивление, хозяева также полностью соответствовали традициям прошлых годов: ввежливые улыбки, не мене вежливые слова — и вот можно было уже входить в двери.

    Но и здесь Эрин его удивила. На самом деле ничего сложного в полонезе не было. Надо было лишь повторять движения за ведущей парой.   Точнее перемещаться, следуя за ней. Если можно было выбрать танец более простой, то лучше бы выбора не было.

    И все же Морохир не стал настаивать.

    — Я учту это, — чуть наклонился к уху девушки, прошептал он, надеясь, что сможет перекричать шум и звуки оркестра, — надо будет в следующий раз исправить это недоразумение. Кажется, вы планировали вечеринку…. Можно будет ее посвятить полонезу!

    Вампир представил, как в достаточно скромной квартире они пытаются двигаться в соответствие с правилами. Все же полонез хоть и простой танец, но он требует большой площади.

    Эрин увлеклась картинами, и Гедеос смог поддержать с ней разговор. Тем более некоторых художников он знал лично. Правда, пришлось тщательно отслеживать все, о чем он говорил, чтобы не сболтнуть лишнего или не наговорить о мастере то, что его явно не красило.

    —  Каждый человек — это замок с секретом. И любое взаимоотношение двоих — не важно какого они пола — это попытка подобрать запретный ключ. Если ключ подобран — выгоду получают оба. А если мужчина — политик, а женщина помогла ему избежать фатальной ошибки, то выгода коснется не только двоих, но и целого народа. Разве это плохо?

    Мужчина перевел взгляд на картину, некоторое время, словно поддался чарам, разглядывал холст.

    — Женские чары — самые сильные. Если бы не они — мир исчез бы. Даже на этой картине, обратите внимания. Это озеро — похожее на лужу. Кажется, что художник намекает, что нашим дамам — любое море по колено.  Они кажутся беззащитны в своей наготе, но на самом деле сильнее многих. Эти мужчины заняты разговором, наивно полагая, что сидящая с ними женщина принадлежит им. Но сейчас она смотрит на меня, а через некоторое время кто-то иной окажется под ее чарами. Женщины — это цветы, которые постоянно требуют внимания.  Знаете фразу: нет лучшего друга, чем женщина, но и нет худшего врага, чем дама.

    Он выдержал ее взгляд. Не отвел глаза и даже не отступил.

    — Я видел на своем веку достаточно и оголенных плеч и грудей. Но вопрос ведь не только в этих частях тела, но и в том, кто ими обладает. И если  вдруг вам действительно потребовались бы инвестиции, то я бы, конечно, потащил бы вас… в загс. Хотя, даже если бы вам и не нужны были бы инвестиции, то я бы все равно с удовольствием посетил бы вместе с вами это заведение.

    Он галантно поклонился.

  • Тема «Журавль в небе» закрыта для новых ответов.
Опубликовано Эрин Хофф в категории "