Встреча по-родственному

Заолун Истории Настоящее Встреча по-родственному
  • Маркус Досельдоф
    • Раса: Вампир
    • Возраст: 2199
    • Сфера деятельности: руководитель частного детективного агенства, Глава Ордена Кхорта
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 124
    146

    Время: 28 июля 2020 года

    Место действия: Пензоки, ночной клуб «Алая лента»

    Участники: Маркус Досельдоф, Эрна де Конинг

    Описание: Где можно немного отдохнуть и расслабиться? Только в тени, где никто тебя не достанет. Но когда переход в тень может выглядеть подозрительно, то лучшее  место для встречи  двух глав вампирских кланов —  у всех на виду.

    Маркус Досельдоф
    • Раса: Вампир
    • Возраст: 2199
    • Сфера деятельности: руководитель частного детективного агенства, Глава Ордена Кхорта
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 124
    146

    Не каждую неделю главы других кланов приезжают в Пензоки.  К счастью. Но счастье не бывает вечным, поэтому порой главы наведываются в столицу Аэролина. Все вместе. Словно всем сразу засвербило в одном месте. И вот теперь рыцари вынуждены были забыть про отдых и патрулировать улицы денно и нощно, чтобы обезопасить всех: магов от вампиров, вампиров от старейшин, старейшин — от магов, а людей.. от всех сразу.

    Работа у Маркуса такая — быть начеку и быть ко всему готовым, даже если ты ни хрена не понимаешь, что вообще творится. Главное всегда — держать морду кирпичом. А вот это Маркус умел и практиковал. Кирпич — он и в диком лесу — кирпич. Взять с него нечего, а если на голову упадет, то мало не покажется.

    Вот и теперь Маркус делал морду кирпичом, когда ему сообщили о сборе на торжественном приеме двух глав и одного претендента на «престол».

    ну да, сошлись. А чего бы им не сойтись, не закусить, не выпить?  Вампиры тоже… почти люди. И ничего человеческое им не чуждо.  Как, впрочем, не чужды им и различные заговоры. Умеют, практикуют — чем доставляют Маркусу головную боль. Отвечать-то перед Магистратом приходится ему. И прикрывать своих зарвавшихся сородичей тоже. К счастью, и там тоже морда кирпичом срабатывает!

    Но пока до этого не дошло, Маркус наблюдает.  Его наблюдения показывали, что в главном деле, волнующем умы большинства, заинтересованы все стороны. Когда клан трещит по швам, стервятники всегда кружатся рядом. И сочный кусок достанется тому, кто…

    Если честно, Маркусу было все равно, кому и что. Главное, чтобы было спокойно, чтобы было с кем выпить и с кем закусить.

    С этими мыслями он и пригласил свою ненаглядную сестричку — а по совместительству еще и королеву Аланэю, а также аниситку — в ночной клуб.

    Они могли бы встретиться в тени, но порой даже в тени не все удается утаить. И доказывай потом, что ты не осел. А разговоры могут привести к нежелательным последствиям.

    Поэтому если и идти, то в клуб. Если в клуб, то в тот, где тщательный фейсконтроль и где все подконтрольно тебе. Здесь есть музыка, шоу-программа и доноры — проверенные и надежные.

    Маркус заказал вип-комнату напротив танцпола. Небольшая веранда, разделенная на секции. В каждой секции столик, диванчик и стекло, которое отгораживало тебя от всего, что творилось в зале. Хочешь скрыться — затемни окно. Хочешь тишины — закрой «окошечки», и тогда ты окажешься в звуконепроницаемом помещении. Идеальное место, чтобы уединиться на виду у всех…

    Черные джинсы обтягивали бедра, серое поло — мускулистую грудь. Маркус потягивал поло, дожидаясь, когда прибудет Эрна.

    Внизу уже собирался народ. Играла музыка, артисты готовились к шоу-программе. В зал  перемещались официанты. В таких же одеждах (зеленый низ и белый верх), но в красных галстуках — вампиры и  люди, которые готовы не только доставить заказ, но стать этим заказом. Правда, убивать в стенах этого заведения было запрещено.  Убийство в городе, который охранял Маркус, было чревато!

    Но глава Ордена Кхорта уже присмотрел себе симпатичненькую доноршу. Если она будет свободна к вечеру — надо будет ею закусить.  Ужин на двух ножках выглядел оченб соблазнительно.

     

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 136
    56

    В отличие от Аланэи, где все действия укладывались в единый, спокойный и мерный ритм, Пензоки казался Эрне каким-то муравейником. Разорённым муравейником за пару минут до проливного дождя. Все куда-то спешили, что-то несли, куда-то ехали, шли, бежали… и это всё – под постоянный шум. Эрна даже не могла точно сказать, что же это за звук: музыка ли из магазинчиков и кафешек, звуки бесконечных машин или говор населения. Всё это сплеталось в некий гул. Неприятный для той, кто привыкла чинно шагать по непростительно широким и пустым коридорам своего замка. Эрна де Коннинг жила в своём, ином мире! Столько-то лет. Но, как ни странно, ей нравился Пензоки, и этот другой мир. Нравилась эта жизнь людей, магов, вампиров. Это был совсем не её мир! Но пришла она в него с определёнными целями. Потому и в клуб она входила, как в первый раз, рассматривая всё это великолепие так, будто увидела впервые. Улыбалась – ямочки на щёчках, все дела. Эрна, прожившая столько лет, королева Аланэи, которую многие боялись и уважали абсолютно заслужено, крайне любила жизнь! В любом её проявлении.

    — Великолепное место. Тут так забавно.

    Разумеется, она нашла того, кто её ждал. Что тут искать-то. Эрна всегда знала, где ей нужно быть.

    — В зале тоже можно бы поговорить. Но раз ты решил спрятаться – не возражаю.

    Эрна всегда опускала официальную часть, абсолютно полностью пренебрегая приветствиями, извинениями и просьбами. Ну для чего желать кому-то доброго вечера, если вот прямо здесь и сейчас они и разберутся – насколько добрый и добрый ли вообще этот вечер, право слово?!

    — Только не говори, что пригласил меня просто потому, что никто больше не приглашает.

    Весело усмехнулась она. И где те две тысячи лет, где холодный расчёт и скупые действия? Про Эрну говорили, что та без особо важного дела и пальцем не пошевелит, а тут – в клуб явилась, в светлом платьишке в пол, будто на бал. Как школьница, по праву считающая, что в клуб только в пышных платьях и пускают, и иначе никак! Эрна прекрасно знала, что такое клубы. Бордели. Уютные кафе и дорогие рестораны. И ей было абсолютно плевать, как тут положено одеваться. Она не умела соответствовать, просто потому, что не видела в этом ровно никакой пользы. И если сейчас ей нравилось длинное, светлое платье в пол, то она в нём придёт хоть в клуб, хоть на похороны – да не важно это. Важно лишь то, что желает Эрна. Остальное – проходящее. Мимо.

    — Нас здесь стало решительно больше. Волнуешься?

    Участливо уточнила она. Конечно, волнуется. Заметно невооружённым глазом. Королева чинно прошла на своё место, ткань дорогого платья зашуршала по мебели, пока Эрна усаживалась. Она никуда не спешила. Она вообще не умела этого делать – не научилась за столько лет, теперь и вовсе поздно. Да и не было желания подобному учиться. Она-то не в разорённом муравейнике жила. А вот Маркусу приходилось приспосабливаться. У него недурно получалось, кстати.

    — Что тут нового, интересного? Рассказывай.

    Усевшись, Эрна внимательно и цепко уставилась на вампира. Глаза в глаза. Спокойный взгляд, даже не заинтересованный, будто она… всё уже знала. Она знала. Но предпочитала спрашивать.

    Маркус Досельдоф
    • Раса: Вампир
    • Возраст: 2199
    • Сфера деятельности: руководитель частного детективного агенства, Глава Ордена Кхорта
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 124
    146

    Есть женщины, способные затмить собой всех. И вроде нет в них ничего особенного, но стоит им где-то появиться, и все взоры обращались на них. Делали они это специально или все происходило само собой — глава Сената не знал. Но знал, что к таким женщинам относилась Эрна.

    О том, что королева Аланэи появилась в клубе, Маркус понял задолго до того, как увидел ее. И дело не в том рунном ореоле, который один арборисит видел в другом хозяине теней, а в том, как реагировали на ее величество находящиеся в клубе.

    Головы поворачивались, мужчины вставали. А некоторые даже вспоминали старые традиции и, поднеся руку к груди в знак признательности, склоняли головы. И лишь доноры недоумевающе смотрели вслед женщины. Но ровно до тех пор, пока не понимали, кто перед ними.

    На балкон, где Эрну ждал Маркус, женщина прошла в сопровождении любопытных и восхищенных взглядов.

    — Рад, что угодил, — легкая улыбка коснулась губ вампира. — Я выбирал между рестораном и этим местом. Решил, что ресторанов в королевстве полно, а вот такие заведения — отличительная черта Пензоки.

    Трудно было побороть искушение, тем более встреча была неофициальной, поэтому Маркус приблизился к королеве, чуть приобнял ее. Крепкие руки сжали ее плечи, кажущиеся тонкими и хрупкими. Глаза цвета прелой зелени остановились на небольшой завитке на виске гости.

    — Века тебе идут на пользу.

    Он жестом пригласил ее пройти вглубь секции.

    У них были хорошие места. Столики и кресла были размещены так, чтобы можно было видеть зал, сцену и, конечно же, друг друга.

    — О том, что мы здесь, завтра все равно будет всем известно, а смущать нынешних посетителей не стоит.

    Он узнавал этот взгляд — цепкий, от которого сразу неприятно сосало под ложечкой. Вот именно этим взглядом и не стоило смущать других посетителей клуба. Маркус решил, что Эрне будет достаточно пока его одного. У него все-таки был определенный иммунитет против ее глаз.

    — К тому же вдруг кто-то из молодняка решит отвесить тебе комплимент, а он тебе не понравится. Тогда мне придется арестовать бедолагу  за оскорбление главы и наша встреча на этом закончится. А мы так давно не виделись.

    Он вновь улыбнулся. Восторженно, доверчиво и невинно. Словно действительно скучал по ненаглядной сестричке, словно готов на все ради нее.

    Но не об Эрне и не о себе думал рыцарь, а о тех несчастных, которые могли вызвать недовольство королевы. Эгоистичной, мстительной и мнительной. А еще всесильной, когда тени опускаются на город. На его, Маркуса, город!

    Он верил Эрне настолько, насколько это было выгодно и безопасно. Но вот то, что ее никто не пригласил…

    — Не беспокойся, еще пригласят. Встречи — это как свидания. Хорошо запоминаются первое и последнее. На первое все боятся опоздать, а вот место последней встречи все еще вакантно.

    Чем закончилась встреча остальных Глав, Маркус не знал, но рано или поздно это станет известно. Сейчас каждый из них прощупывал почву, понимая, что решение любого Главы в любой момент может измениться. Хреновый расклад! Но даже при таком положении надо было понять, какую позицию хотя бы на начальной стадии готов занять клан де Конингов. Были, конечно, и другие дела. Но в свете нынешних событий они как-то меркли. Как и меркло все остальное на фоне Эрны, светлым пятном ворвавшейся в эту комнатушку и заполнившей, казалось, все пространство.

    Светлый ей шел.

    «Все маньяки носят светлый. На нем хорошо смотрится кровь».
    Маркус не помнил, кто сказал эти фразы, но он явно был знаком с Эрной.

    — Больше?

    Он не понял. На всякий случай посмотрел на живот сестрицы — вдруг она намекала на свою беременность, а он, олух несчастный, не оценил, не поздравил… или не посочувствовал.

    Но плоский живот женщины не нес никакой дополнительной информации.

    — Да, волнуюсь, вдруг официант задержится и нам придется голодать, — отшутился вампир, подводя сестрицу к креслу у изящного стола из темного стекла.

    -Что здесь может быть нового? По-прежнему все куда-то спешат. Люди мрут, вампиры развлекаются, — мужчина махнул на сородичей в зале, — а маги развивают очередные фобии. Между прочим, одна из них — что скоро все наши кланы сойдутся в войне друг против друга. Забавно, правда?

    И морда кирпичом. Улыбающимся кирпичом.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 136
    56

    Конечно же, такие вот места – отличительная черта Пензоки. В Королевстве преобладали бордели, где никто и никогда не скрывал их истинного предназначения. Здесь эти милые заведения звались клубами. По интересам. Эрна не стала против объятий, и даже приобняла в ответ – пальцы невесомо скользнули по спине вампира, впрочем, на этом всё и закончилось.

    — Не льсти. Себе.

    Она шутила и улыбалась, и даже прошла внутрь, когда пригласили. Эрна любила играть.

    — Действительно, никогда не стоит скрывать то, что скрыть невозможно.

    Согласилась она. Её визит не был официальным. Но она не скрывалась в тенях, не пыталась остаться незаметной. Наоборот, Эрна будто делала всё, чтоб о её появлении знали все.

    — Ладно тебе, я не настолько молода, дабы оскорбляться комплиментами.

    Особенно, если ей это совершенно невыгодно. Скорее уж, её оскорбит вот эта вот показательная игра вампира. И если Эрна-таки оскорбится – вот, что станет настоящей проблемой Маркуса. А пока… пока пусть думает, что предусмотрел всё. Предугадал её мотивы, ходы и даже выходы.

    — Место последней встречи предрешено за нас всех. И очень давно.

    Про что она говорила? Понять бы. Проанализировать, оценить, ответить так, как должно. Как выгоднее тебе, тот, кому посчастливится отвечать! О, сколько же расчётов, идей и мыслей должен обрабатывать в секунду мозг несчастного, когда он, по крайне несчастливой случайности, попадал в заботливые ручки Эрны де Коннинг. Игры, игры… во что сегодня предпочла играть Королева?

    — Ты не знаешь…

    Это что, сочувствие? Взгляд – цепкий, в самую душу. Мягкий, как бархат, и опасный, как непроходимые топи. Голос – плавный, спокойный. Она смотрела на него. Смотрела открыто.

    — Тогда придётся убить официанта.

    Раздался тихий смех – мелодичный, нежный. Эрна тоже шутила. Она умела шутить. Равно так же, как и убивать. Людей. Себе подобных. Всех тех, кто не соответствовал её ожиданиям. И те доли секунды после фразы, когда ещё не зазвучал её смех, могли свидетельствовать об этом: Эрна могла убить не только официанта за подобную шалость. Но и всех, кто причастен к его опозданию. Всех. Даже Маркуса. И не остановит её вообще ничего. Если уж Королева решит. Но… сейчас она просто шутила. И очаровательно улыбалась до ямочек на щёчках. Как прелестно.

    — Война.

    Эрна задумчиво хлопнула длинными ресничками, и отвела взгляд чуть в сторону, разрывая зрительный контакт будто показательно. Подчёркнуто медленно. И чертовски красиво.

    — А разве она закончилась?

    И вернула взгляд на Маркуса. Пристальный, цепкий, внимательный. А интонации совсем не соответствовали этому повелительному, страшному взгляду Королевы. Она спрашивала словно несмышлёный ребёнок, увидевший впервые солнце: оно такое большое и красивое, такое необычное, но ведь страшно – не способен ребёнок понять, опасно ли оно? Нет? И спрашивает у матери, протягивая к ней неокрепшие ручонки. Чтоб объяснила она ему. Чтоб защитила. Эрна рассмеялась. С запозданием на пару секунд. Шутка. Именно такие вот шутки здорово разрушают даже качественные кирпичи на лицах собеседников. Эрна не любила маски. Она предпочитала быть настоящей. А с остальных маски можно содрать. И в их интересах, чтоб содрали маски без кожи, плоти и крови. Ну же, снимай это, тебе не идёт. Эрна усмехнулась – тоже очаровательно.

    — Введи меня в курс дела. Всё, что тебе известно, и что ты думаешь по этому поводу.

    А теперь она приказывала. Смотрела прямо и внимательно. И отдавала приказы. Если Маркус желал избежать жертв со своей стороны и на его территории – пора было начинать говорить.

    Маркус Досельдоф
    • Раса: Вампир
    • Возраст: 2199
    • Сфера деятельности: руководитель частного детективного агенства, Глава Ордена Кхорта
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 124
    146

    «У всего есть своя цель и свое значение.»

    Маркус тоже не помнил, кто это сказал.

    Он вообще хорошо запоминал интересные и полезные фразы, но вот их авторы у него просто вылетали из головы. Но автор этой фразы был прав.

    Вот и сейчас вампир делал выводы.

    Ему позволили обнять, но не ответили так, как могли бы. Значит, от элемента «официальности», как любила называть подобное действо жена Досельдофа, не отойти. Чисто семейная встреча двух родственников не получится.

    А он надеялся?  Наверное. Совсем чуть-чуть.

    И все же то, что ему позволили «прикоснуться» к телу, можно было бы расценить как шаг навстречу.

    — Быть может поэтому каждый из нас особо не спешит на это последнее свидание. В конце концов, Кхорт никуда не денется, а вот жизнь… Здесь хочется задержаться подольше.

    Что он имел в виду? Жизнь или Заолун? Иногда эти два слова были синонимами для созданий, выдернутых из ада. Ведь несмотря на все истории, никто из них не мог сказать, каково там — на Тресоне.

    — И расчленить его труп, — поддержал шутку  Маркус. Причем с совершенно серьезным лицом.

    — Но тогда ты испачкаешь свое платье, — добавил он чуть позже. — И не только его.

    На секунду «кирпичная» мина сошла с лица вампира. Он прекрасно помнил, кто перед ним, но и гостье не стоило забывать, что любое убийство вызывает в Аэролине целую цепочку иных действий. Конечно, в ходе этих событий сама королева скорее всего не пострадает. Расплачивается придется пешками. И абы какие тут не подойдут. Потребуется кто-то со знаком принадлежности клана.

    Сестричка решила от кого-то избавиться?

    Нет-нет-нет. Маркуса это совершенно не интересовало. По крайней мере до тех пор, пока этот кто-то не будет брошен ему. А уж потом настанет его очередь решать, что делать с «отходами»: вернуть домой или через суд выписать путевку в Стилвок.

    — Ты мне скажи, — вернул вопрос вампир.

    В глазах живой интерес, словно он готов услышать занимательную историю от любимой старшей сестрицы.

    Он помнил. Он много чего помнил, этот древний вампир. И про то, какие возможности имеет клан де Конинг. Но он помнил и еще кое-что: клан не участвовал в войне Королевств. И был среди первых, кто создавал Союз. Маркус был уверен: тогда аниситы заранее все просчитали. Просчитали еще до того, как началась бойня. Ведь из всех кланов они получили нехилый куш. Но он может превратиться в ничто, если многовековое затишье будет нарушено открытым противостоянием.

    — Кто-то планирует очередную диверсию?

    Это действительно было интересно. Интересно знать, насколько предположения самого Маркуса оправдываются. И насколько далеко просочились слухи.

    Он сидел, чуть поддавшись вперед, с легкой улыбкой и с такими же ямочками на щеках, как у самой Эрны. Они достались им от матери. И не только они.

    Игра была противна Досельдофу, но он выучился ею, потому что слишком любил этот мир, который наполнен его детьми. Он научился приспосабливаться. Научился ходить по краю между желаниями одних и потребностями других. Все в рамках закона!

    Потому что закон — превыше всего!

    Сестричка нажимала. Незаметно повышая голос, пронзая его взглядами. В эти моменты она напоминала ему Алексис, которая пыталась убедить мужа купить очередную безумно дорогую вещь, которая выглядела как-то… никак…

    — Сделай заказ, — предложил он, переводя взгляд на вошедшего официанта. Себе он заказал стейк средней прожарки с кровавым соусом третьей группы.

    -Я могу угостить тебя «Кровавым ангелом»?  — поинтересовался, когда на стол перед Эрной легко  меню. — Изысканный аромат вампирской крови представителей разных рун, с легким алкогольным вкусом. Местным аниситам, говорят,  нравится. Насколько я знаю, на экспорт пока не идет.

    Маркус не забыл о вопросе. Он хорошо помнил и его, и желание Эрны получить ответ. Но такие дела не терпят спешке. Тем более не стоило об этом говорить при посторонних. Поэтому всему свое время. А пока — официант ждал заказа, а Маркус тем временем придвинул к себе пепельницу, на краешке которой лежал коробок спичек с логотипом клуба.

    Чиркнула спичка — и скоро в воздух наполнился легким ментоловым вкусом закуренных сигарет.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 136
    56

    Платье она испачкает. Маркус, видимо, совсем забыл, кто перед ним. Эрна и в детстве умудрялась не пачкаться сверх меры, отрываясь по полной. А сейчас у неё далеко не детство. Потому, если кому и придётся испачкаться, так это Досельдофу. Если подобное решит Королева Аланэи.

    — Это я спрошу у тебя.

    И про диверсию, и про возню возле клана Фалька. Да и вообще про многое. Эрна долгое время не выползала из своего логова. На что надеялась? Что мир справится сам, без неё? Возможно это так. На официанта смотрели внимательно. Будто и правда могли броситься и разодрать того. Прямо в этом очаровательном платьишке, наброситься на жертву, как истинный хищник и… Эрна усмехнулась. Чему-то. И отрешённо уставилась на меню. Выбор. Многие именно выбор воспринимали, как свободу. А там, где начинала маячить свобода – появлялась и ответственность. Выбор – самый удобный рычаг управления. Где есть выбор – легче всего установить ограничения. И править миром, где каждый грезит свободой. Стремится к ней. Жаждет получить. Заслужить. Заработать! О, этот мир прекрасен в своём стремлении к выбору! И им интересно управлять.

    — Угощай, коль взялся.

    Эрна не прониклась, но милостиво позволила себя угостить. Ангелом. Кровавым. Сколько пафоса в одном названии… Королева предпочитала что-то попроще. Вот Маркуса она б отведала.

    — И воды. Обычной воды.

    Эрна сделала заказ, очаровательно хлопнув ресничками, и даже улыбнулась. Мирно. Спокойно.

    — Я не голодна, извини.

    Конечно, извини. Потому что Маркус прекрасно знал, чем питаются такие, как Эрна. Особенные вампиры, что предпочитают жрать себе подобных. И даже ни разу не считают себя чем-то вроде каннибалов. Запросто говорят об этом, и даже гордятся. Таким, как Эрна не требуется выбор. Она управляет выбором. Чужим. Своим. Их общим. Она никогда не бросала править миром, даже безвылазно сидя в своём идеальном мирке, в своём Королевстве. Функционирующая утопия. Это прекрасно. И именно из-за ряда её решений этот мир стал таким, какой есть здесь, сейчас. За исключением некоторых аспектов. Именно в них Эрна пришла разобраться. Сама. Выбралась из своего идеального мира, дабы посмотреть, что поломалось в этом. Почему всем вздумалось жить иначе? Она любила стабильность в мире. Ей нравилось, когда всё идёт строго по её сценарию.

    — Не люблю, когда нарушается равновесие системы.

    Сухо сказала Эрна, холодно глядя на Маркуса. Внимательно. Строго. Сказала она это лишь после того, как ушёл официант. Конфиденциальность превыше всего. Эрна не любила лишние уши, хотя крайне часто прибегала к их использованию. Как тех, кто служил ей. Так и тех, кто работал на других. Это было удобно и выгодно – использовать то, что шло даже против неё. К чему тратить кучу денег на свою разведку там, где сподручнее воспользоваться чужими шпионами? О, да. Эрне известно многое. Всегда. Но вот говорить о том, что она уже знает, Королева не станет. Ей нравилось рассматривать иные точки зрения. Чем их больше – тем интереснее. И красивее.

    — Что с кланом Фалька?

    Задала она вопрос в лоб. Сразу. Кажется, именно это и интересовало Королеву? Кажется. И нет, обманываться не стоит – она знала достаточно, дабы иметь нужное представление о том, что происходит в соседних кланах. Но её взяли и пригласили сюда. А значит, она станет спрашивать.

    Маркус Досельдоф
    • Раса: Вампир
    • Возраст: 2199
    • Сфера деятельности: руководитель частного детективного агенства, Глава Ордена Кхорта
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 124
    146

    Конечно, она спросит. Вот так — мило улыбаясь или пристально смотря на него так, что в уголках глаз появляются паучьи лапки, а на лбу — мелкая морщинка.

    И, конечно же, он расскажет. Немного. Или много. Все зависит от того, какое направление примет разговор. Или насколько все сказанное будет выгодно ему. И ей. И этому миру. А быть может выгодно будет молчание? Ведь всегда есть вещи, которые лучше не произносить вслух, а дать другим возможность о них узнать.

    Эрна хотела всего лишь воды. Желание женщины — закон, но все же Маркус добавил к заказу сырную и мясную нарезки, которые, как говорят специалисты, хорошо сочетаются с тем напитком, который он заказал для гостьи. И он не заставил себя ждать. Не прошло и нескольких минут, как перед вампирам поставили и нарезки, и бутылки, и стакан воды. Лишь стейк, заказанный Досельдофом, придется подождать.

    И вот на столе — пузатая бутылку с двойными стеклянными стенками, с пломбой, демонстрирующей время печати и температуру, с этикеткой, которая гласила, что данный напиток производства «GalaksyKline»

    Им продемонстрировали печати, после чего от легких движений официанта пробка вылетела, а густая бардовая — почти черная — жидкость хлынула в бокалы. Полный бокал — для Эрны, и чуть на донышке — для Маркуса. Дань уважение — не более.

    — Что ж, в этом мы с тобой тоже похожи. Тогда за равновесие? — предложил он тост.

    Бокалы зазвенели, столкнувшись хрустальными узорчатыми гранями друг с другом. Маркус лишь пригубил напиток. Оценить вампирскую кровь он не мог. Хотя бы по той причине, что стоило сделать чуть больше одного глотка — и считай, что проблемы с желудком тебе обеспечены. Но вампиру всегда касалось, что еда для аниситов очень густая. Вот и сейчас — он не пил, а лишь смочил губы, но создалось ощущение, что кровь легла на них, как пленка или как помада на губах жены.

    Вспомнив губы жены, Досельдоф не мог не посмотреть на губы собеседницы и не задаться вопросом: какого они вкуса? Сладки, как и все яды?

    — С Фалька? — переспросил Маркус.

    Можно было задать любой вопрос: мир находился в состоянии «нестояния». То, что было спокойным, пришло в движение, а то, что двигалось, готово было разорвать тонкие нити, которые их сдерживали в тугой связке с другими «частицами».

    Но почему-то Эрну интересовал Фальк.

    — Тоже, что и всегда, — Маркус пожал плечами, подцепил кусок сыра и бросил в рот. — Братья выясняют отношения. Хотя на этот раз они это делают более шумно, чем обычно. Докучают, наверно, такие соседи?

    Маркус прекрасно знал, что у Сервиллы нет общих границ с Аланэей, что между этими двумя «точками» — приличное расстояние. Но при желании преодолеть их— не так сложно, особенно если — вампир. Да и другие источники «докучания» в виде мессенджеров — тоже никто не отменял. Викториан уже начал действовать, а Верон? Бесспорно, тоже.

    — Ты из-за этого прилетела в Пензоки?

    Прямой вопрос. Он должен знать. Должен быть готов на случай, если королева решит здесь задержаться. Пока о ее приезде знают лишь Иные, а если пронюхают местные СМИ и растрезвонят и визите такой особы, то на голову поднимут все службы. И тогда проблем будет много. Намного больше. И тогда Маркусу уже не придется вот так спокойно сидеть в клубе, распивая кровавое вино.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 136
    56

    Эрна задумчиво наблюдала, как кровь наполняла бокал. Она та, кто потребляет кровь себе подобных. И это… достаточно удобно и вкусно. Королева никогда не жалела, что питалась именно так. Эрна была кровожадной. Кто-то наивно полагал, что это в прошлом. Как забавно.

    — За равновесие в движении.

    Невозмутимо дополнила она тост. И выпила. Не всё, далеко не всё. Эрна была сыта. А потому – спокойна и невозмутима. Впрочем, голодной она тоже оставалась такой же. Она всегда была собой. Той, кто способна совершенно спокойно смотреть на разрушение мира при бокале неплохого «винца». О, Эрна любила закаты и рассветы миров. И мирков. Столько происходило!

    — На этот раз братья более занятны, чем в прошлые времена. Потому я и интересуюсь.

    А ещё потому, что Эрна точно знала, куда катится этот мир. Потому что она его и катила туда, собственно, куда надо именно ей. И эта встреча, равно как и череда других, о которых многие даже не догадывались, состоялась именно тогда и при таких обстоятельствах, при которых обязана была состояться. Эрна грустно улыбнулась и покрутила в руках бокал с недопитым напитком. Красная жидкость в прозрачном стекле перемещалась очень симпатично.

    — Так что тебе известно. О Фалька?

    Не любила Эрна повторяться. И когда её вынуждали повторяться – тем более не любила.

    — Тебе они тоже докучают?

    Тоже. Тоже, как и Эрне? Или, как и… кому? Королева не уточняла. Потому что не требовалось.

    — Подобное даже в одном клане не приведёт ни к чему хорошему.

    Строго и уверенно, даже жёстко сказала Эрна. И как-то грозно поставила бокал с недопитым напитком на стол. Не понравилось, что ли? Даже не допила. Потому что… потому, что.
    — А?

    Будто не расслышала последний вопрос, мило уточнила Эрна, выразительно хлопнув ресницами.

    — Не, я к внуку.

    Буднично отмахнулась она. И сказала так запросто, будто навещала своего внука еженедельно с потрясающей частотой. Так оно и было. У Эрны имелось много родственников. Некоторые удостаивались принципиально пристального внимания и длительное время. Даже если об этом не знали и не планировали догадываться. Вот, Королева и не думала скрывать цели своего визита. Неофициального. Пока что. Пока что это удобно ей. О том, что удобно окружающим, она не думала. Зачем? Сами подстроятся. А не подстроятся – их можно и нужно ликвидировать. При чём – их же собственными руками. Сами подпишут себе приговор, сами его и исполнят. Как удобно.

    — Так что там у клана Фалька? Не из-за денег же они дерутся, право слово.

    Или Эрна действительно ничего не знала (хотя тут вопрос – почему, и вопрос крайне актуальный), или Эрна знала нечто больше, чем ей вообще полагалось. Но она спрашивала так. И намеревалась говорить, кажется, только про клан Фалька. Хотя в Пензоки она действительно из-за своего внука. А вот что делал тут её внук и, главное, какой именно… вопрос риторический. Как-нибудь сами.

    Маркус Досельдоф
    • Раса: Вампир
    • Возраст: 2199
    • Сфера деятельности: руководитель частного детективного агенства, Глава Ордена Кхорта
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 124
    146

    Маркус бы уточнил, что движение должно быть лишь в развитии. Но не стал портить момента. Тем более помнил, как Эрна любила, когда последнее слово оставалось за ней. Ведь любила же! Конечно, любила. Та, кто считает себя самой умной, прозорливой. Та, кто умеет даже неудачи подать как запланированный элемент тщательно продуманного танца под названием жизнь. Хорошее умение. Маркус так не умел. Но умел делать иногда женщинам приятное. Поэтому пусть последнее слово будет за Эрной, которая в этот момент как раз ставила бокал на стол.

    Бокал был наполовину пуст. Или наполовину полон?

    О чем это говорило? Что Эрна осторожничает или растягивает удовольствие? Маркуса вполне бы устроило нечто посередине. Разве не для этого они здесь? Чтобы разведать и пообщаться на равных. Конечно, о полном равенстве речь не идет. Все-таки в их деле даже одни век мог значить очень много. А Эрна была старше Маркуса. Старше и опытнее. Там, где Маркус действовал оружием и словом, Эрна действовала… очарованием. Да, наверное, своим очарованием, используя его как элемент интриг.

    Вот и сейчас Маркус был уверен: госпожа де Конинг в очередной раз затевала какую-то игру.

    — Это должно было случиться, рано или поздно, — прокомментировал Досельдоф ситуацию в Сервилле. — Вопрос только в том, почему именно сейчас?

    Кровь в бокале играла на гранях, не сворачивалась, не застывала комочками. И Маркус был уверен, что даже тепло она сохранила такое же, как и прежде. Но пробовать не решился. Он не пил кровь вампира. Да и сейчас его вполне удовлетворяло просто вино, которое он решил приберечь для стейка. А вот, кстати, и он.

    Официант внес поднос, аккуратно поставил тарелку перед вампиром.

    — Ты уверена, что не хочешь это попробовать? — с легкой улыбкой поинтересовался рыцарь. Сам не торопясь отрезал кусок, отправил его в рот, наслаждаясь вкусом и словно растягивая время. Оно сегодня принадлежало ему. И ей, Эрне.

    Они же никуда не торопились. Или торопились?

    Маркус бросил взгляд на собеседницу, словно проверял, насколько она нетерпелива в этот вечер.

    — У нас в Сервилле нет агентов. Если только в качестве туристов. Поэтому знаем лишь то, что есть в общем доступе. У оного брата есть власть, но нет денег. У другого есть деньги, но нет желания подыгрывать страстям младшего, — Маркус поиграл вилкой, следя за тем, какие кренделя выделывают острые концы этого столового прибора. — Только, знаешь, страсти эти как-то неожиданно проявились, причем в таком количестве. Так и напрашивается вопрос: кому же это было выгодно.

    Здесь можно было в любого ткнуть пальцем — не прогадаешь. Выгода была у всех. Даже у Викториана. Кто знает, быть может внутриклановая война — всего лишь для отвода глаз, а на деле планируется нечто совершенно другое.

    — Предлагаешь полностью уничтожить их… — засмеялся вампир, наблюдая, как возмутились капли вина, оставшиеся в бокале, когда тот так резко поставили на стол, — в назидание для остальных?

    Но была ли эта шутка? Разве сам Маркус не думал о том, чтобы уничтожить Верона? Так почему бы не избавиться сразу от двоих братьев. Один поплатится за то, что не оправдал доверие клана и доверие Сената Союза. Второй — за то, что допустил это.

    — Ясно, — просто отреагировал Маркус на сообщение о внуке, отправляя в рот очередной кусок стейка. — Внуки они такие.. их постоянно надо контролировать, чтобы глупостей не наделали.

    О ком он это? Об официальных внуках королевы или о том, кто выписан из клана давным давно? Или Маркус говорил о своих собственных потомках, которые жили, как им казалось, своей жизнью, но при этом под постоянным наблюдением предка. Он мог не помнить их имена, но знал, чем они занимаются и кому из них нужна помощь.

    — Деньги — всего лишь средство, а вот для чего они нужны каждому из них — тот еще вопрос. Власть, принципы, страх — все может быть. А когда это еще подпитывается извне, то так, как было до этого, явно не будет. И о чем три дня назад договорились Викторин, Хальд и Гедеос — тоже неизвестно.

    Пока неизвестно, мог бы добавить Маркус, но не стал. Вдруг у Эрны есть информация на этот счет. Вдруг ее тоже приглашали, но она по каким-то причинам не пришла на ту встречу.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 136
    56

    Эрна любила, когда последнее дело оставалось за ней. Вот сделала она что-то – и всё. Все благоговейно приняли и спокойно обрадовались. Не, поболтать она тоже любила. Это чисто женская черта. Впрочем, Королева и языком умудрялась чесать с пользой для себя лично.

    — У меня аналогичный вопрос. Почему сейчас. И кому это выгодно. Вопрос важный.

    Она крайне редко акцентировала на важности своих вопросов. Они по умолчанию были важны. Все. Но почему-то Эрна сказала именно так. Да и смотрела вполне открыто. Доверительно. И уж точно не свысока. Считала ли она Маркуса ровней себе? По крайней мере, она считала, что он имеет право говорить с ней. Потому и слушала. Его. И стоило говорить о том, что Эрне требовалось. Праздных бесед ей и во дворце хватает. Здесь она по делу. По какому? О, да. Самое сложное – это понимать хотя б частично, почему Эрна появляется где-то, с какой целью идёт на встречи, для чего поднимает определённые темы… Шахматная партия. Любой ход может стать фатальным, даже если он совершён в самой начале партии. Эрна коротко улыбнулась. Если б она играла лишь в шахматы – её действия реально было бы просчитать. Но Королева умела играть… во что-то другое. Играть красиво, показательно, или – тайно, аккуратно. Во что она играла?
    И играла ли.

    — Попробовать… тебя?

    Она рассмеялась – мягко, тихо, невесомо. Пошутила. Улыбнулась. И искренне удивилась. Неподдельно, словно юная девчушка впервые услышала о прекрасном цветке, что растет далеко и высоко, и не достать такую красоту, если только… если только кто-нибудь проведёт за руку. Через непроходимые леса, высокие горы и смертоносные болота… проведёт туда, где растёт диковинный цветок, который свет не видывал. Чтоб сорвать тот. И подарить глупой девушке, пленив навеки своё сердце и душу… забрав себе, окончательно. Навсегда. И не выбраться.

    — Если двое в клане не могут договориться, значит кто-то из этих двоих — лишний.

    Эрна жила простейшими понятиями. Она любила упрощать абсолютно всё, делая управление совершенно прозрачным для всех. Для тех, кто управляет. И для тех, кем управляют. И если в законе прописана смертная казнь, то, значит, при должном проступке – она случится. Не важно, кто потеряет голову в этот раз, факт неизменен – он её потеряет. Не спасут его деньги и связи. Потому что Эрна правит этим миром. И она ничуть не против, чтоб на её правление смотрели остальные. В её Королевстве не было никаких громких и пафосных названий, типа демократии и либерализма, зато каждый знал свою работу и нёс ответственность за свои деяния. Всё просто.

    — Потребуется – уничтожим.

    Не шутка. Ни разу. Эрна даже не улыбнулась. Впрочем, она говорила мягко и спокойно. Даже о подобных вещах. Могла ли она пойти на такое? Могла ли устроить? Хватило ли ей сил? Да. Но.

    — Вот это меня и печалит: проблемы вышли на верх. Они очевидны и скрыть их не удалось.

    Королева действительно глянула как-то печально. Хоть и цепко, внимательно – по привычке.

    — Подобные вопросы стоит обсуждать всем. Или не обсуждать вовсе.

    Чётко, даже строго сказала Эрна. И допила всё, что было в стакане. Она ничуть не была против не появляться, усердно делая вид, что ничего она не видит и ни в чём не участвует. Но теперь всё стало слишком очевидно. Королева не пряталась. Она прибыла сюда с определёнными целями, и она их достигнет. Открытым остаётся лишь один вопрос – насколько это может быть выгодно или, наоборот, не выгодно остальным. Станет ли де Коннинг переживать о подобных вещах?

    — Я не хочу выступать против кого-либо. Но если лодку продолжат раскачивать – я скину с неё как виновников подобного, так и тех, кто так или иначе в этом участвует.

    И ведь спокойно. Она говорила об этом так спокойно. Сколько власти у Королевы? Сколько резервов, войск, оружия… О, это отличные вопросы! Но отвечать сейчас стоило не на них.

    — Потому я повторю вопрос: что происходит. И как к происходящему относишься ты?

    Враги, друзья… Эрна уже начала набирать свою армию. И нет, сейчас речь не о войне. Пока.

    Маркус Досельдоф
    • Раса: Вампир
    • Возраст: 2199
    • Сфера деятельности: руководитель частного детективного агенства, Глава Ордена Кхорта
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 124
    146

    — Да ладно! — Маркус приподнял бровь. На время вилка так и осталась на весу, недонесенная до рта. — Ты у меня спрашиваешь?

    Была в этой фразе и горькая усмешка и в то же время удивление, которое не так давно было изображено на лице.

    Маркус не мог поверить, что королева сама не просчитала все варианты. Или все дело в том, что Эрна прощупывает почву и хочет узнать его мысли?

    — Да куда ни плюнь — везде окажутся те, кто может извлечь из этого выгоду.   В определенном смысле даже любой в этом зале может оказаться в выигрыше, если карта ляжет так, как надо. Сервилла — это территории, деньги, власть и возможности получить если не все, то многое. Не стоит забывать и про «идейников», — Маркус пренебрежительно бросил это слово. — Таких всегда было полно. И не только среди людей. Чистокровные и обращенные, старейшины и молодняк — зацепиться есть за что.  И это ведь только основные выгоды, которые лежат на поверхности.

    Увлечение Верона играми и долги — сами по себе необычны. За всю историю существования кланов Маркус не помнил, чтобы главы влезали в такую кабалу. Все старались в меру сил расправляться с долгами быстро. И лучше бартером, если не было денег.

    Мелкие ветви — конечно, попадались. Но неужели глава клана Фалька забыл, к чему подобное приводит? Захотелось такой же участи для своих сородичей?

    «А ведь кто знает, — вынужден был признать Маркус. — Почему они не рассматривали это дело прод таким углом? Что все это — фарс, созданный самим Вероном. И цели у него — совсем другие.  Быть может они все пытаются рассмотреть ситуацию в призме десятилетий, а Фальк смотрит на тысячелетия вперед. И то, что развертывается в мире — всего лишь первый акт, а быть может  даже вообще преамбула для чего-то более масштабного?»

    — Почему именно сейчас?

    Вилка все-таки донесла до рта кусок мяса. И некоторое время Маркус тщательно жевал.

    — Почему именно сейчас разразилась эпидемия? Почему именно сейчас случились такие разрушения на Берганском архипелаге? Почему именно сейчас полезли сонфики? Я бы сказал, что все это выгодно Кхорту, но сомневаюсь, что ему есть дело до Заолуна.

    Проблема в том, что у всего есть две стороны. И выгода в одном может обернуться серьезными потерями в другом. Во всей этой ситуации, наверное, только Маркус ничего не выигрывал. И не хотел выигрывать.  Не то, чтобы он слишком уж боялся перемен, но он считал, что в мире должны быть три расы. А это значит, что как-то надо сосуществовать в мире.  И лучше такой хрупкий мир, чем война.

    — Предложение, конечно, интересное, но я предлагал стейк, — рассмеялся в ответ Маркус. Донор…вампир. Для него все были едины. Первые могли стать вторыми, а вторые — первыми. Границы у всех этих ролей слишком размыты, поэтому сам Досельдоф частенько подставлял свою вену под клыки собратьев из числа аниситов.

    — Вопрос только в том, кто лишний и для кого. А это мы опять возвращаемся к началу игры  прод названием «Что будет дальше»

    Эрне было хорошо. Она возглавляла страну, где все подчинялись ей — даже те, кто принадлежал к ветвям, созданными другими детьми Анисиоса. И это умение подмять под себя всех, конечно, не могло не восхищать. Но Аэролин — не Аланэя. И уж тем более с обоими этими государства не сравнится Латум. И все же сбрасывать его со счетов тоже не стоило.

    — Одни уже пробовали — не вышло. Из города уехали свободные люди.  Братья наведываются в Пензоки, а беспорядке продолжаются. Даже когда их там нет. Так в братьях ли дело?

    Это был вопрос  по поводу ложки. Не обязательно в этом виноваты гребцы, быть может кто-то намеренно их подставляет и только ждет, чтобы кто-то выполнил за него главную работу, выбросив, как любили раньше говорить, седака из седла.

    — Как я могу относиться к тому, кто торгует своими сородичами и теми, кого должен защищать? И как я могу относиться к тому, кто позволил своим подопечным бросить вызов главе клана? И в том и в другом случае порядок нарушен. А значит, рано или поздно результаты этого  дойдут до нас, и тогда мы уже не сможем сказать, что это личное дело клана. Расхлебывать и действия Верона, и действия Викториана придется всем.

    Конечно о том, что Маркус выступал за смерть Верона, вампир не собирался говорить своей сестрице. Тем более пока он сам еще не понял, каких взглядов придерживается она.

    — Кстати, ходят слухи, что если убить сангуиса, то исчезнут те, кого он породил, — как бы между прочим бросил вампир.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 136
    56

    Эрна лишь коротко пожала плечиками. Разумеется, она спрашивала у него. Более того, она ждала ответов. Совсем не потому, что сама не просчитала ход событий. Скорее – вообще наоборот. Эрна всегда была крайне интересной личностью. Многие находили её глупой. Кто-то считал и умной. Но это лишь ярлыки, которые свойственно вешать всяким разным существам. Королева не была против ярлыков. И регулярно проверяла их наличие у себя самой. Нет, она никогда не пыталась их снять, или повесить более выгодный. Она считала это преимуществом – знать, что о тебе думают. И никогда не являться тем, что о тебе думают. В хорошем ли смысле, или в самом худшем.

    — Именно сейчас ничего из этого не произошло. Всё это – случилось ранее. А вот почему это случилось – вопрос хороший. Есть варианты?

    Эрна являлась королевой – могущественной правительницей своих земель. С абсолютной властью. И всё же, она умела слушать других. Да, ей было интересно чужое мнение. Со стороны. Возможно, именно потому её Королевство оставалось могущественным столь долго. Возможно, именно потому эту свою способность – слушать – Эрна так тщательно скрывала ото всех без исключений. От самых близких, самых преданных и, особенно, самых родных.
    Королева задумчиво повертела стакан в пальцах. Выглядела она, как и прежде, весьма спокойно.

    — Кхорту дела нет до земель. А вот живущие тут не прочь разделить территории в угоду себе.

    Говорила Королева не громко, но очень ровно. И смотрела на Маркуса – внимательно, прямо.

    — Не бывает у нас лишних. Бывают неудобные.

    Действительно, Эрна считала именно так. Она любила этот мир, именно таким, какой он был. Но станет ли она так биться за старый мир? Или предпочтёт новый, построенный на руинах?
    Эрна любила этот мир.
    И ненавидела огрызки прошлого. Разрушенные, некогда величественные здания и высохшие парки навевали скуку. А Эрна не любила скучать. Значит, мир обязан был избегать подобного.
    Она поможет. Потому она тут.

    — И неудобны ли они мне так же сильно, как и остальным.

    Основной вопрос. И все же, вопросительной интонации там не имелось. Эрна не спрашивала. Она спрашивала о другом. И прямого ответа не получила. Кое-кто боялся озвучить свои мысли? И были ли там эти самые, свои, мысли. Во взгляде Эрны растворились последние капли интереса. И на Маркуса теперь смотрели, как на экран телевизора со скучной рекламой в повторе.

    — В мире слишком много слухов. Не стоит верить каждому.

    Эрна ответила чуть суше, но будто отрешённо. Слухи. Доводы. Варианты. Клубы. Деньги. Кровь. Война. Эрна была слишком древним существом. Ей успела наскучить жизнь и её производные.

    — Если главы остальных кланов провели встречу, но ничего не изменилось, значит, состоится ещё одна. Тебе не кажется, что стоит сделать ее последней?

    И нет, она не про убийства сейчас. Эрна говорила о том, что вполне могла бы… помочь. Кому? О, этот вопрос явно станет волновать очень многих. И не одно столетие, между прочим!

    Маркус Досельдоф
    • Раса: Вампир
    • Возраст: 2199
    • Сфера деятельности: руководитель частного детективного агенства, Глава Ордена Кхорта
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 124
    146

    Сейчас или чуть ранее — по мнению Маркуса, все это лишь слова, обозначающие время. Цунами случилось не прямо сейчас, а несколько недель назад. Как впрочем, и все остальное. Но что такое неделя, месяц, год для вампира? Всего лишь мгновение. И даже если истоки подобных конфликтов были заложены несколько десятилетий назад, то это тоже для Маркуса — «сейчас». А вот первопричины могли быть намного раньше.

    Но с учетом того, что задействованы оказались разные сферы, то вот и возникал вопрос, кто же такой всесильный дернул сразу за несколько ниточек, чтобы «взрывы» сработали в один временной промежуток. И является ли кукловод один — или их несколько?

    — Единственный вариант который приходит на ум — кому-то не нравится нынешнее положение вещей. Извечный конфликт рас, кланов или даже родственников.

    Маркус не хотел повторяться, но он действительно считал, что недовольных много. Он сам, заключая договор с Магистратом и святой Церковью несколько веков назад, знал, что этот мир — временный. Слишком много ограничений и слишком много различий в менталитете не только представителей разных рас, но и членов одного клана.

    — Не смотри на меня так, — всплеснул он руками и кофта обтянула бугорки мышц. — Я не аналитик, и в Ордене нет таких специалистов, как у вас. Наше дело — соблюдать закон. И какие бы идеи не владели теми, кто все это устроил, если они нарушат закон, то должны быть уничтожены.

    Сейчас мир держался на том, что каждый клан зависел от другого. Но даже этот идеальный многоугольник не был столь прочным, как казался или как хотел бы его видеть Досельдоф. Если кто-то наберется смелости и дерзости, то расстановка сил может быть нарушена.

    — Мы все можем оказаться друг для друга неудобными. Например, Лозари. Его рост в криминальной сфере пугает. Конечно, он сдерживает преступников в какой-то мере — хотя бы те не трогает детей, не сажает их на наркоту, не дает им в руки оружие, а мы благодаря Хальду  знаем, какие району у нас лучше вооружены, а какие хуже. Но вдруг вместо огнестрельного оружия он вручит своим подопечным оружие против нас, а затем заручится поддержкой магистрата и церкви? Кто знает, как далеко пойдут его планы. И не будет ли мой клан первым, от кого он решит избавиться.

    А Морохир? Взять, к примеру, его попытка соединить воедино все руны и способности? Не захочет ли он в определенный момент стать новым богом, подмяв под себя вампиров, магов и церковь?

    Клан Неровин… — Маркус сделал глоток. несколько секунд смаковал напиток, после чего медленно поставил бокал на стол. —  Мы привыкли не брать его в расчет, но отдаем им на обучения наших молодых вампиров. Какие мысли вкладывают им в голову? И что будет, если однажды повелители смерти явят всю свою мощь?

    Клан Фалька — потомки Эвгениуса, — Маркус тяжело вздохнул . — Новые законы больше всего ударили по ним. Если так подумать, что для них неугоден не только Лозари — как держатель долга, но и я — как тот, кто связал их по рукам и ногам. Если покопаться, найдутся у них претензии и к клану де Конинг, и к Морохиру, и к Неровину.

    И, наконец, ты. Уверен, и у тебя наберется список того, что тебя не устраивает и что ты хотела бы изменить. А ведь у нас еще есть Магистрат и святоши. У каждого из них есть свои — неудобные лица. Ты спрашиваешь у меня, но мне нечего тебе ответить. Мы все неудобны друг для друга, но мы все связаны.

    И Маркус хотел бы, чтобы про эту связь никто не забывал. Если бы не Орден Кхорта, Лозари не получил бы таких поблажек. Если бы не поддержка Ордена Кхорта, Гиббетер давно бы был захвачен магами. Если бы не рыцари Кхорта и Магистрат — границы Аланэи были бы иными, а королевство — как знать — быть может перестало бы существовать. Если бы не древний договор, то не получил бы земель ни орден Неровин, ни потомки Эвгениуса.

    Конечно, история не знает сослагательного наклонения, но все же… Но все же все они были связаны.

    — Возможно, встреча не дала результата, так как прошло слишком мало времени. А быть может они не смогли прийти к консенсусу. Сомневаюсь, что она была единственной. Да и ты — ведь для какой-то цели посещала своего внука?

    А вы думали, что Маркус забыл ту брошенную фразу? Так же он не забыл, что внук Эрны — представитель клана Лозари.

    -На днях вы все получите приглашение на Совет. Вопрос надо решить. Только боюсь, что все мы вновь будем хитрить и юлить. Поэтому сейчас мы — тут. Мне плевать на твои планы и на то, что ты собираешься делать в дальнейшем, — мужчина уткнулся грудью в кромку стола, словно стремился приблизиться к женщине. — Я хочу знать, что ты собираешься делать сейчас … или, чего ты не собираешься делать.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 136
    56

    Надо же, разговорился. Эрна слушала, не перебивала и не возражала. Ей было любопытно, как происходящее видят другие. Маркуса она знала, как вполне себе мудрого вампира, потому не видела смысла спорить с ним. Различные точки зрения, степени, стороны. Они никогда не были одинаковыми – все они. И это так прекрасно. Эрна любила разнообразие. Во всём. Всегда!

    — Ты ответил достаточно. Более того. Ты сообщил мне много интересного. Спасибо.

    И правда ведь. Эрна говорила искренне. И совершенно не воинственно. Наоборот, она действительно была признательна за такое количество информации именно от Маркуса. Он так забавно переживал. Но… О, на неё что, пытались сейчас давить, правда? Королева в восхищении!

    — Я не собираюсь наказывать тебя за дерзость. Сейчас.

    Очень мирно ответила Эрна на подобные выпады в её сторону. Ей понравилось, честно. Возможно, она прибыла сюда лишь для этого – не быть главным действующим лицом истории. Со временем всё приедается. А молодость даётся всем, дабы проверить на прочность этот мир. И себя. Особенно себя. Когда-то у Королевы это поучилось потрясающе здорово. Но однажды стоит уступить дорогу, сбавить скорость и посмотреть по сторонам. Там тоже много интересного.

    — Внук решит всё сам. В этот раз я не стану сильно ограничивать его в решениях.

    И говорила она так, словно бросала вызов. Ему, Маркусу. Не своими действиями, не планами. А – внуком! Лукаво улыбалась Королева, не отводя внимательного взгляда от собеседника. Кто сказал, что древним существам не свойственно меняться? Кто вообще посмеет сказать такое Эрне!

    — Я же…

    Она усмехнулась, показательно отведя взгляд. Будто пыталась что-то скрыть. Чушь! Эрна и в более юном возрасте потрясающе умела скрывать то, что ей требовалось. А тут – лишь игра. Правда же?

    — Предпочту послушать других. В целом, моё положение меня полностью устраивает. А вот копошение вокруг начинает изрядно надоедать.

    Показательно отмахнувшись, словно от назойливой мухи, Эрна вновь глянула на Маркуса.

    — И было бы очень хорошо, если всё возможно будет уладить мирно.

    Ну действительно. Мирно. Эрна так и предложила! Более того, она с самого начала не выглядела той, кто действительно готов развязать войну на пустом месте и без особо веских причин.

    — Я вовсе не думаю, что глава Фалька не способен решить образовавшуюся проблему. Деньги деньгами, но когда они начинают мешать международной политике – лучше уж разобраться в своих делах самостоятельно. Тем более, навряд ли дело в огромных суммах. Скорее – лишь в нежелании исполнить свой долг перед тем, кого перестали считать значимым.

    С точки зрения Эрны, разумеется. Она добилась процветания своему Королевству. И понятие «больших денег» для неё было немного (совсем не немного!) иным. Порой, домашние тапочки для гостей стоили немного дороже, чем бюджет некоторых городов, вне Аланэи. Потому Эрна вовсе не видела никаких препятствий к выплате долга. Кроме чисто политических. Всё же, ей было любопытно – сколько там набежало! А когда Эрне любопытно – она непременно обо всём узнает. Любыми способами. И она, разумеется, уже начала действовать. Задолго до своего прибытия.

  • Для ответа в этой теме необходимо авторизоваться.
Опубликовано Маркус Досельдоф в категории "