Ты мне — я тебе

Заолун Истории Настоящее Ты мне — я тебе
  • Верон Фальк
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2021 год (28)
    • Сфера деятельности: мэр Сервиллы
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 15
    41

    Ты мне — я тебе

    Время: 21 августа 2020 года

    Место действия: Пензоки. Мужской клуб «Клюквенный лимонад»

    Участники:  Верон Фальк. Джонатан де Конинг.

    Описание:

    Как не тяжело Верону, а приходится идти на не популярные методы. Представители старой вампирской знати вряд ли протянут руку помощи, но может быть, молодое поколение окажется более сговорчивым?

    Верон Фальк
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2021 год (28)
    • Сфера деятельности: мэр Сервиллы
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 15
    41

    Коль финансы на нуле — будешь рыться и в дерьме. Дерьмо давно и прочно окружало Фалька, как он не старался из него выбраться. Вот только выбраться не получалось. Проклятый долг Лозари висел над головой. К правде сказать, Хальд долго ждал, не предпринимая никаких действий, чтобы выставить счет. Ох, уж этот счет! На такие деньги смог бы безбедно просуществовать какой-нибудь небольшой город целый год. Да что там год — пару лет точно.

    А ведь начиналось все так незаметно. С каждым проигрышем в Расуэке Верон успокаивал себя, что это пустяки, что в следующий раз он все вернет и даже с нахлестом. Но когда ему удавалось отыграться в казино, голос разума, нашептывающий пока не поздно выйти из-за стола, заглушался восторженным криком азартной натуры, которая толкала в объятия новых развлечений.

    Долг все рос и рос. Фальку пришлось обчистить карманы своих подданных. Вводить новые налоги, повышать тарифы, увеличивать пошлины. Торгаши, подсчитав процент выгоды, больше не ввозили в страну товары. Местные бизнесмены один за другим закрывались. Финансовой системе Латума грозила катастрофа, потому что стремительно беднеющему населению нечего было хранить в банках, не на что было покупать товары и даже вечно беспечная Сервилла, куда стекались деньги туристов, начала роптать.

    Верон слушал обеспокоенные отчеты министров о состоянии дел, кивал, соглашался, что так больше продолжаться не может, что в государстве начинается хаос и бардак и что уличные беспорядки со дня на день перерастут в народный бунт, а там… Кивал, соглашался, а после заседаний садился в самолет и летел на остров удовольствий.

    И вот час расплаты настал. Терпение Лозари лопнуло, при последнем разговоре с братом Викториан был в бешенстве. Но Верону нечего было ему возразить и нечем было платить.

    Когда утром 20-го ему доложили, что Виль де Конинг вместе с сыном приехали в Пензоки, Фальк вначале не придал этому значения. Лишь в глубине души почувствовал острую зависть, кто-то имеет средства развлекаться! Но весь день эта мысль сверлила ему мозг, как привязчивый мотив и к вечеру вдруг его осенило.

    Пройдоха Вильгельм, хитрая бестия, но он предан матери и без ее согласия ничего не делает. А вот юный де Конинг… У него денег куры не клюют, опыта кот наплакал, о Фальке может что и слышал плохого, но что у старых считается грехом, то у молодежи превращается в достоинство.

    Не успела заря нового дня встать над столицей Аэролина, а Верон уже заселился в президентские апартаменты одного из лучших отелей Пензоки. Багажа при нем не было, слуг тоже. В эту поездку Фальк взял с собой только двух ассистентов из бывших детективов, одного из которых оставил при собственной персоне, а другому отдал наскоро нацарапанную записку, где в самых изысканных словах выражал желание встретиться с Джонатаном, познакомиться поближе (как-никак, они родственники) и приглашал к четырем часам пополудни в клуб «Клюквенный лимонад».

    Об истинной цели этой встречи он, естественно, не проронил ни буквы. Пусть княжич остается в неведении, пусть думает, что брат первой жены его отца движим исключительно родственными чувствами. А то, глядишь, еще и не придет! Деньги все любят, но только когда они в собственном кармане, делиться ими почему-то никто не горит желанием. Но надо провернуть дельце так, чтобы сынок Вильгельма не только поделился, а еще и обратно не попросил.

    Говорят, у всех мерзавцев отменная нервная система. Добрый человек ночи не спит, аппетит теряет, сохнет на глазах от всякой ерунды. Верон, отпустив слугу с поручением, преспокойненько завалился в кровать и тут же уснул сном праведника. Нервы ему сегодня еще понадобятся.

     

     

    Джонатан де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 110 (32)
    • Сфера деятельности: бизнесмен
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 60
    36

    Когда Джонатан получил приглашение встретиться с Вероном Фальк, он был уверен, что отец тоже там будет. Как же позвать его без отца: это отец — в клане второй, а он, Джонатан, несовершеннолетний вампир, который не сделал ничего, чтобы обратить на себя внимание главы другого клана. И как-то так получилось, что заранее поговорить с отцом о встрече не пришлось, впрочем, не сказать, чтобы там действительно было, что обсуждать.

    И вот, к четырём часам Джонатан пришёл в «Клюквенный лимонад», можно сказать, один — не считая сопровождающего. Ну, кто его будет считать… Вот именно. Хорошие слуги всегда знают, куда исчезнуть и как появиться ровно в нужный момент.

    В клубе оказалось хорошо. В меру тихо, в меру уединённо, в меру приятно. Диванчики в меру мягкие, а в меру незаметная обслуга довольно быстро подала, конечно же, в меру горячий чай. Тонкая чашечка в лапищах Джонатана казалась совсем миниатюрной и хрупкой, что его лично нисколько не смущало. Джон обращался с тонкой посудой так привычно и аккуратно, словно делал это каждый день… В общем-то, так оно и было. Ни отец, ни Фальк, пока ещё не пришли, вот юный де Конинг и решил почаёвничать в одиночку. Что тут ещё делать-то?

    Интересно, конечно, чего это глава Фальк забыл тут, когда даже «Иной Вестник» пишет, что в его клане бунт, а на улицах Сервиллы беспорядки. Впрочем, вот Джонатан и посмотрит, на что главы кланов могут найти время, оказавшись в такой ситуации.

    Верон Фальк
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2021 год (28)
    • Сфера деятельности: мэр Сервиллы
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 15
    41

    На встречу, которую сам же назначил, Верон опаздывал. Пока немного, всего на несколько минут и поэтому не видел смысла торопиться. Он вообще взял за принцип, что если уже куда-то не пришел вовремя, то не имеет значения насколько поздно придешь.

    «Клюквенный лимонад» имел хорошую репутацию. Сюда не стыдно было привести жену, дочь, мать. В приятной обстановке под качественную кухню здесь можно было спокойно посидеть, поболтать, выпить. А сколько здесь было заключено разных контрактов!

    Гости всегда отзывались о клубе как о приличном респектабельном месте и только завсегдатаи, у кого был членский билет, знали, что на втором и третьем этаже подавались совсем другие «кушанья», да и развлечения были далеки от понятия «приличных».

    Массивная фигура сына Виля удивила Верона. Когда он видел его в последний раз, тот выглядел крупным мальчуганом с густой шевелюрой на голове. Да, время многое меняет!

    — Джонатан? Здравствуй, ты, наверное, меня не помнишь совсем. Я — Верон. Рад видеть тебя в добром здравии.

    Он едва не оговорился. Хотел было сказать «здоровым», да вовремя подобрал более подходящий оборот. А то прозвучало бы двусмысленно, а кто знает какие комплексы у этого верзилы — еще обидится.

    И порадовало отсутствие Конинга-самого. Того на мякине не проведешь.

    — Прости, что вытащил на встречу. У тебя, наверное, были какие-нибудь планы? Как отдыхается в Пензоки? Прелестный город, столько интересного он предлагает молодым людям!

    Мягкая обволакивающая обивка кресла приняла чресла Фалька не скрипнув.

    — Что это ты пьешь? Чай? … Принесите бутылку вина, — попросил он у официанта, который материализовался рядом. — Мы отметим нашу встречу вином, дорогой Джонатан! Ведь мы — мужчины, а мужчины пьют вино. — И сразу, без перехода: — Отец задерживается или не будем его ждать?

    Лучше сразу уточнить, чтобы потом не пришлось перестраиваться по ходу разговора.

     

    Джонатан де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 110 (32)
    • Сфера деятельности: бизнесмен
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 60
    36

    — Я тоже рад вас видеть, Верон.

    Вежливо отозвался молодой вампир, когда прибыл глава клана Фальк. Ну, раз он назвался просто по имени, так его Джон и будет называть. Наверное, самого Верона Джон и впрямь не помнил. Видеться они могли только в главном замке Аланэи, но когда это было… наверное, так давно, когда Джона ещё не очень-то интересовали всякие незнакомые бабушкины гости. Ему тогда вообще хватало наглости сбегать ото всех нянек и приходить рыдать прямо в саму Эрну де Конинг, например, из-за сказки про Красную Шапочку, в которой было очень жалко волка, потому что папа у Джона — тоже волк, а он очень хороший! И совсем не важно, чем и с кем в тот момент занималась великая Эрна… Джона за это даже ни разу не высекли. Но то время прошло, и нельзя сказать, что теперь Джонатан Верона не узнал. Нет, он готовился к выходу в свет и хотя бы примерно знал портреты всех более-менее значимых фигур здешнего общества. Главы кланов, разумеется, входили в их число.

    Алкоголь, в целом, был не лучшей идеей, но Верон, наверное, он этом не знал. Они ведь, кажется, собирались провести время хорошо, и кому надо, чтобы, например, вот этому официанту стало страшно до ужаса. Или самому Верону, он ведь был ближе всех, и будь он хоть трижды вампир, посвящённый, вряд ли ему будет это приятно. В тайнике Джонатана хранились разные эмоции, но страха, мерзкого, липкого, от которого подгибались коленки, там были настоящие залежи. Потому он коротко улыбнулся и добавил к заказу ещё чаю.

    — К сожалению, мне это неизвестно.

    Это он про прибытие отца. Зря не поговорил с ним, конечно, но теперь уже ничего не изменишь. Если бы Джонатан знал, что тот отклонил приглашение, ему тоже наверняка не следовало идти. Может, отец не знал, что позвали Джона, и потому сам ему ничего не сказал… Как-то не очень красиво вышло, и юный вампир поджал губы, глянув в чашку. Если начистоту, Джон не видел отца настолько часто, чтобы привыкнуть обсуждать с ним каждый свой шаг, но здесь это определённо стоило сделать. Эх. Ну, толку-то уже.

    — Я приехал совсем недавно и лишь раз успел прогуляться по центру города.

    Джонатан скромно улыбнулся и вновь глянул на Верона.

    — Насколько мне известно, жизнь «иного» общества в «большом мире» несколько отличается от ситуации в Аланэи.

    «Несколько» — это ещё мягко сказано!

    — Это крайне интересный опыт. К тому же, смена обстановки может принести идеи для новых кинопроектов.

    Вспомнив о приятном, Джон даже расслабился. Да, он просто обожал собирать мифы и домыслы непосвящённых насчёт «иного» мира! И совсем не стеснялся снимать по ним фильмы, да ещё и обсуждать это дело с другими вампирами, хотя для любого «иного» эти истории, естественно, звучали неправдоподобными бреднями. Но Джону нравилось, и нравилось людям — те голосовали кошельком. Вот, например, недавний фильм «Красные сумерки» о девушке Бэлле, что влюбилась в вампира, наделал шуму. История была куплена компанией Джона как раз у автора из Аэролина, фильм вышел в мировой прокат, и половина народу откровенно плевалась, зато остальные были просто без ума. Разумеется, уже утверждены съёмки второй части. Может быть, как раз поэтому Джон сперва отправился именно в Пензоки… как знать.

    — А вы здесь какими судьбами, Верон?

    Да, конечно, он вернулся к теме города не только, чтобы ответить на вопросы Верона и рассказать о себе любимом, но и для того (даже, скорей, именно для того), чтобы задать свой.

    Верон Фальк
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2021 год (28)
    • Сфера деятельности: мэр Сервиллы
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 15
    41

    Услышав, что Вильгельма не будет, Верон мысленно перевел дух. Но вслух, разумеется, сказал совсем другое:

    — Жаль. Давно мы не виделись с твоим отцом и нашлось бы нам о чем поговорить.

    Да уж, не трудно было представить себе этот «оживленный» разговор. Едва ли они сказали друг другу что-то большее, чем «как дела?». Когда не видишься десятками лет, трудно потом обмениваться новостями, потому что новым становится абсолютно все.

    Впрочем, главные новости о Фальке были известны всем и они накладывали на его моральный облик черную метку.  И вряд ли Конинг- старший имел на этот счет мнение отличное от остальных. Верон только надеялся, что парень сидящий напротив не обременен общими настроениями родни.

    — Как тебе сказать, — туманно начал Фальк в ответ на замечание Джонатана. — И да, и нет. Наших здесь немало и они ведут тот же образ жизни, что и везде. Правда, стараются его не афишировать. Приходится учитывать многовидовость населения Аэролина. Зато здесь есть места, как вот этот клуб, где собираются только «наши». Здесь все иные, начиная гостями и членами данного заведения, заканчивая швейцаром на входе. Так что, можешь чувствовать себя совершенно свободно.

    Вернулся официант. Развернул салфетку, в которую была обернута бутылка, и показал этикетку Верону, ожидая одобрения или отказа. В бутылке была свежая кровь, приготовленная особым способом, сохраняющим все компоненты человеческой лимфы в первозданном виде.

    Фальк кивнул головой и официант, предварительно откупорив пробку, начал наполнять бокалы красной жидкостью со специфическим «медным» ароматом.

    — А вот и вино! Надеюсь, ты его оценишь, потому что больше нигде его так не готовят, как в «Клюквенном лимонаде».

    Не дожидаясь пока  Джонатан прикоснется к своей порции, Верон сделал большой глоток. Немного подержал жидкость во рту, нагревая ее, и только потом позволил ей потечь по гортани.

    — Отлично! — Оценил он и отпустил официанта, чтобы перейти к той части разговора, ради которой приехал.

    — У меня здесь небольшое дельце. Так, пустяк. А ты, значит, занимаешься продюссированием фильмов? Или только подумываешь об этой сфере приложения своих талантов?

    И денег, про себя добавил Верон. Только бы мальчишка не заявил, что финансами заведует его папаша. Тогда дело — труба.

    Джонатан де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 110 (32)
    • Сфера деятельности: бизнесмен
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 60
    36

    Джонатан не солгал: его действительно интересовала жизнь местного общества. Вампиров среди людей, когда рядом гильдейские теурги, только и ждущие, когда кто-то оступится; тут же — качает права святая церковь, и при этом ещё рыцари Кхорта неусыпно стоят над душой! О, это было интересно, очень. В Аланэи такого не было. Ни одних, ни вторых, ни третьих, да и люди не были обязательным звеном пищевой цепи. Джонатан взглянул на «Клюквенный лимонад» по-новому. Значит, место для иных? Неплохо. Все ли тут вампиры? Не факт. Впрочем, Верон наверняка знает об этом больше, но спросить его пока не пришлось.

    Как только откупорили бутылку, а перед Джонатаном появился бокал напитка, вампир сразу понял, что это не вино. В Аланэи были виноградники, Джон вино пробовал и даже в паре слов мог описать, как его делают. Эрудированный мальчик, что тут скажешь. Тогда почему же это (очевидно, кровь) называют «вином»? И официант сразу всё понял. Надо же, тут вот так принято. Джонатан с интересом разглядывал бокал крови — то есть, «вина», конечно же! — перед собой. Может, с ней делают что-то особенное? Может быть, добавляют специи, алкоголь? Настоящее вино, в конце концов? Кто ж знает! Из-за таких промедлений попробовать напиток он не успел — прозвучал вопрос Верона, и Джонатан решил пока с «вином» не торопиться, чтобы не мешать новые ощущения с разговором. Вдруг ему понравится это «вино»? Джон любил вкусные вещи и хотел распробовать, как следует.

    — Не только продюсирование: у меня полный цикл. Есть студия и сценаристы — в основном, для сериалов. С фильмами бывает по-разному.

    Конечно, сам он не продюсер, у него целая кинокомпания с этими самыми продюсерами в штате. Впрочем, он ни на секунду не подумал оскорбиться или что-то в этом духе — просто отвечал Верону так, как его понял.

    — Я купил «Венуста Фильм» шестнадцать лет назад. Пока что это интересней фастфуда.

    Вампир усмехнулся по-доброму. С фастфудом у него была долгая история. Наверное, не стоит уточнять, что Джонатан не кричал про свободную кассу?

    Закончив говорить, вампир, наконец, позволил себе сосредоточиться на том, чем его угостили. Легко поднял бокал, сделал небольшой, даже задумчивый глоток, явно оценивая. Его же просили — оценить. Не сказать, чтобы в вопросе человеческой крови Джон был экспертом или большим ценителем, но он раньше её уже пробовал и примерно понимал, как вкус меняется в зависимости от сырья и качества обработки. Это «вино» и впрямь было приятным, хотя сытным для анисита его не назовёшь. Впрочем, чай здесь тоже хороший делают. Джонатан сделал ещё один глоток, затем промокнул губы салфеткой и аккуратно её отложил.

    — Это довольно интересно.

    Он с лёгким кивком улыбнулся Верону, выражая благодарность за угощение. А после небольшой паузы мягко произнёс:

    — Вы пили кровь вампира, Верон?

    Этот, безусловно, личный вопрос можно было трактовать, как угодно. Например, как упрёк в выборе напитка или как невинное любопытство, как замаскированный вызов или даже как предложение — Верону. Выпить крови вампира. Может быть, самой свежей и даже прямо сейчас. В общем, воспринимать этот вопрос собеседник мог ровно так, как ему хочется. А молодой вампир с неподдельным интересом во взгляде неотрывно смотрел на него в ожидании ответа. Его ответа — на тот самый вопрос.

    Верон Фальк
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2021 год (28)
    • Сфера деятельности: мэр Сервиллы
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 15
    41

    Вот так, наверное, появилась поговорка «молоко на губах не обсохло». Верон наблюдая за тем, как осторожно молодой Конинг пробует кровь, испытывал чувство жалости смешанное с досадой.

    Оценить вкус изысканного напитка мог только тот, кому есть с чем сравнивать. Сынок Виля явно ничего кроме чая не пробовал. Это представляло определенную проблему, потому что раз он не падок на деликатесы, значит соблазнить его более фривольными соблазнами будет непросто.

    Фаль знал и умело пользовался слабостями других. У каждого есть своя «ахиллесова пята», только одни не делают из нее тайну, другие же тщательно скрывают. Но при определенной доле наблюдательности, тонкое место можно обнаружить у всех, нужно лишь знать как искать. Верону в этом деле не было равных, иначе как он продержался у власти так долго, при том, что постоянно ходил по лезвию бритвы?

    Вот только, кажется, с Джонатаном придется повозиться. Из-за своей наивности и неопытности он мог пристраститься либо ко всему, либо ни к чему. Страх, стыд, мораль — опасные соперники. Они охраняют не хуже самых лучших воинов, не давая человеку переступить через себя, отчаянно сопротивляясь любому искушению.

    И пока Верон приглядывался к Джо, пытаясь подобрать к нему ключик, тот сам подкинул ему выход.

    — Вот как! Что ж, киноиндустрия весьма перспективное и доходное дело. Не говоря уже об удовольствии, которое оно дает, так сказать, побочно. Красивые девочки, стройные молодые люди и все готовы на любые поступки ради возможности получить роль. Поздравляю, Джонатан, ты выбрал действительно стоящую сферу деятельности.

    Вопрос пробовал ли он кровь вампира, Фальк проигнорировал, притворившись  глухим. Иногда лучше промолчать, чем потом пожалеть о болтливости.

    — Кстати, почему бы тебе не посетить Латум? В настоящее время там у тебя будет отличная возможность снять по-настоящему интересную художественную ленту. Любовь на фоне уличных стычек. Соперничество бандитских группировок. Даже на декорации тратиться не придется, сплошные натурные съемки. Обещаю поспособствовать в получении разрешения на организацию и проведение работ. Как мой близкий родственник у тебя будут такие преимущества, которых тебе не предоставят больше нигде.

    И вишенка на тортик:

    — Если сомневаешься, посоветуйся с отцом.

    Если после этого юный Конинг побежит к папочке, Верону придется искать другие способы поиска денег. Вильгельм, костьми ляжет, а не пустит сына прямиком в мягкие, но цепкие лапы Фалька.

    Джонатан де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 110 (32)
    • Сфера деятельности: бизнесмен
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 60
    36

    Джонатан уловил смешанные чувства Верона, когда пил кровь, но не понял, на что они направлены. Как анисит Джон совсем не обязан был выделять человеческую кровь среди любой другой «пищи», которая просто имела вкус ради вкуса. Так что… ну, мало ли, о чём там Фальк подумал.

    А Джонатан ведь действительно предложил ему «ключик», только Верон отчего-то не стал его брать. Ведь юный вампир так ждал ответа на свой вопрос и… не дождался. На долю секунды в его взгляде промелькнуло разочарование, которое Джон то ли не сумел скрыть, то ли не захотел. После чего он крайне заинтересовался своим чаепитием и на  Верона больше не смотрел. И бокал с кровью больше не трогал. Хотя, конечно, он всё ещё слышал, что говорит старый вампир. В оценке киноиндустрии Верон покрыл практически всё, кроме того, что Джонатану действительно нравилось кино. Он сам был влюблённым зрителем, потому-то мысль о кинопроизводстве и пришла в его головушку в своё время. А что до «приятных бонусов»… Джонатан был из семьи правящей элиты, у него с рождения не было недостатка ни в чём. Вообще ни в чём. И деньги он зарабатывал исключительно из любви к процессу. Словом, Джон заметил, как Верон оценивал. Впрочем, может быть, дело в том, что Джон теперь слушал его  несколько предвзято и явно не в пользу Фалька. Джон ведь так и не дождался ответа на свой вопрос. Начиная с того, что это банально невежливо — игнорировать собеседника. И Джон не считал, что в данном случае обязан это стерпеть и не заметить. Да, даже от главы клана. Другого клана. У Джонатана есть свой клан и своя глава. Так что, как минимум, заметить неуважение он имел право. Ну, и заканчивая тем, что Джон предложил Фальку маленькую игру, в которой выиграть, в общем-то, могли оба — каждый своё, а тот отказался. Такое себе удовольствие, знаете ли. Вот чай не отказывался быть вкусным и даже остыть ещё не успел.

    Предложение Верона, конечно, было… полным бредом. Он, судя по всему, совсем не знал, как снимают кино. Но это ладно, это простительно и понятно. Но даже чисто с практической точки зрения: везти оборудование и персонал в город, охваченный пламенем и беспорядками? Правда? Зачем Джону этот материальный риск? Разве он оправдан? О таком говорят «скупой платит дважды». Кстати, о выгоде. Ехать сейчас в Сервиллу снимать что-то, кроме документальных фильмов, значит обеспечить таблоиды материалом типа «Венуста Фильм наживается на чужом горе», а это… совсем не полезно для бизнеса, так-то. А документальные фильмы Джон не снимал. И не хотел. Впрочем, документальный фильм Верон ему и не предлагал. Он предлагал вот всё то, что сказано выше. То ли глава Фальк и впрямь такой дурак, то ли считает дураком Джона. Второе куда вероятней — всё-таки, Верону две тыщи лет, и он опытный политик. Не факт, что блестящий, конечно, но по крайней мере опытный. Акцент на родстве совсем не впечатлил Джона. Ну, да, его мёртвая мачеха — племянница Верона. И что? Или он ту про линию с дедом Джона, что ещё и через орден Кхорта? Да за кого Верон его вообще держит?! Точней, не так. Зачем обещает? Так правильно. Потому что Джонатан и впрямь малолетний вампир из сильной семьи, это правда. И он удобная фигура для чужих игр. Да. И игроков таких он уже повидал. У Верона пока получается не лучше большинства. Порой стоит играть в маленькие игры, чтобы лучше играть в большие.

    — Декорации сейчас крайне дешёвые, а тем, кто допускает подобное в мире, приходится очень дорого платить.

    Джонатан произнёс это ровным голосом, не делая никаких акцентов и предоставляя Верону самому решить, кто кому чего платит в этой фразе, и каков её смысл. Только лишь посмотрел на вампира — спокойно, без обвинения. Словно именно для того, чтобы показать, что обвинения высокой морали в его словах нет. Впрочем, если Верон захочет его там увидеть — совсем не страшно. Пусть. Да, так юный де Конинг смотреть и говорить тоже умел. Затем Джон опять вернулся к чаю и ничего более не сказал. Он задал всего два вопроса: первый Верон замял (у него есть право не посвящать Джона в свои дела), а второй проигнорировал. Зачем что-то ещё говорить? Пусть говорит Верон, ему наверняка есть, что сказать. Зачем-то же он позвал молодого де Конинга. Да, от этого предложения вампир отказался, но он пока не ушёл, и у Верона есть время сказать что-то интересное, возможно, Фальку стоит подумать о другом предложении или о том, чтобы выразить просьбу. Прямую. С текущими «успехами» Верона это, может статься, и не худший шаг. Джонатан почти допил чай.

    Верон Фальк
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2021 год (28)
    • Сфера деятельности: мэр Сервиллы
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 15
    41

    М-да… не разговорчив сынок Вильгельма. Думает много, говорит, как кровь цедит. Верон начал понимать, что кажется, сделал ошибку, понадеявшись на неопытность Джонатана. Как говаривала его бабка: волос долог, да ум короток. А тут все наоборот.

    И не догадаешься, привлекли его намеки про девочек-мальчиков или он брал пример с Фалька, не все нес на язык, что держал в уме.

    Особенно не понравились Верону последние слова парня. Это он сейчас на него, на Фалька, намекнул? Дескать, в стране у тебя разгул демонстрантов, а ты тут сидишь, про кино разглагольствуешь, вместо того, чтобы порядок наводить.

    — Увы, мой юный друг, платить в жизни приходится за все. Особенно за доброе сердце.

    Фальк решил в долгу не оставаться. Молод еще его учить.

    — Многие наши с тобой родственники, главы других кланов, установили в своих краях форменную диктатуру. Может, на поверку, это в глаза не бросается, но поверь мне, житье для подданных там очень тяжелое. Разница лишь в том, что я позволяю своему населению высказывать свое мнение открыто, а где-то об этом и помыслить нельзя — наказание будет очень суровым.

    Верон спохватился, что перевел разговор в совсем другую плоскость от намеченного, а дело, ради которого он сюда примчался, пока остается на мертвой точке.

    — Ой, прости, Джонатан, не хотел я, чтобы наша дружеская встреча превратилась в обсуждение таких тем, как политический строй и понятие о демократии. Я вижу, напиток тебе не пришелся по вкусу? Ну тогда, из солидарности, я тоже буду пить чай.

    Фальку понадобилось лишь поднять руку, чтобы официант подлетел к их столику, готовый выполнить любое желание. Получив распоряжение заменить бутылку на чайные принадлежности, молодой человек быстренько собрал ненужную и использованную посуду и скрылся.

    — Да…так о чем мы с тобой говорили? Ах, да, о твоем увлечении кино! Знаешь, чем больше я тебя слушаю, тем сильнее у меня желание посмотреть какой-нибудь фильм, снятый на твоей киностудии. В каком жанре, например, была последняя лента? — И пока молодой Конинг пытался продраться сквозь сумбур тем и слов Фалька, Верон выпалил: — Кстати, как у тебя с финансовой стороной? Богат? Я как раз сейчас немного на мели и если ты меня выручишь, я был бы тебе крайне признателен!

    При этом Фальк всем своим видом показывал, что его этот вопрос беспокоит крайне мало и от решения Джонатана ничего, по сути, не зависит. Он сидел развалившись в кресле, задорно покачивал ногой, закинутой на другую ногу и улыбался, как богатый бездельник, случайно севший на мель.

     

    Джонатан де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 110 (32)
    • Сфера деятельности: бизнесмен
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 60
    36

    Интересно наблюдать за взрослыми, опытными вампирами, которые строили свои миры, этими мирами руководили, и эти же миры разрушали. Джонатан считал, что те имеют на подобное полное право. На подобное – да. А вот на обиды – нет. Зацепило что-то Фалька, непростительно очевидно. Джон чуть нахмурился, но всё же улыбнулся. За всё приходится платить. Главное, знать, сколько платить, кому и за что. Разберёшься в этом – минуешь миллионы ошибок. И не получишь опыта. Самого ценного, что есть в этой жизни. Особенно настолько долгой жизни, как у вампиров.

    — Прошу прощения, Верон. Политические нюансы вам гораздо очевидней, чем мне. Я только недавно стал изучать общественное мнение.

    Вот так, да. «Сказал глупость, признал, извинился». И неловко улыбнулся даже, кажется, искренне. На самом деле Джонатан ведь не солгал в своём извинении, просто удачно сказал правду. Похоже, с этим закончили. Политика не хуже и не лучше любых других смыслов. Какую бы трактовку Верон ни выбрал вслух, это не помешало бы ему услышать то, что де Конинг хотел сказать. Если Фалька вообще собирался услышать что-то другое, а не то, что хотел услышать.

    — Да… чай.

    Чем же так плоха политика и её обсуждение Джон не понял, но перечить не стал. Порой, любимая бабуленька тоже предпочитала говорить о странных вещах, таких, как новая мебель во дворце и даже стильная рубашка Джона. Странные они, эти древние. Странные. И ужасно интересные. Так уж вышло, что Джон с самого детства общался только со взрослыми, мудрыми существами. Настолько древними и умными, что порой казалось, говорят что-то не они – история, жизнь глаголет их устами. Так замечательно. Джонатан научился слышать больше, глубже и шире.

    — Я не испытываю нужды и порой занимаюсь меценатством. Хоть отец и не одобряет. Но.

    Но… любимая бабуленька вот всегда на его стороне. А папа, он просто понимает всё по-своему, заботится о клане и всегда, неизменно и полностью вкладывает только в семью. Джон не такой. Он любил помогать. Он видел в этом некий тайный смысл. Он верил, что помогая однажды кому-то, этот кто-то поможет ещё не раз своему ближнему. И у всех будет, что тратить на то, что им хочется. Юного де Коннинга воспитывали в прелестном обществе. Он был предпринимателем с ранних лет. И просто не мог пройти мимо просьбы Фалька. Это ведь была именно просьба!

    — Сколько?

    Единственное, что спросил Джон. И в его взгляде появилась настоящая заинтересованность. Теперь на Фалька смотрели внимательно и цепко. Изучающе. Будто приценивались, за сколько данный лот возможно будет спустить с аукциона. Младший де Коннинг доверительно улыбнулся.

    Верон Фальк
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2021 год (28)
    • Сфера деятельности: мэр Сервиллы
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 15
    41

    Молод, ох, как молод был это де Конинг! В чем-то похож на самого Фалька во времена его юности. Та же наивность, та же жажда познания и те же неограниченные возможности. Братца Викториана родитель держал в ежовых рукавицах, а перед Вероном были открыты все двери. И он ломился в них, не задумываясь о последствиях.

    Деньги — чепуха. Развлечения — сор. Проблемы — пустяки. Главное — опыт. Вот, что самое ценное в жизни. Его не приобретешь, сидя на заднице, не получишь из умных книг, не вдолбишь наставлениями о правильном и неправильном. Только лично сорвав шишку, можно узнать каким образом до нее нужно добраться.

    Джонатану все досталось на блюдечке с каемочкой. Он и понятия не имеет, чего ему хочется на самом деле, потому что не с чем сравнивать и нечего добиваться. Так он может прожить всю жизнь, не узнав ни цены поражений, ни радости побед.  Жалкое существование.

    Но если у Верона сейчас получится задуманное, то паренек сможет получить первый урок, за который потом даже скажет ему спасибо.

    — Советы взрослых, без сомнения, помогают в жизни и к ним стоит прислушиваться. Но мужчина только тогда становится мужчиной, когда сам способен принимать решения. Вот скажи мне, Джонатан, какое качество считается по-настоящему мужским? А я тебе отвечу, помощь человеку, попавшему в трудную ситуацию. Мы, мужчины, не можем позволить себе пройти мимо слабого, нуждающегося, просящего! Если видишь несчастного — протяни руку помощи. Это есть наше главное предназначение, Джонатан — быть и поступать как мужчина!

    Так, ну с лирическим отступлением можно заканчивать, решил Фальк, раскинув невод словоблудия с крючками моральной приманки и блесны тщеславия.

    — Да не очень много для человека, обладающего деньгами.

    И он назвал три четверти суммы своего долга. Ошарашить астрономической величиной всей своей потребности Верон пока поостерегся.

    Джонатан де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 110 (32)
    • Сфера деятельности: бизнесмен
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 60
    36

    Да, это действительно просьба, Верон даже не стеснялся так говорить, напротив, убеждал Джона помочь просящему. И слабому даже. Что ж. Никто не заставлял его так называться.

    — Просящему я непременно помогу.

    Юный де Конинг кивнул. В просьбах нет ничего плохого, и в слабости тоже. Если подумать, множество отношений начинается с этого, деловых и личных. А Верон Фальк, как Джон думал сейчас, явно стоил того, чтобы такие отношения с ним завести.

    — Прошу вас говорить о ситуации без лишних стеснений.

    Сумма, которую назвал Верон, и впрямь немаленькая, но разве о меньшем глава клана стал бы просить? Потому Джонатан принял цифры спокойно; это всего лишь цифры, а любые цифры решаемы, если знать, как их решить. Джон знал и, более того, он имел для этого все средства и возможности, и был не прочь это сделать. Вот и смотрел на Верона участливо, ожидая подробностей, даже маленькую чашку аккуратно убрал в сторону — то ли решил тактично не отвлекаться, то ли и впрямь  настолько заинтересовался собеседником.

    — Дабы оказать должную помощь, я обязан понимать ситуацию полностью.

    Джон являлся предпринимателем. Не потому, что ему однажды подарили бизнес, совсем нет. В те времена ему дарили игрушки еще, а не всякое такое. Не потому, что его кто-то заставил. А потому, что ему нравилось — быть предпринимателем. И он им был. Всегда и везде. И всегда, неизменно, смотрел немного дальше остальных. Неосознанно повторяя за своей любимой бабуленькой. Она — сама доброта — наглядно демонстрировала, насколько правильно и хорошо быть тем, кто протянет руку помощи нуждающимся.

    Верон Фальк
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2021 год (28)
    • Сфера деятельности: мэр Сервиллы
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 15
    41

    Волшебное слово «помогу» прозвучало. Теперь юному Конингу не взять его назад, если только он не хочет лишится репутации в деловом мире. Однако существовало одно обстоятельство, которое Фальк не мог сбросить со счетов. Его собственное реноме было слишком сомнительное, чтобы иметь должный вес среди бизнесменов. Наверное, каждая собака знала как легко он нарушает данное слово стоит только ему подойти к карточному столу или сесть к колесу рулетки. Решив поставить под сомнение надежность Джонатана, ему непременно прилетит ответка в виде «кто бы говорил!»

    Да и сферы их интересов не пересекались. Фальк торговал обращенными, а де Конинг снимал фильмы и в этой области у Верона вовсе не было шансов как-то навредить сыну Вильгельма.

    Впрочем, парнишка еще мог быть хозяином собственному слову. Все-таки, для него имели значение родственные связи и принадлежность к одной расе. Вероятно, на этом можно сыграть.

    Фальку только не понравился излишний интерес Джонатана к проблеме сородича, оказавшемуся в роли просящего. Ему, видите ли, нужны подробности!

    — Увы, мой юный друг, я, как всякий честный человек, должен выплатить карточный долг! — Проникновенно, но с капелькой гордости, поделился он, доверительно понизив голос. — Для мужчины — это святое! Разумеется, я располагаю необходимой  суммой, — поспешил он заверить Джонатана, — но она слишком… как бы это сказать… сокрушительна. Отдав ее, я останусь совсем на бобах. А в моем положении, — ну ты понимаешь, да?- нельзя лишиться средств к существованию.

    Отставив чашку с остывшим чаем, к которому он так и не прикоснулся, Верон наклонился к Конингу и тихо произнес в пол-голоса:

    — Позор одного главы клана ляжет пятном на всех остальных. Мы можем не ладить между собой, наши мнения по разным вопросам часто разнятся, но никто из нас не должен забывать, что в этом мире мы должны держаться друг за друга, как пальцы одной руки, сжатые в кулак. Стоит руке лишится одного пальца и кулак превратиться в культю, потерявшую силу. Ты понимаешь меня, Джонатан? Стоит только нашим врагам почувствовать раскол в наших рядах и они полезут в эту брешь, как гниль, разъедая и нанося ущерб всему нашему виду. А врагов у нас предостаточно! Маги набирают силу. Люди пока держаться тихо, но и они не дремлют. Зашатаемся мы — нас тут же свалят. Вот почему я прошу помощи у тебя. Не только потому, что ты богат. Ты — вампир, ты свой, и ты кровно заинтересован в нашей сплоченности, дорогой Джонатан!

    Проникновенная речь, кажется, шла из самого сердца Фалька. Создавалось впечатление, что он не просто просит денег для покрытия долга, а призывает рассматривать вопрос шире, придавая ему чуть ли не политическую окраску.

    — Конечно, мне неловко выглядеть в твоих глазах вертопрахом, легкомысленно растратившим деньги, но подумай о последствиях. Сегодня ты откажешь мне в помощи, завтра я отвернусь от твоего отца, через неделю Лозари бросят в трудной ситуации Кошту и пошло-поехало. Принцип разделяй и властвуй по-прежнему актуален и у теургов и у святош. Поверь, они ждут своего часа, а мы не должны дать им такой возможности!

    Верон закончил. Откинувшись на спинку кресла, он ласково смотрел на молодого Конинга, будто только-что поделился с ним сокровенной тайной, по сравнению с которой карточный долг — пустяк и мелочь.

     

    Джонатан де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 110 (32)
    • Сфера деятельности: бизнесмен
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 60
    36

    Иметь репутацию в деловом мире существ, что живут тысячелетиями – это важно. Но в возрасте Джона совершенно не имеет значения, какая именно она. Если она есть – любая – значит, он уже занял некоторые позиции. В том мире, где подобных ему попросту не замечают. Он видел, насколько поздно многие из вампиров выходили в свет. И ещё позже – в бизнес и политику. Возраст являлся его неоспоримым преимуществом. В купе с любимой бабуленькой, это играло поистине интересными красками. И Джон уже научился пользоваться подобным.

    Есть в мире один очень интересный закон. Сильнее всего достаётся самому слабому звену цепи. А недостатки – есть у каждого. В каждой отлаженной и идеальной системе. В каждом клане. Джон смотрел на Фалька внимательно, но очень располагающе. И слушал без возражений, не отвлекаясь ни на что. О Фалька он знал не так много, но однозначно следил за происходящим в мире. А любимая бабуленька никогда не высказывалась дурно ни о Вероне, ни о его брате. Впрочем, мнение своё Королева имела, это уж точно. Что мог знать об этом её внук? Приближённый к Эрне в столь юном возрасте.

    — В моей семье приняты немного иные понятия.

    Верон явно был доволен своей речью: так эффектно поставил точку, откинувшись в кресле. Теперь была очередь Джона, и он долго молчал, собираясь сказать важное, но не обидеть сородича. Потом аккуратно поправил салфетку на столе и внимательно посмотрел на вампира.

    — Долг мужчины – это благополучие его семейства. Его земель. И его подданных.

    Даже с нажимом произнёс де Коннинг. Потому что это важно – понимать ценности правильно. И уметь говорить, когда кто-то пытается подменить важное и правильное на желаемое.

    — Но признаться в своих слабостях – равно мужеству. Я уважаю вашу позицию.

    Сурово хмурясь, сказал Джон и медленно кивнул. Одобрил, наверное. Впрочем, так сильно хмуриться он, в любом случае, перестал и слегка подался вперёд.

    — Позвольте уточнить. Я наслышан о беспорядках в Сервилле. Об этом много говорят.

    Да, просто говорят уже, Джон не собирал никаких сплетен. В их семействе подобная роль отведена другим, а Джон не привык отбирать у кого-то его работу.

    — Ведь это прекрасный город. Меня очень привлекает это место.

    Джон говорил открыто и живо, как говорил бы с отцом или любимой бабуленькой. Он не делал различий между ними. Все они – древние существа одной расы. И он понимал, насколько могущественны они. И как сильно он отставал от них. Отставал пока, в силу возраста и недостаточного опыта. Но он стремился быть им полезным. Каждую минуту своей жизни он посвящал своему семейству.

    — Расскажите мне о нём, прошу вас!

    Попросил Джон тоже искренне и с пытливым любопытством уставился на визави. Ему интересно, правда! Ему важно знать подробности. Ему необходимо получить как можно больше информации. Чтобы решить — правильно.

  • Для ответа в этой теме необходимо авторизоваться.
Опубликовано Верон Фальк в категории "