Разрушая дистанции

Заолун Истории Летописи Разрушая дистанции
  • В этой теме 16 ответов, 3 участника, последнее обновление 11.03.2021 в 19:29 сделано Иен.
  • Иен
    • Раса: Админ
    • Возраст: миллионы
    • Сфера деятельности: мозговыносительство
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 205
    47

    Время: 27 июля

    Место: Пензоки, съемная квартира Лоуренса.

    Участники: Бенджамин Лоуренс, Эрна де Конинг

    Описание: В одном тёмном-тёмном городе наступил тёмный-претёмный вечер… Так частенько начинаются сказки бабушек, когда смеркается на улице и настаёт время растопить камин в большой зале. С кухни вкусно пахнет свежей выпечкой и какао, а на улице вовсю зажигают фонари. Приятно слушать небылицы, наблюдая, как тени от языков каминного огня колышутся на дальней стене. Можно вообразить себе всё, что угодно! И сказочный лес, и прекрасную принцессу, и страшную колдунью, и кровожадного вампира. Но полно.

    Фантазии – скучнее реальности.

    В этот раз бабушке не придётся рассказывать страшную сказку своему внуку. Потому что его ожидает не менее страшная действительность.

    Добро пожаловать в мир Теней!

    Но, может, всё не так уж и страшно. Проверим, внучок?

    (с) Эрна

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    Все хорошее когда-нибудь кончается. Небольшой перерыв в рабочих буднях, которые принесла с собой Эрин, закончился. Девушка вернулась домой, а Бену предстояло вернуться к привычном ритму жизни.  В кармане давил своей тяжестью телефон, и Бен с трудом сдерживался, чтобы не достать его и не позвонить Хофф.   Останавливало лишь одно: было три часа ночи и скорее всего девушка отдыхала. Бену тоже не мешал бы отдых. Наутро ему надо было быть в корпорации. В лаборатории возникли кое-какие проблемы, которые требовали его вмешательства, из-за это даже пришлось отменить ряд встреч в клинике.

    Но пока у учёного было время, чтобы заехать домой и как минимум обзавестись чистой одеждой.

    Он открыл дверь ключом, скинул с плеча небольшую дорожную сумку, забитую одеждой, которую он собрал в клинике. Приоткрыл дверь в гардеробную и опустошил сумку в корзину, которая там стояла. Судя по запаха в комнате,  Мариэль только сегодня делала в квартире уборку. А значит, стоило ей позвонить, чтобы зашла за вещами.  Хотя они вполне могли дождаться и её нового прихода.

    Ничего страшного с грязной одеждой не случится, — устало подумал Бен.

    Комната встретила непривычно тишиной и после вечеров, проведённых за разговорами с Эрин, это казалось непривычным. Что ж, к хорошему быстро привыкаешь.

    Бен прошёл в комнату, обогнул диван, который словно ещё хранил следы их любовных игр. Прошёл к закрытой комнате, приложил к стене руку, активировал руну.  Капли крови пробежали по панели, открывая замок.

    Свет включать в кабинете не стал. Ему нужен был небольшой холодильник у двери. Открыл его, достал пакет с кровью, вернулся в залу, закрыв двери»секретной комнаты».

    Понадобилось несколько глоткой, чтобы опустошить пакет. Пустую тару положил на журнальный стол.

    Приятные ощущения, когда чужая кровь побежала по жилам, смешиваясь со своей, наполняя тело энергией, на время завладели Беном. Он потянулся.

    В окне отрадался ночной город, но сейчас не было времени наслаждаться видами. Бен стянул с себя майку, прошёл в ванную, включил воду.

    Из зеркало на него смотрела морда с порядочной щетиной. Хотя теперь, когда Эрин уехала, не было необходимости бриться часто. Поэтому решив отложить эту процедуру до следующего раза, Бен вошёл под душ.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 133
    51

    Бесконечные возможности. Или – возможные бесконечности. Эрна любила наблюдать. Задать некоторые рамки, написать сценарий, расставить фигуры на доске эпичной игры не на жизнь, а насмерть… и исчезнуть. Из поля зрения, потеряться на пару вечностей. И наблюдать. Красиво. Особенно когда что-то идёт не по сценарию. Когда пешка случайно становится королевой, а король падает к ногам коня. О, это так занимательно, это так восхитительно. Это так…
    Уютная квартирка, лаконичный стиль, ничего лишнего. Ох, ох, древнее существо улыбается из Теней, самодовольно кивает чему-то своему. Бытует мнение, что монстры прячутся где-то там, в лесной глуши, на забытых дорогах, в потерянных селениях. О, нет. Монстры живут среди нас. И, порой, они действительно появляются из-под кроватей. Но не будем о мелочах.
    Женщина отряхнула подол длинного платья. Приятный, кремовый оттенок, ничего лишнего. Эрна до жути ненавидела белые кружева. О, были времена, когда этикет требовал странных нарядов. Впрочем, ладно, не так уж оно было невыносимо. Но сегодня особенный день. Потому она одела это платье. Именно его. Именно сейчас и на эту встречу. Встречу…
    Ах-ах. Страшные сказки начинаются с милого предисловия. К чёрту. Страшные сказки никогда не заканчиваются – вот в чём трагедия этого мира! Как красиво. Это мы сейчас не об Эрне.
    Шаги. Наверное, знакомые. Но и это безразлично сейчас ей. Она просто слушает. Улыбается даже. Но медлит с приветствием. Эрна любит наблюдать. Наблюдать за жизнью со стороны.
    Шум воды. Внучок, кажется, устал. Никакой собранности и концентрации. Чувствует себя в безопасности, забившись в эту картонную квартирку. Эрна любила замки: огромные, красивые, величественные. А тут что? Коробка. И стены снести – запросто, лишь пожелай. Внучок чувствует себя тут в безопасности. Закрыв двери на замок, зашторив окна. Глупый! Он всегда в безопасности. Потому что он тот, кто он есть. Она позаботится об этом, даже если он не знает.
    Особенно – если он не знает.
    Тихие шаги, невесомые, но уверенные. Эрна не кралась. Не пряталась. Она всегда была хозяйкой там, где появлялась. Этого мира. Этой жизни. Знал ли об этом он? Не мог не знать.- Уши помыть не забудь. Сегодня это тебе очень пригодится.

    Голос звучит спокойно – совершенно спокойно и очень мягко. Будто Эрна была здесь всегда. Ежедневно готовила внуку завтраки, собирала обеды и ждала на ужин. Заботливая бабушка.
    Она правда – заботливая. Даже если решит убить того, о ком заботится. Это её право.

    — Малыш Бенджамин.

    И нет, её ничуть не смущает тот факт, что она стоит посреди ванной комнаты, в длинном платье кремового цвета, и беззастенчиво рассматривает внука. Всего внука, какой он есть. Везде.
    Оценивающе.
    Ах, если бы только Бен знал, как не скучала по нему его бабушка.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    Вода смывала усталость. На время можно было ни о чем не думать и просто наслаждаться тем, как струя массирует кожу, как капли собираются на лице и стекают по вискам, щекам, чуть щекотя.

    Бен провел руками по волосам, чуть взъерошивая их, чтобы они пропитались влагой.

    Он успел сделать шаг из-под душа, когда услышал голос.

    Резко развернулся.

    Мгновения хватило, чтобы понять, за спиной — не человек. И этого же мгновения было вполне достаточно, чтобы вбросить кровь в ладонь и сформировать из нее мачете, загнутый к лезвию острием. Бен предпочитал, конечно, мечи, но такое оружие не предназначено для использования в тесной ванной комнате.

    Ладонь сошлась на черной рукояти. Рука чуть отставлена в сторону — только дай повод — и будет взмах.

    Амарантовые глаза смотрели на незванную гостью, а с губ сорвалась единственная фраза:

    — Какого Кхорта?

    Узнал ли он ту, кто стоял перед ним. Конечно. Королеву Аланэжи трудно не узнать — личность знаменитая, частенько мелькала по телевидению, становилась героиней периодики. За столетия, прошедшие с тех пор, как Бен сбежал из дома, она нисколько не изменилась.

    Постарела?  У вампиров внешне это никак не отражается.

    Совершенно выжила из ума? Судя по тому, что явилась сюда — это было ближе к истине. А то, что бабушка вдруг воспылала родственной любовью к отверженному внуку, бывший де Конинг не верил.

    Зато он не забывал, что сейчас — они в разных лагерях. И если Эрна явилась на его территорию, обозначила себя и не убила из тени, это значит лишь одно — он ей для чего-то нужен. Как минимум, чтобы удовлетворить свое Его и заставить его страдать перед смертью. Но это был слишком простой вариант явление под названием «возвращение призраков прошлого». А Эрна была не из тех, кто шел путями, которые легко можно просчитать.

    — Я еще раз повторю вопрос: что ты здесь забыла? Ошиблась номером?

    Он говорил медленно, хотя Кхорт свидетель, как тяжелое ему давалось это спокойствие. Он протянул руку, чтобы отключить воду, стекающую по спине. Но при этом из другой руки оружие так и не убрал, словно предупреждал — дай ему возможность — и он с удовольствием снесет старой ведьме голову. На своей территории он имел на это полное право.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 133
    51

    Надо же. С ножом на бабушку кидается. Эрна улыбнулась. Участливо и по-доброму. Она ничего и никогда не забывала. Случайно. Специально — да, разумеется. Но… порой она вспоминала о интересных вещичках, что она разбрасывала по дороге жизни. Своей. Чужой. Некоторые вещи ломались со временем. Изнашивались. Забывались, стираясь в памяти времён. А встречались и такие, которые становились лишь ярче. Это бывало редко. И сейчас… не тот случай.

    — Тебя.

    Ответила она одной-единственной, короткой фразой. Разумеется. Забыла она его однажды, уронив в самое пекло событий. Да и сгорело там то, чему не суждено выжить. И окрепло то, что ей понадобится в дальнейшем. Эрна любила достойные вещи! Даже если они были её кровными родственниками. Она чуть склонила голову на бок, рассматривая, и ничуть не стесняясь своих действий. Это её игра. Это – её мир. А сломанные игрушки полагается утилизировать…

    — Если б я решила тебя убить. Или, хотя бы, оторвать тебе руку — ты бы и не заметил. Вначале. А после – это было бы уже совершенно неважно.

    Было видно, насколько не сдержан её внук, как пылает гневом. Глупый. Ну не сотня лет ведь от роду. Куда годится… Эрна смотрела спокойно. Открыто. Ей сейчас было очень забавно.

    — Успокойся. Ничего не случилось. Пока.

    Она улыбалась – ему, глядя в глаза. И перехватила его руку – о, это дрожь или ей лишь хотелось её почувствовать? Нет, это – дрожь. Она видела, как дрогнула ладонь Бэна, когда она коснулась её. На секунду – не более. И закрыла воду. Тишина. Как хорошо. И тепло. И всё замечательно.

    — Я не буду против, если ты оденешься.

    Милостиво разрешила, и даже чуть посторонилась, дабы внучок мог забрать свою одежду.

    — Впрочем. Можешь оставаться и так. Ты так мило краснеешь. Ох уж эта человечность. Да?

    Да. Человеческие привычки, законы, мир… ах, как это интересно! Красиво наблюдать. Со стороны.

    — Желаешь меня убить. Опять?

    Она рассмеялась. Искренне, по-настоящему. Над ним, своим внуком. Столько лет прошло, а он! Он никогда не хотел её убить. Ни в тот раз, ни в этот. Она прекрасно знала об этом. Знала наверняка. Но вопросы… вопросы следует задавать. Даже если на них не отвечают – это результат. Его можно использовать в последующем. Проанализировать, применить, исковеркать и преподнести, как неоспоримый факт чего-нибудь. Жизнь – штука интересная. Если уметь пользоваться окружающими. Эрна пользовалась ими всеми. Как вещами. Лишь для того, чтоб ими не стали пользоваться другие. Только поэтому. Она не любила, когда трогают что-то её.

    — Брось. Поди, сделай чаю. Какао у тебя, разумеется, не найдётся. Жаль.

    Эрна неопределённо пожала плечиками и беззаботно отмахнулась. От внука.

    — А ты вырос.

    Оценила. Даже. Улыбаясь так, будто наблюдала, как маленький ребёнок пытается впервые в жизни подняться на ножки. Сделать неуверенный шаг… чтобы вскоре убежать из семьи навсегда.

    — Совсем чуть-чуть.

    Она уверенно показала на пальцах этот самый «чуть-чуть» и рассмеялась. Над внуком.

    — Всё, иди, чай делай.

    И выгнала. Внука. Прямиком из его ванной. И скажите спасибо, что не из квартиры. Пока!

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    — Ты не на своей территории, — это все, что мог процедить сквозь зубы Бен.

    Не на своей. И он — уже не принадлежит ей. Те времена ушли. Ушли давно и их не вернешь. К счастью.

    Случилось то, что должно было случиться. То, что спровоцировала она, а быть может он. Теперь уже глупо об этом вспоминать. Прошлое покрылось пылью и пеплом, будущее и настоящее — вот что было важнее.

    Но почему тогда он никак не мог успокоиться: все также пылал гневом, как и несколько столетий назад? Все также мечтает сжать руки на горле этой старухи.

    О, Кхорт! Как часто он убивал ее в своих снах, когда дрожали опустошенные вены, когда тело прижималось к земле, стараясь скрыться от того, что надвигалась отовсюду в жуткой мясорубке, не намного лучше той, что была во время войны.

    Он с трудом успокоился. Без руны вряд ли ему это удалось. Но та откликнулась легко, очищая кровь от бушующего норадреналина.

    После этого у него хватило сил прошествовать до вешалки и снять оттуда одежду.

    — Я смотрю, ты тоже не особо изменилась, — сказал он вместо ответа на вопрос об убийстве.

    За то время, пока они не виделись, он уже и забыл, какой бывает Эрна. Любящая бабушка — безусловно, если все идет так, как она хочет. У него не было причин перечить ей в те времена, когда он жил в Рэдланже: она поощряла его любовь к науке и доставала те книги, которые в те времена трудно было достать.  Он достиг того, что имеет, благодаря ей. И стал таким, каков есть, тоже благодаря ей — как бы печально это не звучало. А быть может все не так? Быть может он стал таким, каков есть — вопреки ей?

    Мысль, что не так давно он и его команда оставили с носом ученых «Рэдланд компани», потерпевших поражение в борьбе с тромбоцепией, согрела душу.

    Он одевался под пристальным ее вниманием. Усмехнулся, когда речь зашла про «чуть-чуть».

    — Согласен. Вырос.. Совсем чуть, чего не скажешь о твоих морщинах! — не удержался от подколки, благоразумно смотавшись из ванной.

    Конечно, у него был чай, хотя сам он редко ночевал в этом номере. Но все же от некоторых человеческих привычек он так и не избавился.

    Вот только он не собирался ни заваривать его, ни как-то иначе проявлять гостеприимство.

    Все, что получила от него Эрна, — вскрытую коробку чая в пакетиках, сахарницу и кипяток. Ах да, еще чашку. Подумав немного, вампир вытащил из холодильника морковные палочки, которые накануне готовил для Эрин. Те самые, из заказанной из Вланэи моркови, и по рецепту, которому в свое время молодого Бенджамина научила мать.

    Себе Бен налил простой воды и сел напротив Эрны, демонстрируя внимание, приправленное все той же осторожностью.

    «Надо будет в следующий раз установить сторожей», —  запоздал подумал Бен, вспоминая, что о таком возможном проникновении его давно предупреждал Хальд, но он был слишком уверен в том, что никто на подобное не решится. Но Эрна — это не «никто». Королеве законы не писаны. Она сама — закон.

    — Не подавись, — выдавив из себя улыбку и с деланной заботой произнес Лоуренс.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 133
    51

    Неправда. Она всегда на своей территории. Именно там, где желала быть – там она и появляется. Остальные вполне могли думать, что угодно. И делать, тоже, что угодно, но как требуется ей. Шаг в сторону – попытка к бегству. Которое, несомненно, тоже придумано Эрной и обязательно к исполнению. А наказание… непременно достигнет виновного тогда, когда он не ожидает. Но она не против смотреть на жалкие попытки ей что-то запретить. Они всегда так милы и забавны!

    — Я там, где я есть.

    И ни капли сожаления и раскаяния в том, что она пришла без приглашения. И вовсе – не через дверь. Зачем всё так усложнять? Если она хочет прийти – она обязательно придёт. Не важно, что ей придётся преодолеть. Не важно, сколько преград ей выставят. Она придёт. А тут… тут её будто бы ждали. Ни ловушек, ни сюрпризов. Скучно живём, внучок. Эрна всегда и всё трактовала очень по-своему. И не понимала логики многих, что пытались спрятаться от неё за высокими заборами. Внучок не прятался, и миленько краснел. Эрна улыбалась. Как настоящая бабушка, только хищно.
    Изменилась ли она? Нет. Меняется мир, а не тот, кто им правит. И всё же… всё же. Эрна проводила задумчивым взглядом своё творение. Вырос. Повзрослел. Набрался опыта. Поумнел? Увольте. Конечно поумнел! Иначе не жить бы ему на этом свете. Впрочем, возможно, Эрна пришла сюда именно с этой целью – проверить, насколько полезно её творение. И уничтожить, в случае если нет. Пока её даже какао не обеспечили. Разве не разузнал за столько лет глупый внучок о том, что все страшные злодеи и самые опасные твари любят какао? С зефирками! Вот же.

    — Вообще чуть, я рассчитывала на более живописный вариант.

    Эрна сказала расстроенно, всплеснув руками, и невозмутимо пошла дальше наблюдать подопытного. В смысле, внука изучать. Хотя, наверное, внуков не изучают… с другой стороны, для чего-то же внуки есть, значит, надо их изучать. Вот Эрна и занималась любимым занятием.

    — Спасибо!

    Очень искренне, улыбаясь, поблагодарила она. И присела за стол. Чай Эрна недолюбливала всегда. Потому крайне мало интересовалась чайной церемонией. И данный нехитрый набор с пакетиками, чашкой и кипятком ее более чем устроил. А морковные палочки вовсе дополнили картину с настоящим чаепитием. Эрна незамедлительно утащила одну палочку себе, повертела ее в руках, разглядывая цепко, понюхала вдумчиво и мирно отложила ту на столик возле пустой чашечки. Нет, не то, чтоб ей прям не понравилось. Наоборот, даже. Красивая палочка, что? Пусть будет. Внучок вёл себя не очень, но Эрна милостиво не выговаривала тому за поведение. Ну, по крайней мере, он ей чай сделал, вон. Чашка есть, и кипяток даже, и вообще. Ну хороший же внук!

    — Раз ты ещё живой, то рассказывай, кого убил, сколько внебрачных деток?

    И тоже ведь заботливо и участливо! Вопросы к внукам у бабушек, которым очень за сотку, немножко… отличаются от общепринятых и понятных. Что поделать, если в её молодость было принято узнавать именно это! Вот она и узнавала. Прекрасное чаепитие. С вкусными печеньками.
    Всё, как полагается. Всё так, как и задумано ею… несколько сот лет назад.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    Спорить с Эрной?

    Нет, Бен не был самоубийцей. Из этого  мало что выходило в прошлом. И вряд ли что-либо изменилось в настоящем. Проще согласиться, а потом сделать по-своему. В упрямстве ни Эрне, ни Буне не откажешь.  Наверное, это у него от нее, от бабушки.

    Правда, женщину, которая стояла перед ним, трудно было назвать бабушкой. Внешне молода, стройна и красива. Просто милашка… когда зубы, конечно, не показывает.

    Он проигнорировал ее фразу. В конце концов, что она от него хотела? Что он бросится на шею, уткнется в грудь и будет счастлив лицезреть свою старушку?

    Быть может несколько веков назад он так бы и сделал, но слишком много воды утекло, слишком много крови было пролито. И сейчас Бен понял одно, что их родственные отношения уже не заботят его. Он думал, что ненавидит Эрну, что убьет ее. Но первый порыв закончился там, в ванной. Сейчас он видел перед собой лишь старого вампира, которому что-то надо. Оставалось понять что и решить, как это использовать самому.

    Видимо, умение пользоваться ситуацией у него тоже было… от Эрны.

    Он положил руки на стол, сложил их домиком и опустил на соединенные пальцы подбородок.

    Бен обратился весь во внимание. Еще бы улыбку нарисовал на лице — так вообще можно было подумать, что у них тут тихое мирное чаепитие. Но вот с улыбкой была проблема. И с доверием. Но послушать Эрну все же стоило.

    — Тебя действительно это интересует?  Вряд ли ты знаешь всех, с кем мне приходилось встретиться. Так зачем вспоминать былое?

    Зачем вспоминать, как руки обагрились кровью кузена и других родственников? О первом Бен до сих пор сожалел, об остальных.. сами виноваты. Он просто выживал.

    — Даже если бы они были — вряд ли бы я тебе о них сказал, — чуть сощурил глаза. — К чему бы это? К тебе они не имеют уже никакого отношения. Или ты собираешься на покой и думаешь, в чьих руках оставить Аланэю? А не то я могу предложить несколько кандидатур.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 133
    51

    Вообще, она действительно рассчитывала на более живописный вариант. Ну, там, мускулистое тело, подтянутый, идеальный торс и больше… в общем, там, тоже, больше. Потому Эрна и расстроилась. Всё-таки, её кровь течёт по венам внука. Должен соответствовать!!! Но да ладно.
    У них тут чаепитие. С печеньками.
    А внук дуется. Сколько ему там годиков-то? Глупый. Ненависть (обида, что уж там говорить о возвышенном!) затмила глаза и разум, и не увидел он чёткого плана. Своего предназначения. Которое он, кстати, выполнил. Бабушка гордилась своим внуком. Он стал тем, кем должен был стать. Но никогда бы не стал в застенках родного дома. Такова реальность – некоторым позволено уйти. Некоторых – следует выгонять. Дабы они стали полезными для того, кто имеет права ими пользоваться. Эрна вершила судьбы со стороны. Так было сподручнее. Понятнее. Выгоднее!
    Он стал лучше её идеальных учёных. Она выжидала, когда произойдёт это. Когда внук проявит себя достаточно, дабы вспомнить о нём. Вспомнить и прийти – лично. К нему. Она могла послать своих – они бы привели его. Доставили. Заставили. Принудили. Убили б, если понадобилось. Но доставили ей. Бросили, как недостойную вещь ей под ноги! Поставили б на колени. А не захотел – переломали б ноги. У неё крайне много власти. Слишком много! Ей хватает. Она умеет – властвовать, распоряжаясь территориями, финансами и подданными. Даже если те таковыми уже не считаются. Не бывает бывших вещей. Бывают сломанные и утилизированные. Или те, кто ещё ожидает своей участи. Эрна спокойно смотрела на Бэна. Она пришла к нему сама. Он достоин высшей чести. Говорить с ней лично. И умереть от её руки, если не оправдает надежды бабушки.

    — Так определись – предлагаешь ты кандидатуры, или нет.

    Она улыбалась – так просто, спокойно, искренне. И говорила о таких вещах, будто это было нечто обыденное. Так и есть. Смерть короля – дело не хитрое. А вот что будет потом… зависит от того самого, ныне покойного, короля. Никто не думал, отчего Эрна порой пропадала на некоторое время? Потом возвращалась. Чтоб посмотреть, как тут справляются без неё. Самостоятельно!

    — И на что именно ты их предлагаешь.

    Немного тише продолжила она. Эрна проверит каждого. Посмотрит. Оценит. И решит, куда деть.

    — Но полно. Не переживай.

    Срочно успокоила внука. Так по-доброму, участливо, понимающе. Как настоящая бабушка.

    — Ты стал тем, кем должен был стать.

    Уверенно сказала Эрна. О, она умела хвалить. Правда, очень по-своему. Но это сущие мелочи.

    — Учёным, что способен победить болезнь.

    Она знала его хорошо. Слишком хорошо для того, кого однажды выгнала прочь! Ведь гнала она его с одной лишь целью, которой не смог бы Бэн достичь там, в безопасных застенках ее замка.

    — Впрочем…

    Она не договорила, но улыбнулась ему как-то странно. Хищно. Но вовсе не опасно.

    — Ты ведь не думал о том, что никто не заинтересуется твоими новыми покупками, внучок?

    И нет, она сейчас не про ингредиенты для морковных палочек! И даже не про эту квартирку.

    — И, главное, их содержанием.

    Многозначительно закончила бабушка, счастливо погладив бочок стакана. И скажите спасибо, что не бочок внука! Хотя… ещё совсем не вечер.
    Баю, баюшки, баю, не ложись ты на краю.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    Бен понятия не имел о своем предназначении. И о мыслях Эрны тоже. Но ничего хорошего от нее не ждал. Ни от нее, ни от других своих родственников, если вдруг они решат к нему явиться.

    На всякий случай Бен окинул взглядом свою комнату: вдруг там где-то в тени прячутся аниситы, заброшенные под темное покрывало Эрной. С нее-то станется — армию привести. А на всех соклановцев тут чая/кофе явно не хватит. И морковных палочек тоже.

    Но в тень круорцу не суждено проникнуть, по крайней мере до тех пор, пока тень не явит кровеносные системы спрятанных. Но если Эрна хочет, то прячет так, что никто не найдет. После смерти Селены она осталась самым древним арбориситом.

    Не проникнуть Бену и в мысли этой старой ведьмы, которой вампир когда-то верил, хотя знал, что она способна на многое. Что ж, он на собственной шкуре убедился в ее возможностях. Столько лет он убегал от ее посланцев? А теперь она сама здесь.

    — А у тебя освободилась вакансия советника?

    До этого к Эрне были приближены ее сыновья, среди которых — и отец Бена. Быть может в этом плане что-то изменилось? Вильгельм мертв?

    Бен прислушался к себе и понял, что вряд ли новость о смерти отца его бы огорчила.

    — Или прежние тебя не устраивают?

    Бен пытался расслабиться, но когда рядом с тобой старый вампир — это фактически невозможно.  Поэтому все, что ему оставалось, — следить за бабкой, надеясь, что если она вдруг призовет руну, он хотя бы успеет это заметить.

    Или может не искушать ее?

    И вновь взгляд скользит по комнате, где слишком много теней, которые словно звали к себе арбориситку. И все  из-за мягкого света горящего бра. Его было достаточно, чтобы не натыкаться на предметы и рассмотреть очертания мебели, но недостаточно для того, чтобы избавиться от теней.

    — Подожди. То есть ты хочешь сказать…

    Возможно, он ослышался. Возможно, не так понял…Хотя нет, Эрна высказалась вполне конкретно: «Ты стал тем, кем должен был стать». Зависть? Комплимент?

    Нет… не то. В ее словах было второе дно. И если она хвалила, то хвалила не его, а себя за свои очередные паутины  которые плела, как паук. Не так давно Бен сравнивал Гедеоса с пауком. Но Эрна… Эрна ничем не уступала этому вампиру. Наоборот, она модифицировала паука, сделав его опасным, как гремучая змея.

    — То есть ты хочешь сказать, что я стал таким благодаря тебе?

    Он медленно встал, продолжая не спускать глаз с сидящей напротив вампирессы.

    — Сказать тебе спасибо за то, что я выжил и в войне и в той мясорубке, которую ты с отцом спровоцировала?

    Он медленно обошел стол, приближаясь к своей «бабушке». Мягкий голос, мягкая походка.

    — Наверное, это ты, оставаясь невидимой, предупреждала меня об опасности и отводила от меня удар в последний момент.

    О. Это было бы приятно верить в то, что родные не забывали и следили. Это было бы хорошо, если бы не было так лживо. Бен прошел мимо гостьи- выключатель находился за спиной вампирессы.

    — И, наверное, это ты направила мою руку, чтобы убить Пьетро, — прошипели слова.

    Вспыхнул свет, заставляя тени скрыться. Остались лишь небольшие темные островки- под стулом, на котором сидела Эрна, и под столом, к которому Бен не собирался приближаться.

    Зловещи сверкнула улыбка Эрны.

    Покупки? Их было слишком много у Бена в последнее время, начиная от подопытных, заказанных у Лозари, заканчивая…

    — Ты говоришь про мои ажурные трусики? Или про женские платья, которые я примеряю по ночам? — съязвил он, предпочитая дождаться, когда Эрна сама обозначит тему разговора. Иначе надумать можно все, что угодно. Особенно когда руки по локоть в крови, а рыльце по самые гланды в пуху.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 133
    51

    Проследив за взглядом внука, Эрна тоже уставилась в тени комнаты, задумчиво так, будто сама хотела узнать, что там обитает. Страшные монстры из самой Тьмы, явите же себя! Тени едва заметно колыхнулись. И более – ничего. Самый страшный монстр сидел здесь, перед внуком, и даже не собирался скрываться в тенях и под кроватью. Это ли не ужас, леденящий вены?! Монстр смотрел доверительно и понимающе. Монстр любил свет. Без него не быть теням! Гармония. Баланс. Она долго шла к этому пониманию, а придя… поняла иное. Никому ей не поведать разгаданной тайны. Это их путь, путь каждого – ненависть, злость, обида, страх. Каждому своё.

    — Нет, с прежними всё в полном порядке.

    Мирно успокоила она внука. Тот так переживал и дёргался, что всё больше напоминал виновного на допросе. Скажи ещё слово ему – и расколется он, сознается во всём, что делал, и о чём не помышлял даже. Лишь бы закончить всё это. Лишь бы сбежать от того, от чего сбежать нельзя!
    Никогда.

    — Я спросила тебя – на что именно ты предлагаешь кандидатуры. На титулы, звания или… смерть.

    Да, эта жизнь крайне проста. Перед Беном – вершительница судеб. Своих. Чужих. Не важно, чьих. Она способна на многое. Не стоит шутить с существом, чья власть крайне велика и непреодолима.

    — Это стоит понимать.

    Ой, сколько эмоций. Эрна задумчиво наблюдала внука. Как подопытного кролика, которому вкололи очень мощный наркотик. И теперь этого самого кролика так прикольно штырит. У тебя тут важный и серьёзный эксперимент, но кролика так забавно штырит, что ты сидишь, и лыбишься, как придурок. Эрна проводила много экспериментов. Она привыкла держать лицо. Вот этим она сейчас и занималась. Непрошибаемое спокойствие. Абсолютное самообладание. Как скучно!
    Эрна рассмеялась в голос. От души просто. От всей несуществующей давно души. Она смеялась над внуком, будто тот нелепо приземлялся на очаровательную попку каждый раз, как только пытался встать на ножки. Очень мило. Эрна чинно кашлянула, перестав смеяться. Ну не дело это. Внук так волнуется. Сильно. Даже решил свет включить, будто Эрне не хватит и тех теней, что остались чёрными пятнами по всей кухне… Ей хватит и меньшего. Ей не потребуются даже они, чтоб убить это напуганное существо! Но она не станет и пытаться. Эксперимент не окончен.

    — Ты хороший учёный, успокойся, именно это я и сказала.

    Мирно пояснила она, совершенно спокойно. Ни грамма лжи. Никаких масок. Эрна – настоящая. А внучок?.. внучок стал тем, кем стал. Так вышло. Так было задумано? Пожалуй, именно что да.

    — Если тебе проще и приятнее так считать – будь по-твоему. Ты не виноват в его смерти. Это всё обстоятельства. Так сошлись звёзды, легли карты, пересеклись дороги… это не ты. Маленький внучок. Это они сами. Мы сами. Совсем не ты.

    Успокаивать Эрна умела. Филигранно точно и идеально верно. Так, чтоб пришлось задуматься вновь. Задуматься и понять – не важно, что толкнуло тебя на роковой шаг. Именно ты – убийца. Именно твои руки обагрила чужая, горячая кровь. Ты отнял жизнь! И ты – виновен в своих грехах.

    — Красненькие и кружевные?

    Обозначила тему Эрна. Нет, серьёзно – обозначила. И уставилась на внука со всем вниманием. Кружева ей не нравились. Никогда. А вот красный цвет…. На внуке? Какие странные увлечения, в его-то возрасте! Интересно, как у него с проклятьем? Вильгельм волновался. Так волновался, что ни разу не встретился с сыном за всё время. Даже инкогнито. Даже с её согласия! Даже по её просьбе и после её приказов… Вильгельм не желал видеть своего первого сына. Потому что тот вырос сам. С бабушкиной помощью, а не с участием отца. Выжил, вырос, повзрослел. Поумнел. Совсем чуть-чуть. А его отец сделал всё, чтобы… не мешать. Он тоже занимался исследованиями. Самостоятельно. Чтобы избавиться от проклятья. От того, от которого не мог избавиться никто! Эрна знала, насколько близок к разгадке её старший сын. Но именно сейчас он отчего-то остановился. Почему? Ответ она знала. И ответ не принадлежал текущей истории.

    — Я о твоих новых землях. Ты нашёл, а не изобрёл. Я – это знаю.

    Ну не была Эрна тупой никогда. И отлично разбиралась во многом. Слишком во многом. И связей имела уйму. Дабы подобную новость пустить по миру. Разоблачить горе-учёного, и отправить того в новое изгнание что приведёт его прямиком на смерть. Но ведь Бену никто обвинений не предъявлял. Даже сейчас. Эрна просто сообщала внуку о том, что она знает его очередную тайну. Она не пользовалась ею, не пыталась разоблачить учёного, она не делала ровным счётом ничего! Лишь пришла к внуку лично. На чай.
    Сказка не началась или продолжается?

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    Все в порядке — сказала она, и Бену оставалось лишь хмыкнуть.

    Правильно, что могло случиться со старшими сыновьями Эрны в мирное время? Если только сама вампиресса перегнет планку и перекусит ими. Сначала кровью, а затем и сердце сожрет. Хотя Бен сомневался в том, что у вампиров вкусное сердце. Пока его вытащишь из груди, пока донесешь до рта — оно будет отдавать пеплом и хрустеть на зубах.

    В общем, как-то не практично есть у вампира сердца.  А значит, ничего не могло случиться ни с Сильвестром, ни с Вильгельмом. Хотя это могло бы объяснить причину появления Эрны. А так выходило, что Бен вернулся к тому, с чего начал: какого кхорта она тут делала?

    — Боюсь, я не уполномочен что-либо предлагать, — последнее слово он выделил, копируя интонации аниситки, — главе стороннего клана.

    О да, «стороннего» он тоже подчеркнул. Ибо не стоит забывать: теперь они — в двух противоположных лагерях. У вампиров всегда так: кто не с нами, тот в любой момент может стать против нас…

    Очередное высказывание Эрны вызвало очередную волну недоверия.

    — Хочешь сказать, что ты проехала столько километров, чтобы это сказать?

    Он прислонился к стене. Карие глаза смотрели на королеву чуть насмешливо, но все также напряженно.

    Конечно, услышать такое из уст главы клана ученых — приятно.  Вот только Бен — давно не мальчик и прекрасно знал, что после пряника всегда идет кнут.

    А вот и он. В коротких предложениях, заставляющих вернуться в прошлое, заставляющих поверить, что все в прошлом — случайность.

    Только Бен все уже давно для себя решил. У него для этого было достаточно времени, чтобы все понять. Даже тогда, когда за его голову (условную голову, конечно же) объявили награду, он мог вернуться. Вручить свою жизнь в изящные лапки аниситки, признать ее право вершить его судьбу. Устроили бы тогда они показательную казнь, отправили бы в подземелье в наказание  или простили? Все могло быть. Вот только Бен не согласился с такой участью ни тогда, ни сегодня.

    Поэтому все, что случилось — это не они. Это он. Он сделал выбор. И шел дальше не потому, что они так хотели, а вопреки их желаниям, руководствуясь своими принципами о том, что есть жизнь и какое место в ней занимает он.

    И все же он внук того, кто стояла перед ним. И в чем-то они были схожи: каждый из них шел к своей цели и делал все, чтобы ее достичь.

    И вот новое признание.

    — Видимо, табличка с надписью «частная собственность» не мешает де Конингам совать нос туда, куда не следует, — усмехнулся он, прекрасно понимая, что и сам страдает таким же грехом.

    — Допустим, действительно нашел.  Но все, что мы используем, было найдено. Трава росла под ногами, пока кто-то не понял, что она помогает от ран. И лишь много веков после этому нашли объяснение.  Минералы, соли… мне ли тебе об этом говорить.

    Он мог бы прочитать на эту тему целую лекцию. В принципе, нечто подобное он и читал в местном университете, если бы не одно Но. И это НО измерялось в количестве заработанных компанией миллионов. И в количестве смертей. И если вдруг все это всплывет… Пока юристы заткнут глотки тем, кто решит перевернуть все с ног на голову, репутация компании будет подмочена. Быть может это не отразится на продаже лекарства, но аукнется в другом месте. Не говоря о том, что земли, которые он приобрел, конфискуют, а после GalaksyKline потеряет возможность как-то работать с этим веществом. А на него у компании были планы.

    — Между прочим, для того, чтобы найти ЭТО, мне пришлось искупаться в святой воде. Поверь — удовольствие ниже среднего.

    Но зато теперь что-то прояснилось. У Эрны была информация, которая могла бы встать поперек горла вампиру. Осталось понять другое и сделать свой шаг.

    — Это хорошо, что ты знаешь, — он вновь перебрался за стол. Сел напротив Эрны, сложив руки домиком и положив на них подбородок.

    — Тогда может ты знаешь, каким образом получился такой источник. Подозреваю, что причина в магических реках и связано все это с шахтами под Тельрионом. Но может у тебя есть что-то конкретное про те места?  А не то,  не дай Кхорт, появятся еще такие хрени, и у магов со святошами будет еще одно оружие против нас.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 133
    51

    Эрна не сдержала искренней улыбки. Причина, по которой она проехала столько километров была! И причина крылась в её внуке, даже. Только вот, у древних существ типа Эрны всегда были… запасные варианты. Всего. Абсолютно всего. И скажи она сейчас, что тут королева ради внука – ведь не соврала бы. Но уточнять она не стала. Не нужны сейчас никому уточнения.

    — Там вовсе не было таблички. Уже.

    Ну разумеется, обвинять её во вторжении в частную собственность – дело неблагодарное. За неё о некоторых нюансах давно позаботились. Эрна всегда выходила сухой из воды. Она умела это.

    — Я знаю. О твоих приключениях. Неприятных. Ты всегда умудрялся их находить.

    И ни грамма лжи. Вообще. Глядя на Эрну, ей в глаза, вполне реально было поверить, что она ходила в то время следом за внуком и контролировала, чтоб тот в итоге не подох! Правда ли это? Ложь? Или… судьба. Смог ли Бенджамин изменить хоть что-то в своей жизни, поступив по-своему?! Хотя бы раз. Один-единственный раз. И по-своему ли он вообще поступал в жизни.

    — Но, пойми, надо же было это кому-то сделать.

    Беззаботно отмахнулась она. На роль жертвы подходил он. Полностью подходил. Учился на эту роль, репетировал столько сотен лет, и всё ради премьеры. Всё ради своей идеальной бабушки! Потому она и говорила с ним так участливо и понимающе. Будто бы он никогда не покидал её владений. Он и не покидал. Всё ещё не понял, милый Бенджамин, насколько сильно и кому принадлежишь ты? Королеве Аланеи требовался тот самый, лучший, учёный именно в тот момент времени! Не раньше. И не позже. Судьбоносное решение было принято очень давно! Ею самой.

    — Я знаю достаточно многое. Чтобы сообщить то, что недоступно тебе.

    Внук перебрался за стол. Как мило. Эрна ни разу за эту встречу даже не нахмурилась. Искренне доброе расположение, не менее искренняя честность. Она будто не врала. Она и не умела врать. Королеве такие умения без надобности. Правда – на ее стороне. И она – создаёт истину. Королева не перестаёт быть королевой, даже если её кто-то таковой не считает. Эрна де Конинг – королева Аланеи по праву и закону. А принадлежать ей или нет – таковой выбор она предоставляет каждому. Как выбрать, чтобы правильно? И не иллюзия ли – этот самый выбор, есть ли он?

    — Только вот.

    А теперь она встала с места. Плавно, неспешно, совершенно спокойно. Она сказала всё, что требовалось. Разговор окончен. С ее стороны. Возможно ли его продолжить? Возможно. Хватит ли внуку нужных слов, правильных действий для этого? Если только от него их вообще ждут.

    — Как глава стороннего клана.

    Она тоже выделила нужное слово – мягко, филигранно, вкусно. Она не стеснялась быть не чьей-то там главой. Она не боялась, что не сможет кому-то приказывать. Просто жизнь такова, что в ней одни подчиняются другим. Жизнь такова лишь потому, что её таковой некто создал. Она создала.

    — Я не обязана говорить с тобой о подобных важных вопросах.

    И опять – мягко. Ее голос, её действия, её движения – никакой агрессии. Никаких атак. Эрна вела себя так, будто действительно пришла к внуку на чай. И не более этого.

    — Говорить я стану с главами других кланов. Это будет справедливо, не находишь?

    Она в последний раз улыбнулась внуку. И дорогое, длинное платье тихо зашуршало по полу, вторя ее тихим шагам. Она уйдёт. А он – останется. Не бывает бывших де Коннингов. Бывают лишь те, кто ещё не пригодился Королеве.
    Не сбегай в сказку от реальности. Там ещё страшнее.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    Законы нужны, чтобы их нарушать. Так говорил, смеясь, Лозари.

    Для Эрны, судя по всему, законы нужны, чтобы их изящно обходить. Мягкой походкой, скользящей грацией.

    Что ж, у Бена были хорошие учителя. Он многому у них научился и многого добился. Как и педагоги, он не боялся  испачкать руки и всегда имел запасной вариант отступления.

    Знали ли его учителя, какой он примерный ученик?

    Вовремя чувствовать опасность — этому он тоже научился. В семье. Благодаря семье. И вопреки семье, которая добавляла ему приключений.

    — Наследственность такая, — сухо прокомментировал он свои «способности», вспомнив, как самозабвенно в клане оправдывали пороки взрослых вампиров старым проклятием.

    Бен не купился на провокацию. Знала ли Эрна все или надеялась, что он сам поведает подробности?

    Это было неважно. Как и не важно было то, сама ли она следила за ним  или кто-то иной. Важнее то, что этот «кто-то» не подох, подхватив тромбоцепию.

    Иногда Бен терял нить разговора. Но это тоже было неважно. Ему надо было просто запомнить ее слова. Они всегда что-то означали. Что — он разберется потом, когда будет больше информации.

    — Конечно, если и должен был кто-то это сделать, то только я, — в тон родственницы произнес вампир. — Для ваших же ученых это слишком мелко… или сложно?

    Тогда, в Латуме, во всем оказались замешаны магические потоки и растения. А кто лучше де Конигов разбирался и в первом, и во втором? Вот и возникал случайно вопрос: а не причастны ли были аниситы к тому, что произошло?

    Но и на этот вопрос пока ответа не было. Бен подумает о нем после. Сейчас это тоже было не важно.

    А что важно? 

    У всего должна быть своя цель. Ничего просто так Эрна никогда не делала.

    Так что же?

    Некоторые вопросы можно было оставить на потом, но было то, что надо было понять сейчас. И в этом «сейчас» был он, она и стол на кухне. Почти семейная идиллия, хотя семья давно разрушена и до идиллии здесь далеко.

    И все же был он, она и стол…

    Бен смотрел в глаза Эрны, боковым зрением отслеживая окружение. Этому он научился не за год и не за два. Но научился. Как и быть начеку в обществе старых вампиров.

    Он улыбался также, как и она. И улыбки их были похожи: все-таки такую  родственную связь даже века не могли выесть.  Карие глаза без пигментных вкраплений, широкие скулы, острый подбородок — они оба были прямыми наследниками сангуиса Анисиоса.

    Но их разговор окончен. И это было по-эрновски!  Бен и забыл, каково это…

    Он опустил глаза, скользнув взглядом по собственным рукам — рукам взрослого вампира. А ведь когда-то вместо них были хрупкие ладошки, которые лежали на столе, пока он с открытым ртом внимал своей бабушке.

    И та, как и сейчас, использовала недоговоренности, которые заставляли проклятого действовать, искать ответы, экспериментировать с материей, веществами.

    И каждый найденный ответ — это победа. Это были его ступени, по которым он поднимался благодаря ей. А сейчас? Какую лестницу она готовит ему? И хочет ли он по ней подниматься?

    — Хорошо, — согласно кивнул, принимая ее решение. — Я скажу  отцу, что ты хочешь его видеть.

    Отцу!

    Нет, он сейчас не о советнике Эрны, а о том, кто принял его в клан, когда он и на безболезненную смерть не мог рассчитывать. О том, кто подарил ему возможность двигаться дальше и быть тем, кем он хотел быть.

    — Тем более мне не скрыть от него твое появление.

    Он даже пытаться не будет. Главы любят честность и не любят, когда от них что-то скрывают. Эрна это знала. Она сама была такая.

    И скрывать ее от Лозари Бен не собирался. Пока еще непонятны, какие в игре ставки и что его ждет  за игра, лучше не изменять правила.

    — Скорее всего он ничего не поймет и позовет меня, но зато угостит тебя какао. Слышал, оно у него есть.

    Платье шуршало, шаги удаляли женщину от стола, лишь легкий аромат парфюма оставался в воздухе. Как в прежние времена.

    — В следующий раз стучись — прежде чем войти.

    Почему он решил, что этот следующий раз будет? Потому что перед ним была Эрна. И потому что он все еще был жив.

    Эрна де Конинг
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2232 (35)
    • Сфера деятельности: королева Аланэи, глава клана де Конинг
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 133
    51

    Он и был её учёным. Который однажды решил, что может жить самостоятельно, без руководства сверху. Не может. И до сих пор – никогда так не жил. Он делал ровно всё то, что от него требовалось. Делал однозначно, осознанно и усердно. Именно так, как требовалось Эрне. Но она была чересчур умной женщиной, потому о таком даже не подумала. Она просто знала. Слишком многое знала. И умела этим многим распоряжаться. Именно потому внучок сейчас говорил с ней, пусть и считая, что не должен. О долгах ему напомнят немного попозже, и другие. Эрна же действительно приходила просто в гости. К своему внуку. Тому, кто принадлежит ей целиком.

    — Он в курсе.

    Невозмутимо сообщила, уходя, Эрна. И ведь она тоже… не про своего сына. Спокойно так. Обыденно, будто всю жизнь считала, что внук у нее именно от Лозари, а не от… иначе – откуда такое спокойствие сейчас? Впрочем, это же Эрна. Просчитывать ходы на сотню вперёд? О, нет. Это так скучно и нудно. Проще самой организовывать все эти ходы других участников её игры.

    — Разумеется, он ничего не поймёт.

    Была ли она права? Эрна всегда права именно тогда, когда то ей очень выгодно. И не права там, где удобнее оказаться неправой. Королева Аланэи никогда не видела проку в одних лишь победах. Так общую игру не построишь. Все упрямо считали, что когда-то любой должен проиграть! И Эрна милостиво позволяла им всем продолжать думать так, как им хотелось.

    — И позовёт того, кто обеспечивает его вымирающий клан тем, что никто иной, в здравом уме, не стал бы им изготавливать.

    Она говорила о наркотиках. Она знала и об этом. Разумеется, знала. Присматривала за своим созданием. Вела того к общим целям, оберегала. И как только увидела опасность – пришла сама. К внуку. На чай. Эрна де Коннинг была просто очаровательной женщиной и страшным стратегом.

    — Ах, да. У тебя нет выбора.

    Она ради этой фразы даже остановилась, обернувшись. И беззаботно улыбнулась своему внуку.

    — Заикнёшься об отказе – тебя ликвидируют. Зачем им лишний рот?

    Не думал же внук, что его к себе взяли за красивые глазки? Видно же, что не думал.

    — И не смей. Останавливать производство.

    Прозвучало повелительно, настоящим приказом. Эрна смотрела на внука строго и цепко. Да, она приказывала ему, глядя в глаза холодно, без эмоций. Королева владела и правила столько лет абсолютной монархией. Она умела вести за собой целые войска, наравне управляя как экономической сферой, так и политической. И она умела приказывать всем, кому следовало исполнять её приказы. Но Эрна не была настолько глупой, чтоб не понимать – этот её внук не обязан исполнять приказы Королевы. Просто потому, что однажды она сама его выгнала. Тогда… что происходило сейчас? Почему? Для чего? Если б она так жаждала просто вернуть себе Бена, то… сделала б это совершенно иначе. А сейчас она приказывала, по сути тому, кто приказ не выполнит. То есть, приказывая, Эрна однозначно понимала, что никто ничего не выполнит! Но сам-то Бен ничего останавливать не собирался. И, получается, он… выполнит её приказ. Эрна де Коннинг любила играть в шахматы. Продумывать ходы, расставлять по местам фигуры… Её стратегии действительно часто сравнивали с шахматными партиями. И непростительно редко могли просчитать её действия. Просто потому, что Эрна де Коннинг действительно любила играть! В слишком разные игры. И для тех, кто желал бы просчитать её ходы, следовало вначале понять – во что на этот раз играет Королева Аланэи. Любимых игр у Эрны было ужасно много. Слишком много, для умов глупых созданий. Потому редко кому удавалось понять и предугадать её поступки. И если подобное случалось, а оно случалось, то счастливчикам стоило сделать лишь один-единственный вывод: они попались в ту ловушку, которую им приготовила Эрна.

    — В следующий раз – приходи сам.

    Просто пригласила она. В голос вернулась мягкость. Больше она не прибегала к приказам.

    — Не бойся, тебя никто не тронет. Я позабочусь об этом.

    Она улыбнулась внуку. И ушла. В дверь даже, не пользуясь тенями. Будто она крайне хотела, чтоб её заметили многие. Ведь грех не продемонстрировать… такое очаровательное платьишко!
    Все и забыли, кто на самом деле был опасен в этой сказке.

  • Тема «Разрушая дистанции» закрыта для новых ответов.
Опубликовано Иен в категории "