Кто платит, тот и заказывает музыку

Заолун Истории Настоящее Кто платит, тот и заказывает музыку
  • Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    Время: 30 мая 2020 года, поздний вечер

    Место действия: Монте, Крофус, один из ночных клубов города

    Участники: Ливия Ранье, Бенджамин Лоуренс

    Описание: Есть такие указы, от которых нельзя откреститься, есть такие дела, которые необходимо выполнять, даже если нет желания. И есть такие фразы, которые приходилось выискивать в речи собеседника, чтобы понять, в какую сторону вскоре будет дуть ветер.

     

    Ливия Ранье
    • Раса: вампир
    • Возраст: 1413 лет (30)
    • Сфера деятельности: Владелица небольшой сети казино
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 6

    «Не загоняй кошку в угол — получишь дракона». Так любила говорить матушка Ливии, кажется. Увы, ни драконом, ни иным зверьем Ранье себя не ощущала. Возможно, за пять дней неприятный осадок безысходности слишком сильно накрыл сознание. Или усталость, чтоб ее. Та самая, которая заставляла почти не спать по ночам, обдумывая, анализируя, воображая каждый вероятный исход. Накрывала шлейфом тревоги, укутывала в мрачное осознание того, что в любой момент обстоятельства породят еще больше вышеупомянутых углов.

    — … и бутылку черешневого. Благодарю.

    Леди должна оставаться непоколебимой в любой ситуации. Как солдат на войне, без дрожи сжимающий винтовку и готовый ринуться в атаку. Потому ни тени не мелькнуло на абсолютно спокойном лице Ливии. Учтивый кивок официанта, еще более учтивая улыбка в ответ.

    Ранье не смущало то, насколько не к месту смотрелись ее манеры в этом бедламе золотой молодежи. Или насколько непривычным в глазах разряженной в лучших традициях современности публики виделось ее черное старомодное коктейльное платье. Наоборот, лишняя публика и пересуды давали ей право и дальше кидать пыль в глаза всякому, кто мог заподозрить ее в сомнительных играх.

    «Кинь бисер перед свиньями — жемчуг не увидят»

    Ожидание тянулось пол часа. Мысли блуждали от легкой контролируемой паники до нетерпеливой дрожи. А какофония, которую нынче звали «музыкой» сменялась на такую же в точности какофонию, изредка отвлекающую от двух важнейших на сегодняшний вечер вопросов: что понадобилось племяннику от нее в такую пору, когда дети Эвгениуса вот-вот глотки друг другу начнут грызть и с чего вдруг Лозари взяли, что Ливия вообще собиралась впускать их хитрые носы во внутренние дела семьи? Ответы на оба крылись прямо на поверхности, и были вполне понятны. Однако, ох уж это женская сентиментальность, не позволившая учтиво уклониться от такой желанной встречи. Где-то в самом сердце все еще теплилось та самая вера, что политика вовсе не при чем. Что Бен вот-вот зайдет, улыбнется, поцелует свою «старушку» — родственницу в обе щеки и под легкий налет черешневого терпкого вина два почти близких существа будут обсуждать прошлое, шутить, вспоминать милую Августу.

    «Бред.» — жестко остановила она себя, сжав бокал так, что стекло казалось вот-вот хрустнет. — «Лозари — те еще лисы, чтобы подпустить ко мне своего приемного ребенка просто так.»

    Подав знак телохранителю за соседним столиком, заранее обряженному в более привычные для местности кислотную футболку и потертые джинсы, она отставила чуть пригубленное вино на стол и наконец заметила его.

    «Как там говорится? Здравствуй, милый племянник, я скучала?»

    — Бенджамин Лоуренс, — вместо теплого приветствия, не вставая, вампирша растянула губы в ничего не выражающей светской улыбке. — Рада нашему знакомству. Как поживает старик Хальд? Надеюсь, он доволен прибылью? 

    Легким кивком головы Ливия указала на стул напротив, где уже заранее разложена была безвкусно красная дешевая салфетка на видавшей виды почти белой скатерти.

    — Прошу извинить, что не позвала в гости. Однако, смею вас заверить, ничего кроме устарелых азартных игрищ, девочек с сюрпризом под юбками и лишнего любопытства заинтересованных вами людей вы вряд ли найдете. Кстати, о любопытстве, — смотреть на племянника было отчего-то горестно. Держать фальшивое безраличие на лице — труднее, чем вырастить вторую руку. Ранье, пользуясь типичной дамской уловкой, предпочла потянуться к ридикюлю на коленках, чересчур медленно доставая свернутый небрежно файл с белыми отчетами за последний месяц. — Чей именно совет привел вам к столь скучной туристической поездке в наши края? Крофус не блещет такой красотой, как Сервилла. К тому же, достопримечательностей и событий там куда больше, чем в этой почти что провинции. 

     

     

     

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    -Надеюсь, в ближайшие три дня у тебя нет никаких важный встреч,- так начал разговор Хальд накануне, когда Бен заглянул к нему на «семейный ужин». — Ты завтра летишь в Монте.

    — И что я там буду делать? — обреченно вздохнул вампир, понимая, что первый вопрос Хальда даже не был вопросом.

    — Расслабляться в одном из местных клубов подальше от проституток родного клана.

    — Я должен там расслабиться с кем-то конкретным?..

     

    Вся эта история не нравилась Бену. Ему вообще не нравилось играть роль переговорщика, особенно в таких делах, которые касаются разных кланов. Но Хальд был не таким вампиром, которому просто можно было отказать.

    Вот и ехал Бен в Монте, где должен был делать вид, словно не знал, что местные клубы принадлежат тому же Лозари. А если и не принадлежат, то все равно часть их дохода стекается в казну клана.

    Радовало одно, что можно было отказаться от деловой одежды, снять пиджак, убрать с шеи удавку и облачиться во что-то попроще: черную рубашку и потертые темные джинсы.

    Перед входом в здание Бен почесал затылок, словно раздумывал, заглянуть сюда или пойти дальше по улице, где есть еще что-то развеселое.

    К чему этот спектакль? А Кхорт его знает.

    И плюнув в сердцах на весь этот фарс, мужчина зашел внутрь.

    С фотографией той, с кем ему предстоит встретиться, он уже ознакомился у отца.

    Ливия Ранье. Глаза говорили о том, что она чистокровный потомок Кхорта. А фамилия — о ее принадлежности к ветви Викториана.

    Шевельнулось ли что-то в душе Бена? Нет. Чьей дочерью была Ливия — он понятия не имел. Родилась от кого-то из ветви Викториана или вышла замуж — все это не имело равно никакого значения. Значение имело лишь дело, которое Бен должен выполнить.

    Он вошел в помещение. Чуть зажмурился, привыкая к темному свету.

    Радужка карих глаз чуть заметно по кайме окрасилась в алый: вампир искал сородичей.

    Идея была не самой хорошей, потому что вампиров в помещении было достаточно, особенно из обслуживающего персонала.

    Но спасибо напряженному телу в кислотной рубашке… Слишком напряжен для отдыхающего, а значит…

    «А значит, где-то его хозяйка, которая ожидает какого-то подвоха — иначе бы не было такой охраны», — заключил Бен и на его губах появилась кривая улыбка.

    А вот и сама дама…Он кивнул на приглашение, опустился в кресло.

    — Этот «старик» даст форум любому из нас, — из вежливости и для поддержки разговора произнес вампир, отмечая, что его собеседница явно не их числа молодых вампиров, скорее всего…

    А вот дальше мысли пришлось прервать. Направленные не по тому направлению, они могли ему помешать.

    — Если бы он не был доволен, наверное, не я бы здесь был.

    Вампир оглянулся в поисках меню, но так его и не нашел. Подвинул салфетку сомнительного вида.

    — А вот то зря! — откинулся на кресло, бросил взгляд назад, словно оглядывал местный интерьер. —  Я люблю ходить в гости. И от девочек с сюрпризам под юбками я бы не отказался.

    Последнее было произнесено чуть громче, чем следовало. Но пока губы произносили слова, голова думала о другом. О каких заинтересованных людях говорила Ливия? Явно не о тех, кто работал на Хальда — от них Бену скрываться не стоило. Значит, есть тут и свои шпионы. Но из чьего лагеря?

    — Неужели я так популярен в этих местах? — беззаботно бросил вампир, возвращая взгляд собеседнице и глядя ей в глаза. — Надеюсь, это какая-нибудь симпатичная брюнетка с девственно чистой, как сама святая церковь, кровью? Или обворожительная магичка? Говорят, в Ферганте их учат не только магии, но и другим искусствам?

    Бен не был уверен, что Ливия так сразу раскроет имеющиеся в Монте чужие уши, но попытатьс все же стоило.

    — А здесь я по совету тех, кто посещал такие заведения. Говорят, здесь есть интересные кабинки для тех, кто способен платить? И кабинки эти — не хуже чем в Расуэке и в Сервилле. Хотелось бы оценить… Все же Монте ближе, чем остров и Город-на-воде.

    Бен намеренно проигнорировал листы отчетов. Не за ними он сюда приехал.

    — Но… — вампир придвинул тело поближе к столику, чтобы сократить расстояние между собой и Ливией. — Мы можем продолжить общение и здесь, если вы так хотите.

    Ладонь нашла под столом коленку дамы и легла на нее. Губы скривились в похабной улыбке.

    Оставалось лишь понять: собирается ли Ливия вести дела на виду у всех или все же предложит уединиться с «озабоченным» Лозари.

    Ливия Ранье
    • Раса: вампир
    • Возраст: 1413 лет (30)
    • Сфера деятельности: Владелица небольшой сети казино
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 6

    Ливия аккуратно погладила краешек файла, распрямляя полупрозрачный полиэтелен, сморщившийся местами. Задумчиво вскинула взгляд на Бенджамина, скомкав губы в неудовлетворительный бантик. Прошлась по излишне комичному на ее взгляд лицу. Наконец, будто в чем-то убедившись, она более тепло улыбнулась, впрочем одними только губами. Взгляд четко давал понять настороженность вампирши.

    — Осторожнее, мистер Лоуренс. Есть такие сюрпризы, которые заставляют жалеть о знакомстве с ними. 

    «Значит, семейного ужина не ждем. Жаль.»

    Хотя, так даже лучше. По крайней мере, один важный вопрос был теперь решен. Унылые ответы на унылые приветствия окончательно обрисовали форму того, что действительно важно и нужно обсудить.

    — Боюсь, при ближайшем рассмотрении милая девушка покажется вам не совсем милой.  И, как и наша святая церковь — не совсем девственной.

    Более уверенно взяв бокал, она, вопреки приличествующему воспитанию уже сама разлила «гостю». Этакий знак благодарности за интересную попытку то ли выведать что-то, то ли поддержать не самый интересный диалог.

    Накрывшая ее колено рука была ожидаема. Однако должного эффекта не возымела. Ливия вот такого панибратства при первой встрече не любила. Не любил его и охранник, тут же напрягшийся за соседним столиком и недобро покосившийся на Бена. Один знак хозяйки, и он, подобно мастиффу был способен наброситься с небывалой для молодого полукровки скоростью.

    Но знака не последовало. Точного ответа Бену — так же. Женщина не скидывала ладонь, не возмущалась, не позволяла призывно подняться ей выше, или намекнуть на готовность впустить под подол аккуратного платья. Вместо всего этого она… рассмеялась, заливисто и действительно искренне.

    — Мой дорогой, вы настолько нетерпеливы. Я думала, с возрастом мужчины начинают лучше понимать, что страстный порыв куда менее приятен и полезен, нежели долгая прелюдия. 

    Она слегка наклонилась в его сторону, с искорками веселья заглядывая в глаза. С пол минуты молчала, прежде чем придвинуться еще ближе. Красная помада на губах вот-вот готова была оставить след на его мочке.

    — Мистер Лоуренс. Шестьсот лет — достаточный срок, чтобы знать, насколько подозрительными выглядят отлучки двух взрослых людей в отдельные кабинки. Вы правда хотите, чтобы завтра слухи о нас распространились куда дальше камер наблюдения, висящих под потолком этого зала? Или, — женская рука накрыла его плечо, прошлась легким поглаживанием до основания шеи, чуть впиваясь ногтями в материал рубашки. — вам кажется, что каждый второй собрат, а вместе с ним и мой дядя поверят, что мы собрались тут исключительно ради того, чтобы вы запустили свои амбиции мне в трусы?

    Игриво прикусив губами его мочку, она резко отодвинулась, наконец сбросив одним движением ридикюля мужскую ладонь с платья.

    — С таким же успехом ваш… отец мог пригласить меня к себе лично. А заодно сознать в свой кабинет толпу журналистов из «Иного Вестника». Я — не идиотка, чтобы ложить тень на себя и свой бизнес только потому, что вы решили поиграть в шпиона. Говорите, что вам нужно, и я подумаю, насколько мне, как деловому человеку, интересно на это отвечать и где на это отвечать. 

    Был бы здесь сам Хальд или один из его кровных, подобная наглость со стороны Ливии не прошла бы. Хотя, были бы они здесь, не было и причин для наглости. Уж кто, но эти «крысы» хотя бы понимали, насколько несуразно и подозрительно выглядит уединение двух кровопийц из разных кланов в какой-нибудь темной комнатке наедине друг с дружкой.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 335
    308

    Бен сдержано улыбнулся.

    Его старались держать подальше от определенных «сюрпризов». Возможно, был бы круорец особо осведомлен в тех делах, которые вел Лозари с мисс Ранье, он бы и задался вопросом почему? Толи из-за того, что некто действительно мог быть опасен Бену, толи по той причине, что мисс Ранье что-то скрывала и не планировала открывать  посланцу Лозари все карты. Но в обязанности Лоуренса не входило разгадывание всех этих тайн. Правда, информацию про «шпионов» принял к сведению.

    -Нам тоже далеко до чистоты, так что мы друг друга стоимю Но раз вы так заботитесь о моей чистоте… – он дернул плечом в неопределенном жесте и некоторое время наблюдал, как алая жидкость текла в его бокал.

    Небольшая  сценка между Ливией и ее охранником не прошла незамеченной и наводила на определенные мысли. Если бы Бен позволил себе большее, чем просто руку на колене, неужели телохранитель напал бы на незадачливого «ухажера»?  И какие бы дальше были последствия?

    Ведь если Ливия подготовила документы, значит знала, что встреча предстоит с посланником Лазари. С посланником, на которого готов напасть ее телохранитель, несмотря на то, чем это могло быть чревато. Значит ли это, что представитель ветви   Викториана ожидает подвоха от Хальда?

    — Боюсь, для долгих прелюдий у меня нет времени. Дела.. — не отодвигаясь от теплого шепота, ласкающего волоски щеке, произнес вампир. Срывающиеся с алых губ слова щекотали, а смысл их заставлял раздвинуть губы в улыбке.

    — Ох, Кхорт.  Как же тяжело быть старым вампиром, — Бен потянулся к бокалу с вином. – Можно улететь на другой край Заолуна в попытке найти, с кем расслабиться, но всегда найдется кто-то, кто будет за всеми этими действиями искать злой умысел. Удивляюсь, как в таких условиях наши сородичи спускают пар или обзаводятся семьями.

    Вампир рассмеялся. Но по мере того, как Ливия говорила, улыбка становилась жестче, а кое-что из того, что поручил Бену  Хальд, прояснялось.

    Лозари — не дурак, чтобы открывать свои карты даже ему, своему приемному сыну. Крестный отец криминальных группировок любил то, что он называл «доброй волей». И ту игру, которую он теперь затевал с помощью Лоуренса, была как раз в его духе.

    — Если бы мой … отец пригласил бы вас к себе в кабинет, не было бы уже никакого «вашего» бизнеса, — жестко сказал ученый. – Пока же здесь я – ваш родственник, который приехал, чтобы по-родственному убедить ветвь Ранье выплатить долг главы вашего клана, который с каждым днем растет.

    Он сделал паузу, давая собеседнице переварить всю информацию, а заодно чтобы отпить из бокала.

    — Кстати, кем вы приходитесь Викториану? – как бы невзначай бросил вампир между первым и вторым глотком вина.

  • Для ответа в этой теме необходимо авторизоваться.
Опубликовано Бенджамин Лоуренс в категории "