Каждому воздастся по заслугам.

Заолун Истории Летописи Каждому воздастся по заслугам.
  • В этой теме 37 ответов, 3 участника, последнее обновление 31.12.2020 в 13:08 сделано Иен.
  • Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 209
    160

    Время: 25 июля 2020 года

    Место действия: Пензоки, Аэролин.

    Действующие лица: Бенджамин Лоуренс, Эрин Хофф

    Описание: в столице Аэролина устраивают прием в честь ученых, которым удалось победить опасную болезнь XXI века. Лоуренс не в восторге от этого мероприятия, но у него есть своя причина его посетить…

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 209
    160

    Все-таки хорошо, когда все понимают, что не всегда соблюдение всех формальностей — благо. Юристы нашли лазейки, правительство за это ухватилось — и вот весь мир празднует освобождение от смертельной угрозы.

    С тех пор, как карантин для отделения сняли, Эрин покинула  сначала клинику, а затем и Ланголу. Дальше все завертелось настолько, что времени вспомнить о смертной девушки не было. И лишь когда все улеглось, можно было в баре вместе с приятелями вспомнить, какого было там, в другой жизни. Они почтили память умершего приятеля, несколько дней просто пили, не глядя на последствия. Но и это время закончилось. Надо было возвращаться к своей основной работе.

    Но не тут-то было.

    Мэр города решил тоже внести свою лепту в общее дело.  Бен бы послал его со своей инициативой куда подальше, но Хальд намекнул, что не стоит этого делать.  Вопрос «почему» Лоуренс не стал задавать. И без того было понятно: глава клана решил и здесь извлечь какую-то выгоду. Тем более, взвесив все «за» и «против», вампир решил, что немного славы его ребятам тоже не повредит. Ведь старались же ребята.

    К тому же у него появилась идея.

    Конечно, там, в клинике, Эрин обещала поужинать с ним. Но как это устроить? Позвать ее в Аэролин на ужин? Слишком примитивно и отдает какой-то пошлостью. Ехать самому в Софиат? Не вариант. Город, конечно, красивый, только церкви местные порой очень сильно кусаются.

    А здесь сам Кхорт (или Тамаэн) велел — выслать девушке приглашение. Тем более она тоже была причастно к созданию лекарства.

    И вот назначенный день (точнее вечер) настал.

    Заказан бал, накрыт банкетный стол. Всем гостям распределили места согласно их положению.

    Мужчины — во фраках, женщины   — в вечерних платьях. Милые улыбки, торжественные лица. И даже маги, приглашенные на вечер, пытаются быть учтивы. Что ж, «Красный крест» проиграл, но очень старается проиграть красиво, словно не они упустили возможность создать лекарства, а специально сделали, чтобы все удалось команде вампира.

    Бен на этот раз делает серьезное лицо и глубокомысленно намекает, что только ему могли позволить обойти многие законы, чтобы все провернуть быстро.

    Отшучивается,  когда кто-то начинает интересоваться, зачем ему земля в тех краях.

    — Дешевая земля, красивые места. Построю себе склеп и когда все надоест, исчезну там на век-другой, — говорит он одним. А другим рассказывает, что хочет создать там заповедный мемориал в память погибших от тромбоцепии.

    Но с кем бы он ни говорил, он все время окидывал взглядом зал, надеясь увидеть в толпе одну смертную девушку.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 310
    220

    Эрин приехала в Пензоки еще утром. Все места в гостиницах были либо заняты, либо забронированы и девушке пришлось воспользоваться своей фамилией, для того, чтобы ей, как дочери сенатора Крофуса, выделили на одни сутки президентские апартаменты. Выбирать не приходилось, город задыхался от наплыва гостей и туристов, которые жаждали насладиться плодами цивилизации, поскольку именно Аэролин считался средоточием культурной и светской жизни Заолуна.

    До начала торжества, организованного в резиденции мэра, времени было предостаточно. Эрин успела хорошенько отдохнуть, тем более, что последние дни потребовали от нее нечеловеческой выносливости. Проблемы начались, когда подошло время одеваться. Оказалось, что ее платье не готово. Сервисная служба отеля работала на пределе своих сил, чуть ли не половине постояльцев требовалось одновременно гладить, чинить, подгонять одежду и, поэтому, когда Эрин наконец, в полной боевой готовности появилась в зале мэрии, прием уже давно шел полным ходом.

    Получив приглашение, она ни секунды не сомневалась, чей голос продиктовал ее имя администрации мэра Пензоки. Лоуренс, при всем своем напускном цинизме, был человеком честным и благородным, и скорее всего, просто  воспользовался удобным случаем, чтобы воздать ей толику положенной благодарности.

    Толчея в зале была просто невероятная. Кажется, здесь собрался не только весь цвет Пензоки, но и слетелись представители имущих классов со всего Заолуна. От .блеска драгоценностей, ярких нарядов, элегантности костюмов слезились глаза. Отыскать в этом столпотворении Лоуренса было нереально и все-таки Эрин его увидела. Увидела и не сразу узнала. Отлично пошитый фрак, аккуратная стрижка, любезная улыбка — это был Лоуренс, которого она не знала.

    Ей долго пришлось наблюдать издали за тем, как к нему то и дело кто-то подходил, жал руку, похлопывал по плечу, что-то говорил. Дамы кружили вокруг доктора, как яркие птицы возле цветка и если бы за каждую улыбку платили по монете, то Лоуренс ушел бы отсюда с полным мешком денег.

    Медленно пробивая себе дорогу сквозь толпу, Эрин ловила на себе восхищенные взгляды мужчин, а дамы откровенно оценивали ее наряд: черное платье со вставками из черного газа, не столько скрывало наиболее привлекательные части ее фигуры, сколько позволяло ими любоваться.

    Наконец, ей удалось остановиться в трех шагах за спиной Лоуренса, но пришлось ждать пока какой-то господин закончит пространно благодарить доктора за его подвиг в борьбе с эпидемией. Его молодая спутница при этом слепила Лоуренса всей мощью отработанной у стилиста белоснежной улыбкой.

    — Вот ее бы туда, в пещеру Ланголы, не пришлось бы нам бродить в темноте.

    Она подошла, воспользовавшись паузой в паломничестве желающих засвидетельствовать доктору свою признательность.

    — Привет, Бен.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 209
    160

    За это время он немного забыл, как звучал ее голос. Все-таки  память творила странные вещи, искажая воспоминания. Но стоило его услышать, и он уже знал, кто находится за его спиной.

    Вот только поприветствовать нормально Эрин он не смог.

    Смог только повернуться. Взгляд уперся в то, что пыталось скрыть платье. Некоторое время он усердно старался поднять глаза, но они все равно скользили по черным изгибам газа.

    — У кого ты заказывала пошив платья? — в конце концов выговорил мужчина, справившись с изумлением. — Хочу заказать ему десяток. нет, лучше сотен таких же моделей.   Думаю, если обрядить в такое медсестер, наши пациенты будут, как огурчики.

    Ему показалось, что за спиной перестали шушукаться. И только тогда Бен понял, что находится не в том обществе, где можно позволить себе быть собой. Такие комплименты — а это, между прочим, был комплимент — в высшем обществе были не в ходу. И хотя Бен  не считался светским человеком, но порой и ему приходилось соблюдать определенные правила.

    — От вашей красоты я буквально сошел с ума, — поклонился мужчина учтиво. — Надеясь, вы простите меня за это.

    Он предложил девушке локоть, намереваясь отвести ее подальше от чужих ушей. Да и губы, если честно, у него уже начало сводить от необходимости постоянно улыбаться. Была бы его воля, давно бы смылся отсюда. Но его держали пока две вещи: надежда встретиться с Эрин и обещание отцу.

    первое часть уже была выполнена — Эрин стояла перед ним, осталась последняя.

    — Я рад, что ты приехала.

    Ему все же удалось найти укромное местечко, где по крайней мере никто не пихался локтями. А локти у всех этих людей были такие, словно они каждый день работают ими, отбивая кусок хлеба у оголодавшей толпы. Хотя, наверное, формально так и было.

    — Надеюсь, в этот раз мы не провалимся в какое-то подземелье.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 310
    220

    Эрин купалась в восхищении, которое сквозило во взгляде Лоуренса, когда он любовался ее нарядом. Приятно получать комплименты, но они вдвойне приятней от мужчины, который нравится.

    Взоры всех, кто стоял рядом моментально нацелились на девушку, появившейся рядом с доктором, а уши ловили любое слово, сказанное ими друг другу. Поэтому когда Бен повлек Эрин подальше от любопытных глаз, она не сопротивлялась.

    — Я тоже рада, что ты обо мне не забыл. Конечно, мой вклад в дело победы над вирусом весьма сомнителен, а все-таки приятно.

    Они встали у колонны, частично скрывшись за ней, частично за огромной цветочной конструкцией высотой не меньше двух метров. Еще по пути, Эрин успела снять с подноса официанта, бокал шампанского и теперь тянула холодный напиток, оглядывая толпу нарядных гостей. Проходи это мероприятие в Крофусе, вокруг были бы сплошь знакомые лица и тогда уже Лоуренс получил бы свою порцию любопытства, но здесь Эрин никого не знала, хотя бомонд везде бомонд: в Аэролине такой же, как в Ланголе, и в Софиате, как под копирку похожий на Пензоки. Высокомерный, уверенный в своей избранности, ревнивый к чужакам. Но это был мир, привычный Эрин с детства и она одинаково свободно чувствовала себя в любом сборище власть имущих, где бы не находилась.

    — Может и не провалимся, — согласилась девушка. — Но ты уверен, что эти монстры, — она сделала знак головой в сторону толпы, — менее опасны?

    Как раз в этот момент мимо продефилировали несколько пар и никто не прошел, чтобы не окинуть Эрин и доктора оценивающим взглядом.

    — Ты так хорош, что я тебя не сразу узнала, — призналась она, внешне оставаясь совершенно невозмутимой, словно они разговаривали о погоде на улице. — Ты здесь один?

    Вопрос только на первый взгляд казался простой вежливостью. Эрин совсем не хотелось встретить здесь новую — или прежнюю — пассию Бена.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 209
    160

    Он мог бы наслаждаться тем, как с завистью на него смотрели другие мужчины, только Бену на это было плевать. Он научился не замечать завистливых взглядов, игнорировал презрение и злость. Словно оброс толстой шкурой, нечувствительной к подобному. Он видел лишь Эрин, ее обворожительные форму в достаточно откровенном платье.

    Такое не увидишь на улицах и не встретишь в больницах.

    Она говорила про монстров, смеялась, не понимая, что в толпе были действительно представители страшных историй: как маги, которые могут одним щелчком обратить всех находящихся здесь в пепел, так и вампиры.

    — Пока горят огни — они не опасны, — усмехнулся ученый, встретившись взглядом с одним из представителей клана Лозари. Он был уверен, те тоже подмечали, с кем и как долго беседовал сынок главы. Но сегодня Лоуренсу было плевать на все это. Он свою часть уговора выполнял, и мог позволить себе немного расслабиться, тем более он к вечеру имел самое прямое отношение.

    — Не привыкай к этому, — сразу предупредил он, проведя рукой по бабочке. — Я уже считаю секунды до того момента, когда все это можно будет сбросить.  Чувствую себя напыщенным индюком. И не могу сказать, что мне это нравится.

    В это время раздался призыв обратить внимание на сцену, который совпал с вопросом Эрин.

    — Конечно, не один. Кто бы меня одного отпустил, — печально вздохнул мужчина. — Вон смотри, эти остолопы вместе со мной.

    В его эпитетах, направленных в сторону сотрудников, не было презрения, скорее нежность родителя к своим детям, хотя некоторые из этих детишек выглядели старше самого ученого.

    Слово взял Крис и некоторое время Бен молчал, слушая своего сотрудника, который восхвалял всех согласно правилам этикета: властей Латума и администрацию Ланголы, которые оказывали им всяческую поддержку (хотя их поддержка заключалась в том, что их просто не погребли живыми), коллегам (хотя те делали все, чтобы кампания Лоуренса провалилась: не делились результатами, которые к моменту приезда Бена уже были). В общем, корректно превратил все плюсы в минусы. Но никто не ожидал, что закончит он свою речь одним милым воспоминанием:

    — Думаю, нам не удалось бы добиться успеха, если бы не одна девушка. Она своей поддержкой и веру в нашу победу, поддерживала нас все последние недели работы над лекарством. И я хочу пригласить сюда, на сцену, чтобы выразить благодарность от имени нашей команды и от меня лично, Эрин Хофф.

    Некоторое время зал, который до этого фоном шептался, обсуждая более важные дела, воцарилось молчание. Затем все стали оглядываться в поисках упомянутой дамы.

    А к Бену и Эрин с другой стороны подошел Влад и тряхнув своей шевелюрой произнес.

    — Наш начальник — социаопат и порой забывает о простых вещах. Но мы помним, — Влад улыбнулся девушке и веснушки на его лице запрыгали.

    — Лоуренс, — он ткнул начальника в бок. — Проводи девушку на сцену.

    И Бену ничего не оставалось, как предложить Эрин руку и повести ее туда, где ее ждал огромный букет цветов и аплодисменты, которые по мере их приближения к сцене превращались в овации.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 310
    220

    — А мне нравится, — заявила Эрин. — И я была бы не против видеть тебя почаще в таком костюме. Во всяком случае, он лучше, чем тот, в котором ты бродил по коридорам лангольской клиники.

    Вопрос о том, где они могли бы видеться при полном параде, пока не стоял. Лоуренс жил в Пензоки, она — в Софиате и поводов для встреч у них не было.

    Эрин не подавала вида, однако внимательным взглядом ощупывала собравшихся, выделяя тех дам, которые искали глазами доктора. Одна из них могла оказаться его подругой. Но Лоуренс упомянул, что в качестве сопровождающих лиц с ним сегодня были парни из его команды. И словно, в подтверждение этих слов, на импровизированную сцену для ответной речи поднялся Крис.

    Эрин слушала официальную версию отчета и, пожалуй, единственная в зале, кроме Лоуренса и его парней, знала правду о том, как трудно дался им результат, за который их сейчас чествовали. А вот к тому, что Крис приплетет и ее имя, девушка готова не была.

    В зале наступила мертвая тишина. Сотни глаз сошлись в точке, где стояла они стояли с Лоуренсом. Откуда-то материализовался сияющий улыбкой долговязый Влад. После его слов Эрин даже перевела взгляд на доктора, чтобы убедиться, что это не шутка, но физиономия Лоуренса выражала только любезное внимание, а если в глазах и плясали веселые искры, то их нельзя было принять за очередную каверзу.

    Он вел ее сквозь расступающихся гостей и Эрин не оставалось ничего, кроме как мило улыбаться, словно она действительно имела право принимать всеобщую благодарность в виде оваций.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 209
    160

    — Ты про мой костюм мумии? — усмехнулся Бен. — Нашла с чем сравнивать. Тем более там я бы небритым. С небритой физиономией я даже в таком костюме смотрюсь как бомж.

    Бен понимал, что костюмы меняют многое, но вот был ли он готов постоянно ходить в таком? Даже то время, когда он проводит при полном параде в клинике, ему хочется сократить. Откуда такая нелюбовь к деловому стилю одежды? Он не знал. Его приятель намекал, что это связано с внутренним протестом против всего благополучного, потому что с благополучием у него ассоциируется собственная семья, о которой он предпочитает не вспоминать. Приятель пытался говорить что-то еще, но взгляд вампира всегда намекал, что лучше всего заткнуться. Просто не любил он костюмы — и все!

    Любопытный взгляды провожали их буквально до сцены.

    И лишь поднявшись по ступенькам наверх — Бен отпустил Эрин.

    Огромный букет цветов перекочевал в ее руки. Крис продолжал лучезарно улыбаться, поддерживая Эрин за локоть и не давая ей уйти, словно желая, чтобы девушка искупалась в овациях с ног до головы.

    — Нафига вы подарили ей цветы? Она владелица цветочного салона, — выцеживая на губах улыбку, прошептал Лоуренс подошедшему Стиву.

    — Так если у нее цветочный салон, это не значит, что она не любит получать цветы, — так же растягивая губы в улыбке, кивая со сцены всем находящимся внизу, ответил маг.

    — А ты уверен, что то, что вы подарили, соответствуют каким-то там нормам и правилам цветочного букета, — не унимался вампир.

    — А такие есть? — на лице мага отразилось удивление.

    — Не знаю. Наверное, есть. Ты не узнавал?

    — Нет. Я в этом не разбираюсь. Вот в пробирках…. Но я же не мог подарить ей пробирки?

    — Почему? — Бен пожал плечами, вспомнив разговор Эрин о пробирках, которые ей понравились. — Это был бы оригинальный подарок.

    Наконец, организаторы решили прервать это представление, пустив его по руслу, предусмотренному планом.

    Слово взял губернатор, который наконец-то вручил участникам кампании почетные ленты и звание не менее почетных жителей города.

    В общем, пока все это длилось, Бен держал Эрин за руку, то ли подбадривая ее, то ли напоминая себе, что если он сейчас сорвется, то пострадают многие.

    Поэтому, когда все закончилось, он первый ринулся со сцены.

    — А я смотрю, ты на подобных мероприятиях чувствуешь себя как рыба в воде, — обратился он к Эрин, вновь скрывшись от чужих глаз за колонной. — Приходлось принимать участие в таком?

    Только сейчас вампир понял, что совершенно ничего не знает о жизни девушки.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 310
    220

    Вообще-то она считала, что Лоуренс хорош хоть выбритым до гладкости, хоть с двухдневной щетиной, которая ему невероятно шла. Только озвучивать свое мнение она не стала, во-первых, сейчас был неподходящий момент, а во-вторых, не стоило так явно обнаруживать свою к нему симпатию.

    Она стояла на возвышении, ей вручили огромный букет цветов и, вопреки сомнениям доктора, она нашла его весьма красивым, видна была рука опытного флориста. Ее студия, конечно, подобрала бы другое сочетание растений, но в целом, тот, кто делал выбор, не ошибся.

    Ладонь Лоуренса все время держала пальцы девушки, словно он хотел, чтобы она чувствовала его молчаливую поддержку и выпустила на короткое время, пока Эрин принимала цветы, чтобы тут же снова завладеть ее рукой.

    Когда они возвращались к своему месту через толпу желающих их поздравить, Эрин неожиданно поймала себя на мысли, что вот точно так же все выглядело бы, если бы это была их свадьба. Оба в парадной одежде, идут рука об руку, она с букетом цветов, он улыбается и принимает поздравления.

    И еще ей вспомнилась встреча с Гедеосом несколько дней назад. А если бы на месте Морохира был Бен, какие бы слова услышал он? Эрин искоса бросила взгляд на своего спутника, пытаясь самой себе ответить на этот вопрос и должна была признаться, что Лоуренсу повезло бы больше.

    — Мой отец — сенатор. Я с детства привыкла к приемам, которые устраивались в нашем доме, а когда подросла, вынуждена была присутствовать на всяких официальных мероприятиях, в качестве члена семьи видного политика. Так что, можно сказать, это моя естественная среда обитания.

    Мимо них шла невообразимо красивая дама. Окинув критическим взглядом Эрин, она перевела взор на Лоуренса и…улыбаясь, подмигнула ему. Эрин спрятала лицо в цветы, будто вдыхая их аромат, но на самом деле скрывая внезапный укол ревности.

    И то ли из чисто женского кокетства, то ли не сдержав зависти, вдруг брякнула:

    —  Между прочим, недавно мне признались в любви.

     

    Гедеос фон Морохир
    • Раса: вампир
    • Возраст: 2020 лет (35)
    • Сфера деятельности: Глава ордена, владелец алмазных приисков, меценат, идейный вдохновитель «Гринпис».
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 137
    120

    Не каждый день Гедеос получал приглашение от глав вампирских кланов. Правда, в том, что было прислано от Лозари, скрывалось нечто иное. Его приглашали не на встречу, не в личную резиденцию клана, а на торжественный вечер, посвященный созданию лекарства от тромбоцепии. К этому моменту Морохир уже знал, какое отношение Хальд имел к этому мероприятию. И о создателе лекарства тоже успел кое-что узнать — спасибо Эрин, которая дала подсказки.

    Но что Лозари хотел от Гедеоса? Их кланы  тесно не общались. Морохир старался не лезть в сферу деятельности Лозари, а Лозари старался держаться подальше от Ордена. И правильно делал. Конечно, в уме мальчишке не откажешь: поднять с самих низов клан — это дорогого стоит. Но как бы он ни старался, соперничать с чистокровными он не мог — молод слишком.

    И все же игнорировать приглашение Гедеос не мог. Тем более сам он находился на Большой земле, а значит, от визитов все равно не отделаться. И были у Морохира подозрения, что приглашение связано с событиями в Сервилле, где не так давно было совершено покушение на Верона. Неудачное, надо сказать, покушение. Но именно после него и пришло это приглашение. Случайность? Гедеос не верил в такие случайности.

    Вампир пришел на прием, когда тот шел в самом разгаре. Он подозревал, что разговор с Хальдом состоится позже — когда люди рассядутся по местам и начнут  пить во славу жизни. Гедеос не спешил слиться с человеческом толпой, предпочитая пока осматриваться.

    Вампиренышей здесь было достаточно, как, впрочем, и магов. Чтобы не нервировать последних, Гедеос ушел на балкон, чтобы в одиночестве провести время. Если он вдруг кому понадобится — его найдут. Пока же он любовался луной. Руки сжимали неизменную трость,  которой скрывался тонкий и длинный клинок. На пальце голова ворона смотрела вперед черными глазами, не замечая пока воздействия чужих рун на хозяина.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 209
    160

    Информация ложилась на сознание, и Бен поймал себя, что начинает пытаться отделить себя от того вампира, который должен был все продумывать от начала и до конца.

    — Так ты, значит, птица высокого полета, — улыбнулся он, хотя в его улыбке была определенная горечь.

    Все эти видные люди… их положение накладывало определенные обязательства. В том числе и ношения подобных деловых костюмов повсеместно — именно то, что Бен терпеть не мог. А еще это требовало определенного стиля поведения — того самого, на что Лоуренс плевал с высокой колокольни.

    Смог бы он ради женщины — пусть даже эта женщина Эрин — стать примерным мальчиком, улыбаться всем подряд, а не скалить зубы, и бросать шутки в соответствии с этикетом, избегая ставшего привычным черного юмора?

    Прикинув свои возможности, он мг сказать, что его бы хватило на один — два раза в месяц. Большее он не потянет. И то, это при условии, что к нему не будут на каждом приеме лезть за бесплатным советом: каким образом можно быстро, безболезненно и недорого изменить грудь, нос, ухо, правую пятку и т.п. Подобный этап уже был в жизни врача и повторять подобное он не хотел.

    Были и еще одни проблемы,  о которых не стоило забывать. Эрин была дочерью видного человека. И не просто видного, а политика. А еще она была смертной. Вампиры не имели права вмешиваться в открытую вмешиваться в дела людей, но кто сказал, что они не могут это делать иначе: выстраивая отношения не делового, а личного плана и через них лоббируя свои интересы?

    В общем, размышлять можно было о чем угодно, сводя все размышления к тому, как отнесется клан к этому? Но затем Бен решил: плевать на клан. Имел ли он право хотя бы немного получить кусочек личной жизни, не думаю о своих клановых обязанностях?

    — Тогда, наверное, ты привыкла к красивым ухаживаниям и молодым людям, одетым с иголочки. Я не могу с ними сравниться в манерах, — полушутя произнес он. — Хотя, наверное, у нас с ними может быть много общего. Я, как и они, редко ночую дома, проводя чаще всего время, ощупывая чужие грудь, пока обладатели грудей лежат на койке.. операционной, — пояснил Бен, мечтательно посмотрев на потолок. И было непонятно, мечтал ли он о грудях или просто о работе, которую сегодня пришлось пропустить из-за приема.

    Фраза прозвучала как удар грома… И Бен не мог понять, почему так громко звучат в его ушах эти слова. Что его удивило? Что с ним решили поделиться этой новостью? Так почему бы и нет? После всего пережитого он стал почти что… почти что… членом семьи, наверное.

    — Тебя это удивляет? — он отвернулся, словно в толпе, бродящей неподалеку, что-то увидел.  Но взяв себя в руки повернулся к спутнице. — Красивой девушке часто признаются в любви. В противном случае.. либо с девушкой не все в порядке, либо окружающие ее мужчины — слепые идиоты. К сожалению, это даже не лечится, — в очередной раз попытался спрятать настоящие вопросы за шуткой вампир. — Он из твоего окружения?

    Он не стал спрашивать имен — вряд ли он знает этого смельчака. Но вот понять, из какого он круга — оказалось важнее.

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 310
    220

    — Я привыкла к красивым молодым людям, одетым с иголочки, но я не сказала, что они мне нравятся.

    Эрин, как теперь часто случалось, не стала лукавить перед Лоуренсом. Почему бы ему не знать о ней правду, если они — она, во всяком случае — имеют желание продолжить отношения? И пусть Бен терпеть не может кривляться на публике и надевать пять раз в неделю то фрак, то смокинг, это еще не значит, что светское общество для него нечто чужеродное. Эрин видела, как легко он чувствует себя среди важных гостей, как умеет быть любезным с дамами и нисколько не тушуется перед господами, обличенными властью.

    Впрочем, сама Эрин давно выбрала для себя иную жизнь. Ее знакомые не шили наряды у лучших портных, не забивали гараж автомобилями последних моделей, не летали частными самолетами. Они носили простую одежду, могли спокойно перекусить в каком-нибудь уличном кафе, а вместо модного ночного клуба устроить вечеринку в обычном баре.

    В этом плане, Бен вполне бы вписался в ее образ жизни. Но существовала другая проблема, которую озвучил Лоуренс и о которой Эрин не могла не задумываться. Его работа. Он любит свое дело, увлечен им гораздо больше, чем любой женщиной, встреченной на своем пути, значит для нее останется только то, на что он захочет ее поменять. То есть — почти ничего.

    — Красота — не главное. Был бы человек хороший. Но это для меня, а для тебя, конечно, на первом месте груди. — Не удержалась от смеха Эрин и шутливо толкнула Доуренса кулачком в бок. — Развратник!

    Призывная улыбка прошедшей мимо дамы, адресованная Бену, кольнула девушку ревностью, а вот он, услышав ее новость, кажется, ничуть не расстроился. Хотя она очень на это надеялась. В голову полезли мысли о том, что она, наверное, слишком поспешно сделала выводы о его к ней каком-то особом отношении. Да, Лоуренс добился для нее приглашения на этот прием. Но разве, это свидетельствовало о чем-то, кроме желания отблагодарить, да просто вежливости?

    Он и сейчас спокоен, как врач перед операцией. Лениво отшучивается. Кого-то выискивает в толпе. Кого, даму, которой не грозит получить букет аллергенных цветов?

    — Он очень богат и очень влиятелен. Для меня до сих пор остается загадкой, чем я смогла так поразить столь искушенного и разборчивого человека, как Гедеос фон Морохир, но по его словам, он буквально потерял от меня голову.

    Не будь этой проклятой дамочки с ее игривым подмигиваем, не продемонстрируй Лоуренс свое полное равнодушие к ее новости, не бросай он взгляды в толпу, выискивая кого-то, кого Эрин уже заранее к нему ревновала, и она сказала бы, что поклонник получил от ворот поворот, что не смотря на весь его шик и лоск, на все его состояние и громкое имя, ей нравился циничный, никогда не бывающий серьезным, временами жесткий, невероятно милый, но ни Кхорта не понявший олух, стоящий сейчас рядом.

    — В отличии от тебя!

    Пожалуй, это был самый прозрачный намек, последний шанс брошенный Лоуренсу, чтобы услышать от него правду.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 209
    160

    — Значит, тебе больше нравятся люди в потертых джинсах и рваных футболках, — хитро поглядывая на девушку спросил вампир. — Я учту это. У меня как раз в гардеробе есть парочка таких нарядов. Думаю, ты это оценишь!

    Вот так стоило лишь Эрин бросить одну фразу, а он уже выдает желаемое за то, словно это она предложила ему такой стиль одежды.  Будет отбиваться, говоря, что он не так понял? Возможно. Но лучше заранее все узнать про партнершу, чем…

    А почему это он ее считает партнершей? То, что они условно вместе работали над лекарством, еще ничего не значило. Но все же она приехала в Пензоки. А еще Бен помнил, что она обещала с ним отужинать морковными палочками из той моркови, что выращивала в Рэдланже. Между прочим заказ ученого как раз пришел на днях, поэтому  .. поэтому должен же он ее подготовить к тому, в чем он ходит в своей квартире, когда наступают те редкие дни, когда он эту квартиру посещает.

    — Почему сразу груди? — обиделся мужчина. — В женщине должно быть все прекрасно. В том числе и.. попка. Кстати, с ней у тебя тоже все в порядке.

    Если кто-то рассчитывал на какой-то изящный комплимент, то он явно ошибся адресом. Красивости Бен давно разучился говорить.

    — И почему сразу развратник? Просто мужчина, способный оценить чужие прелести.

    Ему все-таки удалось скрыть истинные  чувства: странную заинтересованность информацией о несчастном, что признался ей в любви.. Или о счастливце?

    — Потерял голову, говоришь? Если ее найдет, пусть обращается. Я хирург — смогу пришить так, что даже не заметно будет, — в очередной раз отшутился мужчина. — А что я?

    Последняя фраза девушки заставила задуматься о причинах, почему она ему об этом говорит. Неужели…

    Нет, это было…

    невозможно?

    Мужчина улыбнулся, словно догадка посетила его.

    Он чуть сократил расстояние, повернувшись всем телом к девушке.

    — А что я? Ты хотела бы, чтобы я потерял голову и превратился в простого идиота, в красивом костюме, пускающего слюни?

    Он представил себя в этой роли.

    — У меня бы тогда был ужасно забавный вид!

    Но было что-то еще, что задело его в словах Эрин. Это что-то… что-то..

    — Стоп, как ты сказала его зовут? — улыбка потихоньку сползала с его лица. Словно картина, нарисованная на стекле, расплывалась от дождя. — Морохир?

    Конечно, он знал нынешних глав кланов. Лично с ними не встречался, но знал.

    Гедеос Морохир, потомок сангуиса Никоса.  Но ведь есть вероятность, что это просто тезка и однофамилец. Разве нет?

    — Ходит с тростью, у него на пальце крупное кольцо с головой ворона и глаза… Такие же , как у меня, только темнее. намного темнее. Такой он?

    Эрин Хофф
    • Раса: человек
    • Возраст: 25 лет
    • Сфера деятельности: владелица цветочной студии «Maison des fleurs», флорист
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 1 310
    220

    Эрин вовсе не хотела видеть Бена пускающим слюни, но она предпочла бы знать, что он относится к ней с большей серьезностью. Его постоянные отшучивания можно было трактовать и так и этак, и у нее до сих пор не было возможности сделать вывод о его истинных чувствах.

    Поэтому его внезапную заинтересованность Морохиром девушка приняла за очередную проказу.

    — Лоуренс, перестань, пожалуйста! Нет у него никакой трости. Ты пытаешься представить его чуть ли не стариком, а он ходит не хуже нас с тобой.

    Огромный букет прилично оттягивал руки девушки своим весом, но его некуда было отложить или хотя бы передать кому-нибудь на хранение, зато он отлично справился с ролью ширмы когда Эрин, прикрывшись им от любопытных глаз, сказала:

    — Давай найдем какой-нибудь укромный уголок. В таких местах их десятки, и поговорим спокойно.

    И прежде чем Бен успел ответить, подхватила его под локоть и повела вглубь зала, где уже давно приметила дверь, возле которой не топтались охранники.

    За дверью открылся длинный коридор с рядами кабинетов. В обычные дни здесь царит деловая суета: секретарши отбивают атаки просителей, жаждущих прорваться к начальству, клерки разносят важные документы, требующие резолюций и подписей, стрекочут копировальные аппараты, трещат телефонные звонки и с утра до вечера стоит гул разговоров. Но сейчас здесь было тихо и безлюдно.

    Сунув Лоуренсу букет, Эрин одну за другой дергала ручки дверей, в надежде отыскать не запертую и где-то на пятой попытке одна из них распахнулась.

    — Заходи! — Негромко позвала девушка, первой перешагивая порог погруженной в темноту комнаты.

    Сумрак помещения рассеивал лишь свет фонарей на улице перед фасадом мэрии, поэтому Эрин осторожно, чтобы не наткнуться на мебель, пробралась вглубь кабинета. То ли это был офис женщины-начальницы, то ли здесь сидела какая-то сотрудница, во всяком случае, здесь отчетливо пахло духами и дезодорантом.

    Бедро девушки уперлось в край стола и она остановилась.

    — Закрой дверь, — попросила Эрин, понизив голос. — Иди сюда. И имей ввиду, я сейчас шутить с тобой не намерена.

    Бенджамин Лоуренс
    • Раса: вампир
    • Возраст: 38 лет (698)
    • Сфера деятельности: ученый, врач, бизнесмен - владелец сети клиник
    • Личный кабинет:
    • Сообщений: 209
    160

    Видимо, это был действительно другой Морохир. Кто знает, сколько по Заолуну ходит людей с подобными фамилиями и именами. А может это влюбленный вообще пишется не через О, а через А.

    И все же Бен испытал облегчение. Он не был знаком с Морохиром, но из того, что он слышал об этом вампире, ничего хорошего не было.

    С другой стороны, с какой стати это должен быть вампир? Да, Эрин красивая девушка, человек. Но чтобы Морохир встретился с ней, когда вокруг миллионы других девушек, для этого должно….

    Бен даже не придумал, что же такое должно случиться, чтобы эти двое каким-то образом пересеклись.

    Предложение Эрин несколько удивило, тем более Лоуренс понятия не имел, где здесь можно найти укромный уголок. Вроде тот, где они сейчас стояли, был вполне себе ничего. Но, видимо, у девушки был какой-то более серьезный разговор, и она хотела скрыться не только от чужих глаз, но и ушей.

    — Наверное, здесь можно будет где-то укрыться.

    Он только предполагал, а вот Эрин, судя по всему, решила действовать.

    Бену оставалось лишь перебирать в уме возможные варианты, о чем бы она хотела поговорить. Но когда они вошли в темную комнату и Эрин попросила закрыть дверь… То ли он уловил витающие в воздухе гормоны, то ли мужчина наконец-то сложил все кусочки пазла, но то, о чем он до этого даже думать себе запретил (особенно после достаточно прохладного их первого поцелуя), теперь приобретало другой смысл.

    — В такой темноте шутить слишком опасно, — произнес мужчина.

    Закрытая дверь осталась за двери, расстояние до девушки — всего несколько шагов. Карие глаза вампира чуть окрасились алой каемкой — он должен был быть уверен, что не ошибся, что что-то изменилось с того момента в клинике.

    Первый поцелуй был несмелым, словно он пробовал и опасался. Все-таки гормоны — это одно, но порой одного прикосновения бывает достаточно, чтобы дама пришла в себя настолько, что способна отвесить пощечину.

    Но вслед за первым последовал следующий. Более нетерпеливый, более требовательный. В то время как руки легли на талию, чуть сжали ее, пододвигая ближе к себе. Пальцы пробежались по спину.

    Бен постоянно напоминал себе, что надо быть осторожным: слишком хрупкими бывают эти человеческие… наряды. Одно неосторожное движение аниситовских рук — и изящное платье расползется. Вряд ли за это ему скажут спасибо.

    А после.. а после он на время забыл думать. Потому что вместо него думать стало кое-что иное. И приходилось прикладывать усилия, чтобы не выдать себя и все своим слабости.

  • Тема «Каждому воздастся по заслугам.» закрыта для новых ответов.
Опубликовано Бенджамин Лоуренс в категории "