На передовой

Дата публикации:2020-06-03

Селенум словно вымер. Улицы стояли пустыми. Лишь скорые сновали из одного конца города в другой да машины, которые везли трупы или больных, пытались выиграть у времени секунду. Но их не было.

Это Бен и его команда поняли, когда вошли в здание, отведенное для госпиталя — мест в больнице уже не хватало. И это при том, что число мертвых увеличивалось чуть ли не с каждой минуты. В команде их было пятеро. Вместе с Беном приехал Стас – врач широкого профиля, а заодно и маг жизни. Остальные в команде — обычные люди. Вирусолог Влад с рыжей шевелюрой, колечками спускающимися ему на плечи. Чуть шепелявящий ангиолог — Крис и рано облысевший диагност — Алекс.

Первую неделю они ко всему присматривались. За это время на территории рядом с госпиталем техники корпорации развернули мини-лабораторию. Работали в две смены. Первую — в госпитале — наравне с другими врачами. Вторую — в лаборатории: оценивали, испытывали, пытались разобраться. Результат — нулевой. По крайней мере ничего нового сделано не было.

Все эксперименты и опыты лишь в очередной раз подтверждали наблюдения коллег, работающих с болезнью в самые первые дни ее распространения.

— Думаете, вам повезет? — ехидно бросил маг — сотрудник «Красного креста» в первый же день, когда команда GalaksyKline присоединилась к врачам.

Тогда Бен промолчал. Он только наблюдал, отрезав себя от руны и строго-настрого запретив Стасу использовать магию.

— Пятый маг погиб, — прокомментировал он свой приказ.

— Я буду соблюдать всю технику безопасности. Ничего не случится.

— Ты думаешь: они не соблюдали? — впервые он позволил себе крик. Это был конец первого их дежурства, когда мокрые от пота – костюмы плохо пропускали воздух – еле держащиеся на ногах, они стояли над очередным пациентом, отключая его от системы, поддерживающей жизнь. Пациент был мертв.

— Погибли не случайные люди с улицы, не глупенькие добровольцы-волонтеры. Погибли медики. Так что без самодеятельности. И как только снимет это — отдай мне кольцо.

Конечно, Бен не имел право забирать у мага перстень. Но пусть лучше он прослывет деспотом, чем лишится сотрудника. И теперь кольцо мага лежало в кармане вампира.

***

В этот день команда собралась в номере Бена. Они сняли несколько комнат в близлежащей от госпиталя гостинице, которая из-за эпидемии пустовала. У всех было достаточно времени, чтобы собрать информацию. Оставалось теперь ее переработать и понять, что делать дальше.

— Какие будут идеи?

Вампир обвел взглядом своих подопечных. Алекс, как всегда, висел в смартфоне и в его лысую макушку постоянно упирался взгляд Лоуренса. Бен не стал его трогать — тем более знал, мужчина прекрасно слышит все, что говорят. Стас, выглядящей намного моложе своих смертных сородичей, был мрачнее тучи: он так и не научился реагировать на смерти. А сегодня достаточно было мертвецов. Крис покачивался на стуле и посматривало в окно. Влад уставился в пол и его рыжие лохмы почти скрыли лицо вирусолога.

— Вирус исследовать не удается, — в конце концов, начал отчет Влад. — За пределами тела он живет несколько секунд, после чего разрушается. Мы элементарно не можем донести его до оборудования.

— Если он разрушается, почему происходит такое быстрое распространение? — Крис так и не оторвался от созерцания пейзажа за окном.

— Потому что за пределами тела он способен развивать приличную скорость, переносясь с одного объекта на другой.

— Это предположения? — по-деловому спросил Бен.

— Нет. Да…

Четыре пар глаз уставились на мужчину.

— Я провел эксперимент. Помните, я мертвеца на тележке катал? Эксперимент, конечно, нельзя считать чистым, но… В одном конце коридора у меня был котенок. В другой — я ввел мертвеца и чуть приоткрыл пакет.

Мужчина встретился с недовольным взглядом Бена. Но тот решил не озвучить свои мысли на тот счет, сколько правил нарушил вирусолог.

— Я знаю, — прошептал Влад, и колечки его волос печально вздохнули. — Я просто хотел узнать радиус распространения. Коридор — на 300 метров. Пакет был открыт секунду. Кот свалился сразу.

— Нихера себе! — подал голос Алекс. И было непонятно, то ли он озвучивал то, что увидел в смартфоне, то ли это реплика на слова коллеги. 

-Что с котом?

— Мертв. Разрушения сосудов нет, кровоточивости тоже. Но он мертв. Словно кто-то высосал его жизнь.

— Значит, в зоне риска не только люди, но и животные, — подал голос Крис. — А это попахивает экологической катастрофой.

— По-хорошему, не помешало бы магам поставить щит вокруг города, чтобы ничто не проникло наружу. В том числе и вирус.

Некоторое время все молчали, оценивая услышанное.

— Щит не поможет, — в конце концов, произнес Лоуренс, присаживаясь на край стола. — В отчетах других компаний указано, что вирус — магического плана.

— Врут?

— Сомневаюсь. Сомневаюсь, что маги-специалисты заразились из-за плохого качества костюма. Не знаю, доходили ли до вас сведения или нет, но еще несколько вампиров погибли. Летуман и сенсусит. Оба были врачами. Оба были в защите. Всех их объединяет лишь то, что они пытались использовать на пациентах руну. А это значит, что рунный и магический канал — еще один путь заражения.

— Хреново, — озвучил мысли всех Алекс.

— Вирус видоизменяется, встраивается в организм и действует по-разному, атакуют разные органы.

 — Подталкивает уже имеющиеся болезни?

— В том-то и дело, что нет. Взаимосвязи установить не удалось.

Ничего нового в этом не было. Подобное уже было зафиксирован в отчетах, но когда фразы произносятся, то происходит осознание всего ужаса происходящего.

— Бен, — вирусолог поднял взгляд, прямо посмотрев на своего шефа. — У нас нет ресурсов бороться с этой магической хреновиной.

Вампир долгим взглядом обдал мага. Он прислал сюда компанию не только из добрых побуждений — помочь коллегам. Он прислал команду, чтобы иметь возможность выработать лекарство. Лекарство и вакцина — это деньги, которые получит «победитель». Оборудование, которое доставили в Селенум из GalaksyKline, стоит миллионы. А получается, что все это зря?

Нет. Нет, — еще раз повторил Бен. Не зря.

— У тех, у кого есть эти ресурсы, ничего не получается. У нас нет того, что имеет «Крест», у нас есть другое — мозги и.. и фантазия. Крис, сделай кофе. Алекс, где-то там в шкафу были печенья. Там кровь, не трогай, идиот! Влад, сходи умойся — не хватало, чтобы ты еще со стула свалился.

Некоторое время в комнате было движение. Зашумел чайник, зашуршали вскрытые пакетики чая. Одну чашку Бен взял себе.

— Итак, у нас есть симптомы, берем уже последние стадии болезни, когда все они становятся схожи. Что может их вызвать? Как мог появиться подобный вирус?

— Если мы фантазируем, то.. почему бы не предположить, что его создали маги? — Алекс осторожно посмотрел в сторону Стаса — не обиделся ли. Стас не обиделся — хотя связь с Гильдией он не утратил, но особого рвения служить ей не испытывал. Был бы повод — Магистрат давно бы исключил теурга из своих рядов. Но формально он все правила соблюдал, а неприкосновенность, дарованная ему как работнику корпорации, защищала его от желания высших узнать то, что маг не хотел рассказывать.

— Вряд ли. Распространять на своей территории — глупо. Как и нет смысла уничтожать людей.

— А если вариант случайно выведенного?

— Случайно выведенного в случайно затерянной в Латума лаборатории? — маг качнул головой. — Маловероятно.

— Но возьмем на заметку, — Бен сделал глоток горячего кофе. Для аромата не хватало еще коньяка, но предлагать подобное коллегам не стал. Всем утром вновь заступать на дежурство. — Что есть еще?

Больше никаких предложений не было. Все в тишине пили. Иногда лишь было слышно, как Влад дует на напиток, да причмокивает губами, поедая печенье из разорванной пачки.

— Что-то прям не задался год, — Крис потянулся в кресле. — То чудики какие-то на юге, то цунами ожидается, то вот эта хрень.

— Ага, а еще говорят, что где-то там астрологи застукали небесное тело, — вмешался в разговор Алекс. — Пока еще сложно говорить, что это, но вдруг Крона?

— А где Крона — там и неприятности, — на этот раз Стас с осторожностью посмотрел на боса.

— Да ладно вам. Какие неприятности? — Бен махнул головой. — Больше наговаривают.

XVI век забыл?

— Нет, — резче, чем следовало, ответил вампир. — Там просто сангуисы заснули.

— А перед этим была спровоцирована война…

— Война была спровоцирована магами, — медленно, словно малым детям, напомнил вампир, многозначительно посмотрев на Стаса. Поднимать тему войны Королевств вампир совсем не хотел. Но мага это не остановило.

— А до этого тоже была Крона — и тоже была война.

— Слушай, — разбил словесную перепалку иных Алекс. — Бен, ты же сам хотел услышать самые абсурдные идеи. Так вот я подумал. Что если Крона — просто регулирует популяцию. Тогда она вызвала войны — численность вампиров, магов и людей — ты же сам рассказывал — уменьшилась.

— Хочешь сказать, что нам надо ждать еще и войны?

— Нынешняя война привела бы к смерти всего живого. Да брось, — отмахнулся маг на вопросительный взгляд вампира. — Только не говори, что веришь, будто в наших государствах не припасено атомное оружие. Поэтому вирус — оптимальная замена.

— Ты это умершим скажи, — буркнул вирусолог. — Кстати, сюда же можно отнести тогда и сонфиков, и цунами.. очень странное цунами, вам не кажется?

— Ты о том, что его спрогнозировали почти за месяц, — Бен устало потер переносицу. Даже у вампиров иногда может болеть голова. Вот сейчас был как раз такой случай. Лоуренс удивлялся, как в такой ситуации держатся люди: видимо, они более гибки в этом плане.

— Именно. Могу предположить, что теурги засекли какое-то движение в подземных пластах — и аналитики спрогнозировали — к чему это приведет.

— И они решили не гасить все это на начальных стадиях, потому что…потому что если это затронет потоки…

— Именно, — подхватил Стас. — А под архипелагом как раз тугой узел из магической реки. Та сама повозмущается, выплеснет энергию — и успокоится. А если ее будоражить… неизвестно что будет.

— Кстати, — подал голос Алекс, который вновь вернулся к смартфону. — Свидетели говорят, что сонфики тоже вылезают из-под земли.

— Там есть потоки? – перебросил вопрос Лоуренс магу. Стасу пришлось взять свой телефон — видимо, пытался найти закрытый ресурс с картой.

— Есть и… Вы не поверите…

На время все оторвались от напитков.

— Там не только есть поток, но поток – один и тот же. Подождите.

Некоторое время Стас прыгал по пальцами по экрану смартфона. Алекс отстранился от своего устройства – доступ к картам магов у него, как у простого человека, не было.

— Хотел проверить потоки под Селенумом, но тут вообще ничего нет. Самый близкий — в нескольких километров на северо-западе. так что моя идея не оправдалась.

— Ну почему же. Ты забыл, что нулевой пациент — не местный. Он приехал из …

Бену пришлось выйти в другую комнату. Вскоре вернулся с кипой бумаг.

— Он из Ламголы. А этот город в паре километров от Тельриона, — это вновь Алекс делился тем, что вычитал в сети. Стас тоже что-то высматривал в своем телефоне.

— А под Тельрионом проходит тот же поток, что и под архипелагом и Импенетом. Он нисходит с Сенми, протекает под Тельрионом и как раз несется к Ламголе.

— Почему я не удивлен? — Влад обвел коллег победоносным взглядом. — Отказ органов, кровотечения. Вам это ничто не напоминает?

— Думаешь, что первый трупик, когда еще мог передвигаться, спер подземные кристаллы?

— Исключено, — Бен перевернул очередной лист отчетов ученых других групп. — Он человек. После кристаллов он бы и дня не прожил. А этот успел неделю погостить в Селенуме, прежде чем его доставили 15 числа в клинику.

— Между прочим он не просто гостил, — Алекс вскочил. Приблизился к начальству и присел с ним рядом, словно пытался привлечь к себе внимание. — Он — цветовод. Приехал в город, чтобы запатентовать новый выведенный сорт растений. Готовы? Тогда смотрите!

Мужчина повернул к коллегам экран смартфона. На нем в небольшом горше расцветал цветок: витиеватый стебель, треугольные чашелистики и листья цветка, собранные в кубический бутон. Поразило не только форма, но и цвет цветка — нежно синий.

— Гельердантос!

— И симптомы схожи!

— Но как?

— Где он взял крошку?

— Так плиты ядовиты?

Вопросы сыпались, восклицания менялись матом.

— Стоп! — Бен в привычном уже жесте потер переносицу. — Это не мог быть чистый гельердантос, — вампир махнул в сторону Криса, которому принадлежал этот вопрос. — Иначе бы наш пациент не добрался до Селенума. — Это не может быть плитка, — на этот раз он отвечал на вопрос Алекса. — Плитки делают в Шахтах. И они безопасны. Ваши предшественники проверяли. И я склонен им доверять. Что тогда это может быть?

— Если пофантазировать, — Стас отключил телефон. — То у нас сейчас имеются две нестабильные точки, через которые проходит один и тот же поток. Влияет ли на него Крона или нет, это уже другой вопрос. Но что если из-за нестабильности, поток принес в Ламголу нечто, что формирует под Тельрионом гельердантос. И это нечто вылезло в виде такого цвета на поверхность.

— Гельердантос расцветает от прикосновения живого, — медленно начал Бен, словно пытался сформировать в голове слова, прежде чем их произнести. — А вирус чувствует живое и, как разумное существо, несется к нему.

— Это если принять во внимание эксперимент Влада. Плиты с гельердантосом неподвластны магам, а вирус… тоже неподвластен. Мало того — он съедает магию.

— Ребят, вы, конечно извините, но… — Алекс потер свою лысину. — Это совсем не смешно. Слишком похоже на правду.

— Но у нас кое-что не сходится, — Влад прикрыл глаза. — Инкубационный период у людей — три дня. После начинаются первые симптомы, которые могут быть совершено разными. Но как минимум через еще три-четыре дня симптоматика становится одинаковой. У нулевого же пациента период получается больше недели.

— Может именно его организм трансформировал заразу в такую форму?

— Или у него мог быть иммунитет. Не в привычной его форме.

Вампир покрутил головой по сторонам, но понял, что ничего подходящего в комнате нет: ни большого листа бумаги, ни привычной для клиник доски. Зато было зеркало, встроенное в шкаф. Это вполне подходило.

— У нас есть магическая фигня, которая просачивается снизу через почву.

На поверхности зеркале появилась красная полоса, изображающая землю, к ней снизу тянулись маленькие стрелки. Все это было нарисовано кровью, которую Бен пустил из пальца.

— Допустим, магия частично оседает в почве. Тогда это объяснило бы, почему заражен оказался наш садовод.

— Цветовод, — подправил шефа Крис.

— Без разницы, — отмахнулся вампир, продолжая свои художества. — Но магия идет дальше почвы, она заполняет воздух — и концентрируется на этой территории.

— Создается магическое покрывало или купол, — уточнил Стас.

— Именно.

Красный купол на зеркале накрыл землю со стрелочками. Последние уже перебрались на верхнюю часть поверхности.

— Магия завязана на этой территории. Стас, помоги, если я что-то напутаю.

— Пока все верно. Магический купол создается не всегда. В обычных условиях магия распространяется и сходит на нет, но зацикливание возможно, — пояснил теург смертным товарищам.

— Итак, у нас есть магия снизу, и магия сверху, которая начинает экранить от купола. Что мы получаем?

— Либо полный дисбаланс, либо полную гармонию.

— Подождите, — Алекс вскочил. Потер лысину. Вновь сел.. Но понял, что сидеть не может. — Вы хотите сказать, что все, кто находится в Ламголе, заражены?

— Да, они заражены, — спокойно, как само собой разумеющееся, произнес Бен. — Но магический фон поддерживает вирус в неактивном состоянии, либо… либо фон и вирус — одно целое. Когда они вместе — мы получаем гармонию. Когда разрываются — дисбаланс со всеми вытекающими отсюда последствиями. На данном этапе нам совершенно не принципиален вариант.

— По этой теории получается, что нам сейчас надо взять всех зараженных, умирающих — и тащить их в город, где еще не был зарегистрирован ни один случай болезни? Нам это не позволят.

— Именно, — Бен провел рукой по зеркалу, собирая кровь вновь в ладонь. — У нас даже нет доказательств, чтобы объяснить эту теорию. Всего лишь фантазии.

— И они разобьются при первой же попытке протолкнуть эту теорию верхушке. — Влад обвел взглядом приятелей. — Даже если предположить, что болезнь появилась в результате воздействия магического потока, который создал две части головоломки, то что мы скажем про других? Город — не закрыт. Люди приезжают и покидают его постоянно. Автодороги, железнодорожное сообщение. С момента первого заражения прошел месяц, неужели за это время в других местах не появились бы новые всплески?

Тяжелое молчание завладело комнатой. Одной фразы было достаточно, чтобы разбить все идеи и вернуть команду к начальному этапу.

— Теоретически, — несмело заговорил Алекс. — Если взять аналогию с радиацией, то человек, который копается в земле, а быть может даже не просто в земле, а в той, куда попали первые «лучи» магии, получит большую дозу. Как я понял из ваших слов, купол для создания гармонии должен подстраиваться под показатели человека. Получается, что другие впитывают малую дозу, а значит, им нужно большее время находиться на зараженной территории, чтобы при отъезде из нее получить дисбаланс. Я понятно говорю?

— Ага, — Влад почесал шевелюру. — Получается, что все дело времени. Но у нас — никаких доказательств. Так можно ждать бесконечно долго.

— Я, конечно, могу намекнуть Гидьдии, что нужно измерить фон города, но сами знаете, они не спешат выполнять такие заявки, — Стас развел руками. — Я попытаюсь получить больше данных по нашему нулевому пациенту. Может найдется инфа, за которую можно было бы зацепиться.

— Если поток создает гармонию и подстраиваться под людей, то скорее всего в последний месяц — полтора в городе должен наблюдаться спад хронических заболеваний. И не только.

— Я пробью по своим каналам. Это можно будет использовать в качестве доказательств, — Алекс пожал плечами, словно ему это ничего не стоило.

— Хорошо, — Бен потянулся, разминая шею. Первый час ночи. На сон оставалось буквально несколько часов.

— Сейчас идите и отдыхайте.

Но уйти никто не смог. Они как раз двигались к выходу, когда у Лоуренса зазвонил телефон. И по голосу было понятно: что-то случилось.

Звонили из Ведарского филиала клиники.

— Да, мисс Кворски. Когда?

Пока Бен слушал отчет, Алекс прислонился к стене и залез в свой смартфон.

— Закрывайте на карантин. Да, всех. Регламент у вас есть. Мисс Кворски, можете уточнить, где был пациент в течение ближайших 7 — 14 дней? Да, я подожду.

Жестом вампир предложил коллегам вновь рассесться в комнате. Несколько напряженных минут все просто ждали, не в силах даже произнести слова.

— Спасибо, мисс Кворски, — Бен бросил телефон на стол.- У нас земляк нулевого пациента.

— И это еще не все, док. Вы когда смотрели последнюю статистику? — Алекс оторвал взгляд от экрана смартфона.

— Утром перед дежурством.

— Восемь случаев зафиксировано в Латуме. Один — в Крофусе.

И вновь молчание. Новости были плохими — чертовски плохими. Но все же они – тот самый пазл, который мог бы сделать предположение команды полной и достоверной.

— Отдых придется отменить, — принял решение вампир. — Стас, подготовь всю информацию по потокам – все, что можно было бы привлечь к нашей теории. Алекс, пробивай пациентов. Если мы найдем еще хотя бы одного из того же города, у нас будет шанс убедить комиссию о массовом заражении и о возможности как минимум приостановке болезни для тех, кто уже при смерти. Влад, я хочу знать, чем болели жители Ламголы в ближайшие два месяца. Крис, а ты проштудируй интернет, вдруг там еще окажется что-то необычное было: странные растения, синие дожди или что-то похожее, что не попало в международные новости. За работу, ребята!

6